• 明清时期的农业发展研究

  • 发布时间:2015-11-28 06:38 浏览:加载中

  •   明清的农业是中国传统农业精耕细作生产的继续,这一阶段与以前相比,由于外部环境的变化而导致了农业的一系列变化,这种外部环境就是人口的压力。劳动 力是农业生产的基本条件,从明清的社会环境看,国家的一统和阶级关系、民族关系的调整,无疑有利于社会生产,有利于人口的增长,但是人口的空前增长却又给 生产带来新的问题,主要是耕地的问题,清代中期人均耕地的面积大约只有一亩七分,为了适应这样的人口压力,明清时期的农业发展出现了一些新的变化:

      1.开辟荒地

       农业生产以土地为本,因此自有农业,土地的开辟就没有停止过,应该说,明清时期,大部分适宜农业生产的土地已经被开辟殆尽,因此不得不向更加荒远和艰苦 的地区进军,开垦土地。滩涂荒山是当时耕地开辟的重点之一,洞庭湖区、珠江三角洲沙田区、江河沿岸洲滩和东南沿海滩涂被开发,如湖南湖北的洞庭湖区,人们 在湖的北面修筑堤坝阻挡江水和河水,使得开垦的面积达到了500多万亩,由于洞庭湖是长江流域的第一大湖,它的开辟,使两湖地区成为了中国的新粮仓,宋元 时期的“苏湖熟,天下足”被“湖广熟,天下足”的谚语所代替。又如天津地区,人们在明清时期进行围垦,把大片的濒海的盐碱地改造成良田。再如内地许多原来 人迹罕至的山区,此时也被开发出来,明中叶后,大批的流民进入这些山区,搭盖起简陋的茅棚,这些人被称为了“棚民”,“棚民”的聚集地以几省交界的山区居 多,如闽浙赣边界、闽粤赣边界、川陕楚边区等等,开荒的人口有的达到了几百万。

      明清时期垦殖民的另一重点是边疆地区,向北的,大批农 民从山东、河北、河南陆续进入长城以北的内蒙和东北,改变了那里的牧区或半牧区生产形态,使之成为了农垦区;向西的一些农民进入新疆,大兴屯田,兴修水 利,农业生产也获得较大的发展;西南地区也同样如此,大兴屯田,一批汉族和回族的农民进入并推广了农田生产技术;向东则是对台湾岛的开发,使台湾的西海岸 的农业水平大大提高。

      经过一系列的开垦荒土的行动,有人估计明代的耕地面积比宋代增加了40%,即由5.6亿亩增加到了7.84亿亩,而清代比起明代来,又增加了50%,达到了11—12亿亩。

      不过值得注意的是,由于明清时期的开垦荒地是在人口膨胀的压力下进行的,因此,它的自发性极强,而缺乏组织,在盲目开发的状况下,不可避免地造成了森林资源和水资源的破坏,引起了水土流失和水旱灾害。

      2.新作物的传入

      明清时期,新粮食作物的传入是一件非常重要的事情,新的粮食作物指的是玉米、甘薯和马铃薯,这些作物的产量较高,对环境的要求不高,为明清时期解决民食和进军贫瘠山区、高寒边远地区提供了可能。

       按照明朝人的说法,玉米原产于“西番”,起源于危地马拉及墨西哥等地,因曾经进贡皇帝享用,而被称为“御麦”,早期的玉米被叫为“玉麦”,可能是“御 麦”的偕音。玉米是美洲的作物,它是如何进入中国的学界有不同的看法,有待于研究,但是明朝玉米在内地种植不多,内地人对于玉米了解不多还是有许多记载 的,因为在李时珍的《本草纲目》中,玉米的图像就画的不对,如果那时玉米已经熟为人知的话,象李时珍这样的名家就不会发生这个错误。玉米的广泛推广应当在 清代,因为这种作物对土壤和气候的要求不高,没有完全成熟也可以采食,玉米是一年生禾本植物,植株高,茎杆粗,适应性强,在旱地、山地均可种植。此外还具 有颖果大,产量高,用途广的特点。作为粮食,可蒸可煮,可磨为粉,制成各种食品。作为饲料,可喂养各种家畜家禽。因此,玉米在农作物的栽培史上占有重要的 地位。最初,玉米是在各地山区播种的,19世纪后,华北东北等地也大量种植玉米,玉米就发展成为了全国性粮食作物。

      甘薯和马铃薯是块 状作物,中国也有块状作物,但是原有的块状作物如山药和芋头变成了蔬菜,因此块状的粮食作物是外来干作物。甘薯又称番薯,原产于北美洲的墨西哥。传入中国 的时间比玉米略晚。明万历年间传入中国,主要是两条路线,一是从吕宋(菲律宾)进入福建,一是从越南传入两广,甘薯进入这些地区后,一开始是作为灾荒的作 物来种植,由于生产条件简单,成活快,产量高,用途广等优点,所以一传入华南,就受到普遍的欢迎,从而在当时的农作物中充当了重要的角色。可以解决荒年的 燃眉之急。明末徐光启为了解决江南的灾荒,将其从福建引种到江南,并研究出甘薯在当地藏种越冬的方法,并认为甘薯有13个优点。清中叶以后,随着人口的激 增,贫苦农民在寻找新耕地的迁移活动,甘薯的易生产特点被充分利用,于是在北方迅速推广,广布长江流域和黄河流域。马铃薯又称土豆、洋芋等,传入中国的时 间大约在明末清初,路线也是两条,一是先在台湾种植,然后进入大陆;二是从俄国引种,进入东北地区,马铃薯生长期短,适应性强,即使在寒冷的气候和瘠薄的 土地,也可以种植,并且产量也很高。

      花生和烟草也是明清时期传入中国的。大约明嘉靖、万历时期,花生传入中国,当时被称为“香芋”, 花生又名番豆、地豆、长生果、落花生,原产于南美洲的巴西和秘鲁等地。从植物学的角度来讲,花生属豆科一年生草本植物。它的传播和扩散路线是这样的:福建 是引种花生最早的地方,花生先由海路到福建、广东,明朝末年,福建泉州、漳州、兴化、邵武、汀州,广东广州、潮州、高州、雷州、廉州、琼州等府都有花生的 种植。广西种植较晚,规模相对较小。到清代种植花生的府州才增多起来。接着由福建广东传到江苏浙江,清朝初年扩展到了黄淮以北,19世纪山东成为重要的花 生产地。花生的含油量高于芝麻和油菜,引进后,发展很快,种植遍及全国,成为最重要的油料作物。烟草原产地为美洲,明万历年间从吕宋(菲律宾)引入福建、 广东,起初按照发音翻译为“淡白菰”(tobacco),最初仅在南方沿海一带省区传种。由于吸食者日众,种植利润丰厚,因此传播种植极为迅速,到明天 启、崇祯年间,我国北方省区就已广为种植。入清以后,烟草在运河地区迅速崛起,种植范围不断扩大,乾隆以前,就已形成了几个较大的种植区。明清时期,烟草 种植在治田、育苗、施肥、管理、收采等各个生产环节,实行一整套集约化耕作方式,曾有人对比估算,种植烟草所投入的人力和物力,分别是稻作水田的6倍与旱 作陆田的4倍,但经济收益比种植粮食要多,一般粮食的收益的3倍或3倍以上。它很快成为大江南北喜好的消费性作物,在全国都有种植。

      明清时期还从外国引进了辣椒、番茄、菜豆、南瓜等蔬菜和芒果、菠萝、番木瓜、番荔枝、西洋苹果、洋梨等水果。

      3.作物结构基本稳定

       经过长期的发展,水稻的种植线越来越向北靠,在北方省份中,除了黑龙江外,均有水稻的种植,也就是说,水稻的分布北限是新疆伊犁,沿河西走廊、河套到东 北的辽河流域,而南方,经过品种的驯化,双季稻则从岭南扩散到了长江流域,北方的粟和高粱进一步失去其粮食作物的地位,粮食作物的构成逐渐稳定,即水稻、 小麦、玉米、高粱、谷子、甘薯、马铃薯。

      在纤维作物上,棉花虽然在宋元时期已经进入中国的长江流域,但是真正的大发展是在明代,入明 以后,明政府承元代已有的植棉发展势头,于洪武初年颁布植棉法令与课棉之率,进一步在全国明令推广。在明初指令性植棉政策下,棉花迅速在黄河流域推广,到 了清代,棉花已经成为了国内最重要的衣被原料,直接取代了麻织品,麻的种植面积开始下降。而且棉织品的发展,使蚕桑业在一些地区趋于萎缩,不过长江三角洲 和珠江三角洲还是重要的蚕桑生产地。

      蔬菜的发展格局大体不变,是白菜和萝卜占主导地位,不过明清时期的白菜品种增加,比如培育了散叶型的结球白菜,俗称大白菜。

      4.农业技术的停滞不前

       明清时期的农业技术与传统农业的以前几个阶段相比,处于一个停滞的阶段,无法在有辉煌的发明,基本上在沿用宋元时期的农具,如果说有所创造,只不过在精 耕细作上和农业生产的个体化上下了一些工夫,如手摇的小型水车、稻谷脱粒的稻床等等。其主要原因是由于传统农业的农具发明到宋元时期,可以说已经达到了极 限,同时劳动力的大量剩余无法激发人们改进劳动工具的积极性。

      不过,在明清时期并不是没有任何农业技术的改进,间种套种技术在此时期 发展较快,间种指的是同一块土地上成行或成带地种植两种或两种以上作物;套种是指前季作物收获前在行间播种下一季作物,前季作物收获后,套种作物继续生 长。它要求高秆与矮秆、喜阴与喜阳、深根与浅根以及生育期和对肥料需求不同的各种作物进行合理搭配,以求互相促进,明代是水稻套种和麦棉套种技术很发达, 清代这种技术就更加多样化了。

      除了这些之外,明清时期的一些地区,还出现了立体农业的雏形,形成了现在所谓的“生态农业”,如珠江三 角洲的桑基鱼塘、果基鱼塘、蔗基鱼塘、稻基鱼塘等等,就是低洼处挖泥,堆土为堤(或称为基),池中养鱼,堤上种植桑树、果树或甘蔗,桑叶喂蚕,蚕屎喂鱼, 池塘的淤泥则可以成为桑树的养料。再如浙江的杭嘉湖地区所形成的“农——桑——鱼——畜”相结合的生产方式,圩外养鱼,圩上种植桑树,圩内种植水稻,可以 用桑叶喂羊,羊屎植桑。

      5.农业生产的“不发展的增长”

      增长和发展是经济学的两个不同层次的概念,从数值上,明 代和清代的农业生产是有较大提高的,比如耕地面积,再如亩产量,西汉末年的亩产量是每市亩264斤,清代是367斤,可以说是增长,而且以个别地区看的 话,明末清初,杭嘉湖地区水稻的最高产量可达到每市亩900—1000市斤,接近了现代的生产水平,但是却并非发展,因为西汉时的人均产量是3574斤粮 食,而清代则只有2262斤,两者的差别是显而易见的。由于小农经济发展到明清时期的劳动效率低下,投入与产出之间的不平衡,就开始限制商品经济的发展, 也限制了其他经济文化政治的活动,从而阻碍了社会的发展。

      农书在明清编撰的较多,其中最为著名的是《农政全书》,该书的作者是徐光 启,明末著名的科学家,《农政全书》一共70多万字,它有鉴别地收罗了历代农书和农业文献的精华,全书分农本、田制、农事、水利、农器、种艺、蚕桑、蚕桑 广(木棉、苎麻)、种植、牧养、制造、荒政等12个门类,书中还介绍了西方近代的农业科技——《泰西水法》。
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