• 消逝的动物档案:铲齿象简介

  • 发布时间:2015-12-09 12:02 浏览:加载中
  • 铲齿象
    铲齿象

      古兽档案

      中文名称:铲齿象

      拉丁文名:Platybelodon

      生存年代:早中新世~上新世

      生物学分类:长鼻目

      主要化石产地:亚欧大陆、非洲

      体形特征:身长5.0~6.0米,身高2.5~3.0米

      食性:植食性

      释义:板状的牙齿(象)

       中中新世的中国甘肃,一场大旱已经持续了3个月。除了少数几棵大树还在顶端有几片黄绿的叶子外,满世界只有沙黄色,河流也断流很久了。方圆几百公里内, 只有这里的一个湖泊还残留着一汪浑浊的泥水。一头母铲齿象在努力用鼻子将水汲到口中,它的身边躺着一头死去多时的幼铲齿象。母象走过来把水送到幼象嘴边, 但它还是一动不动。母象边用鼻子抚摸着它边低声呼唤,不远处另一头瘦骨嶙峋的铲齿象则试着用长鼻去够那几片枝头上的树叶,但很快就放弃了。它抬头看了一眼 高悬的太阳,连哀鸣都无力发出就重重倒在地上。周围到处都是动物的尸体,有的已经死去多时。远处几个高大的身影在燥热的空气中慢慢靠近,这是此地最后的几 头铲齿象,它们被残存的水气吸引而来,却不知道这里已是死神的祭坛……

      在北京自然博物馆的古哺乳类展厅中,有一具模样怪异的幼象化石 常能吸引人们的眼光。这是一头幼年的铲齿象骨架,它属于旧大陆一类形态非常特殊的嵌齿象类。铲齿象长期以来作为中中新世时期亚欧大陆最具有代表的标准化 石,其中以亚洲的化石最为丰富。它们的主要特征是拥有延长的下颌和宽大的下门齿,形状非常像一把铲子,所以中文得名“铲齿象”。

      铲齿 象最早出现在非洲和亚洲大陆早中新世的地层中,在中中新世达到鼎盛,而后又延续了几百万年才灭绝。但可惜的是,多数产地的铲齿象化石都很破碎,非洲的铲齿 象更是只发现了一件化石。而我国的中西部应该是世界上铲齿象化石最为丰富的地区,发现了许多种类的铲齿象化石,例如宁夏的同心铲齿象和甘肃的谷氏铲齿象。

      铲齿象在嵌齿象家族也算是最为奇特的一支。它们的上门齿并不发达,下颌联合部和门齿向前伸展变宽,形态很像一把铲子。在曾出现过的所有象类中,只有铲齿象和恐象是下门齿比上门齿发达的。它们的臼齿上面有许多凸起和丰富的褶皱。

       过去普遍认为铲齿象生活在河流、湖泊等湿地环境中,用宽阔的长鼻配合铲状下颌捞取水中的植物。但根据铲齿象牙齿的磨损状态,现在又有观点认为它们很可能 以啃咬灌木和树木为生,是成小群在森林和森林草原的过渡地带生活的。然而铲齿象的下颌联合部比较细弱,如果用来切割树皮很容易受伤,无法用来切割树木。所 以,比较折中的推测是铲齿象主要以灌木、树叶和水生植物等为食,它们利用铲状的下颌和长鼻相互配合来拉扯进食。

      早期铲齿象的鼻子是根 据始乳齿象的形象来复原的,但是铲齿象无疑要比始乳齿象进步得多,鼻孔的位置更接近现代象,因此它们很可能拥有与亚洲象形态接近的长鼻。不过铲齿象的面部 较宽,门齿并不是向外分开生长,而是很大程度平行生长。所以更可能的是铲齿象的长鼻根部较宽,而整体略微扁平。

      不过,人们恐怕永远也无法推测出铲齿象生前的具体形态和生活习性,毕竟这些怪异巨兽已消失了几百万年。形态特殊的它们想必很难适应新的环境,在急急上台、接近演化顶峰后,又匆匆地谢幕了。
  • (责任编辑:中国历史网)
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