• 历史研究:阿拉伯人是如何看待中国的?

  • 发布时间:2014-09-18 13:11 浏览:加载中
  • 位于西南亚的阿拉伯半岛是阿拉伯人的摇篮,生活在阿拉伯半岛上的阿拉伯人很早就知道中国,在他们的心目中,中国是一个遥远的国度,一个智慧的国度。据传, 公元七世纪阿拉伯先知穆罕默德(公元570~632年)讲过一句脍炙人口的名言:“知识即使远在中国,亦当求之。”千百年来,阿拉伯人始终以好奇和友善的 目光注视着中国。

    在古代阿拉伯人的心目中,遥远的东方大国——中国是一个华丽的丝绸之国和精美的瓷器之国,中国地域辽阔,物产丰富,是一个令人向往的神奇国家。在现代阿拉 伯人的心目中,中国是一个讲信用的政治大国、负责任的军事大国、富有魅力的文化大国和正在迅速崛起的经济大国。阿拉伯人对中国实行改革开放政策以来发生的 巨大变化感到震惊,同时希望中国作为东西方关系和南北关系中的一个平衡力量,在国际事务中发挥更大的作用。

    一、古代阿拉伯的中国形象

    古代中国和阿拉伯的交通路线,主要有“丝绸之路”和“香料之路”两条要道。这两条交通大动脉将中国和阿拉伯联系在一起,便利了双方的经济往来和文化交流。

    中古时期,随着中阿关系的正式建立,阿拉伯与中国的交往日益密切。到中国访问的阿拉伯使节,到中国经商的阿拉伯商人,以及到中国观光的阿拉伯旅行家络绎不 绝,其中一些人记录了他们对中国的观感和印象。流传至今的大多数阿拉伯文献中,对中国的正面评价居多,如中国地大物博、国泰民安、行政管理卓有成效等。

    1.中国地大物博,应有尽有

    古代四大旅行家之一的阿拉伯大旅行家伊本·白图泰(1303~1377年),在其名著《伊本·白图泰游记》中生动讲述了他在中国的所见所闻,他在书中写 道:“中国地域辽阔,物产丰富,各种水果、五谷、黄金、白银,皆是世界各地无法与之比拟的。中国境内有一大河横贯其间,叫做阿布哈亚,意思是生命之水。发 源于所谓库赫·布兹奈特丛山中,意思是猴山。这条河在中国中部的流程长达六个月,最终流入大海。沿河都是村舍、田禾、花园和市场,较埃及之尼罗河,则人烟 更加稠密。沿岸水车林立。中国出产大量蔗糖,其质量较之埃及蔗糖实有过之而无不及。还有葡萄和梨,我原以为大马士革的欧斯曼梨是举世无匹的唯一好梨,但看 到中国梨后才改变了这种想法。中国出产的珍贵西瓜,很像花刺子模、伊斯法罕的西瓜。我国出产的水果,中国不但应有尽有,而且还更加香甜。小麦在中国也很 多,是我所见到的最好品种。黄扁豆、豌豆亦皆如此。”

    阿拉伯商人苏莱曼、艾布·载德·哈桑·西拉菲等在他们所著的《中国印度见闻录>中,对中国和印度进行了比较,他们认为“印度城市较少,中国城市较 多,到处可见,且都有城墙围绕。相比之下,中国更美,更令人神往,人也显得更健康,更健壮。残疾人较少见,难得看到盲人或独眼龙。在印度,此等人常见。中 印两国的河流都很壮观,比我们的河流大得多,因为这两国的雨量都很充沛。在印度,很多地方都荒无人烟。中国则不然,各地人口稠密,土地都被耕作。”“在中 国,人们可以尽情地享受生活。那里有美丽的森林,奔流不息的河川,但没有椰枣。”

    阿拉伯著名地理学家伊本·胡尔达兹比赫(820~912年)在其名著《道里邦国志》中写道,“汉府是中国最大的港口。汉府有各种水果,另有蔬菜、小麦、大 麦、稻米、甘蔗。”“全中国有300座人口稠密的城市,其中较为著名的有90座。中国的疆界起始于海洋,经吐蕃、突厥,终止西面的印度。”“可以从中国输 入丝绸、宝剑、花缎、麝香、沉香、马鞍、貂皮、陶瓷、围巾、肉桂、高良薑。”

    阿拉伯著名学者伊德里斯(1100~1166年)在其地理书《云游者的娱乐》中记述“中国面积广,人口多。多良港,大抵位于河口。船舶欲入港者,皆须由海沿河上溯始达。各港皆人烟稠密,商业兴旺。”

    总之,在古代阿拉伯人的眼中和心目中,中国地域广阔,物产丰富,中国人健康,中国城镇多,是一个适合生活的国度。

    2.中国皇帝治国有方

    在古代阿拉伯文献中,对中国皇帝不乏赞美之词。这一方面说明讲述人受到中国皇帝的礼遇,或者昕到过有关中国好皇帝的传闻;另一方面,此类表述或许寄托了阿拉伯人对其所在国家或者地区统治者的希望。

    著名阿拉伯学者麦斯欧迪(912~957年)在其代表作《黄金草原》中写了一个有关中国国王的动人故事:

    在巴士拉发生众所周知的僧祗首领从事冒险事件的时代,巴士拉的一位古莱氏部落富翁赫巴尔·本·艾斯韦德的后裔前往锡拉夫城,在那里乘船驶往印度洋,他一次 次换船,经过了一个又一个国家,他穿越了印度,最终到达了中国的广州。后来,他一时心血来潮想参观当时在西安府的皇宫,西安府是这些地方比较大的城市之 一。

    这位古莱氏人长时间地站立在皇宫的入口处,递上了一道道奏折,并于其中声称他属于阿拉伯人的先知家庭。最后,国王诏令将他安置在一个馆驿,并向他提供所有 生活必需品,然后致函广东总督,命他向商人们调查、打探此人为阿拉伯先知亲属关系是否属实。后来国王召见了他,赐给他大量财宝。最后他将财物都带回了伊拉 克。

    麦斯欧迪还用简洁的语言称赞中国国王。“他是一位治理得法、具有政治才智和治国艺术的尽善尽美的国王,任何一位国王都不会比他更为审慎细致、次序井然地统 治其文武臣民。他勇敢,坚强,威严,统帅一支装备精良、定期得到军饷的军队,其军队犹如巴比伦国王的军队一样。”

    3.中国行政管理卓有成效

    中国唐代的京城——长安及其整齐划一的街区给阿拉伯人留下了深刻的印象。苏莱曼、艾布·载德·哈桑·西拉菲等详实地记述了他们的所见所闻,称“中国皇帝居 住的京城很大,人很多,全城被一条长长的大街一分为二。皇帝、宰相、禁军、官吏、宦官以及皇家总管、奴仆等都住在大街右侧的东区。这里没有市场,也不与百 姓混居。街旁有小河,淌着潺潺流水;沿河葱茏的树木井然有序,一幢幢邸宅鳞次栉比。大街左侧的西区住着民众百姓;这里有商店,也有货栈。每天清晨,总是可 以看见皇室或各官宦人家的管家和仆役,或其他公差衙役,或骑马,或步行,鱼贯似地来到这里,为主人采购所需之物。买好之后立即返回,不到翌日清早,他们不 会再来这个街区。”

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