• 消逝的动物:豹鬣狗简介

  • 发布时间:2015-12-08 02:52 浏览:加载中
  • 豹鬣狗

      古兽档案

      中文名称:豹鬣狗

      拉丁文名:Chasmaporthetes

      生存年代:中新世~早更新世

      生物学分类:食肉目

      主要化石产地:亚洲、欧洲

      体形特征:身长1.6~2.0米

      食性:肉食性

       笼罩在东欧大草原上的氤氲已经被太阳驱散了,草原上的动物开始活跃起来。一大群真枝角鹿正在寻找发芽的嫩草,丝毫没有注意到山坡上那群对它们虎视眈眈的 豹鬣狗,它们已跟踪这群真枝角鹿多时了。过了一会儿,它们迅速跑下山坡,消失在浓密的草丛中。其中几只压低身子潜行过去,而另外几只则穿插到不远的森林边 上。

      当真枝角鹿有所察觉时,豹鬣狗已经潜行到距离鹿群不到100米的距离,其中几只率先以惊人的速度向鹿群冲去。鹿群马上朝森林中奔 逃,却被潜伏在森林边上的豹鬣狗包抄过来,只好折返草原,分头突围而去。尽管豹鬣狗已经全力奔袭,但还是失败了,鹿群很快甩掉它们跑向远方……

      1904年,古生物学家史德群在研究一批来自法国的化石时,发现了一种牙齿很奇特的鬣狗。此后人们在亚欧地区陆续发现了类似化石,有人提出它们应是一类向猎豹方向特化的鬣狗。直到20世纪80年代,北美古生物学家才将其确定为单独的豹鬣狗类。

       豹鬣狗是鬣狗家族在中新世分化出的一个旁支,它们与现存斑鬣狗、缟鬣狗的关系相当远,有着完全不同的进化历史。鬣狗类进化的一个共同趋势就是前臼齿加粗 加大,这些粗壮的牙齿像锥子一般,能在强大双颌的作用下咬裂骨头。而豹鬣狗的牙齿虽也相应地粗壮化了,但却较扁且适于切割、撕咬肉类,这在后期的鬣狗当中 很少见。此外它们身躯苗条、四肢修长,应该是一类能够快速奔跑、进行积极狩猎的鬣狗。化石证据还显示,它们应该是像现代斑鬣狗一样群居生活的。

       虽然豹鬣狗的体形很特化,但它并没有像其他早期特化的鬣狗那样很快消亡,而是在变化多端的环境中延续了500万年之久。真正的豹鬣狗最早出现在晚中新世 的欧洲,然后迅速扩散到了亚欧大陆和非洲,并在上新世通过白令海峡入侵北美洲,成为当时分布最广泛、最繁盛的一类鬣狗。

      19世纪50 年代左右,古生物学家认为豹鬣狗很可能起源于中新世的一类小型鬣狗——狼鬣狗,二者在鬣狗家族中同处于一个单独支系,共同特点是躯干和四肢明显加长,牙齿 更适于切割肉而不是压碎骨头。但是近年来有人把狼鬣狗放到了鼬鬣狗类里,如果以后的事实证明这样的划分更合理,那么关于豹鬣狗的起源问题就将再次摆到古生 物学家的面前。

      以往发现的豹鬣狗化石都很破碎,直到近几年才有较完整的化石出土,其中比较出名的是亚洲的进步豹鬣狗和欧洲的月谷豹鬣狗。它们都曾生活在早更新世较寒冷的草原上,其中后者是旧大陆豹鬣狗中最大的一种。

      大约200万年前,随着早更新世的结束,豹鬣狗的进化之旅也趋向衰败,相继在它们曾驰骋过的各大陆灭绝。

       现代斑鬣狗虽然会依靠集体性的捕猎,但在面对危险时往往会一哄而散,很少群起抵抗,不同于团结协作、常常生死与共的犬科动物。豹鬣狗的群体可能就与斑鬣 狗类似,缺乏狼群那样的高度凝聚力,这让它们在与犬科动物的竞争中劣势尽显。进入北美洲的豹鬣狗没能繁盛并且很快灭绝,可能正是因为当时北美洲是犬科动物 的大本营,它们找不到自己的生态区位。

      千百万年来,鬣狗家族的成员不停涌现又不断消亡,而豹鬣狗选择了一条与其他鬣狗大相径庭的进化 道路。它们看见了巨齿象进步得多,鼻孔的位置更接近现代象,因此它们很可能拥有与亚洲象形态接近的长鼻。不过铲齿象的面部较宽,门齿并不是向外分开生长, 而是很大程度平行生长。所以更可能的是铲齿象的长鼻根部较宽,而整体略微扁平。

      不过,人们恐怕永远也无法推测出铲齿象生前的具体形态和生活习性,毕竟这些怪异巨兽已消失了几百万年。形态特殊的它们想必很难适应新的环境,在急急上台、接近演化顶峰后,又匆匆地谢幕了。
  • (责任编辑:中国历史网)
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