• 已灭绝的巨兽百科:豹斑西瓦猎豹简介

  • 发布时间:2015-12-06 01:03 浏览:加载中

  •   古兽档案

      中文名称:豹斑西瓦猎豹

      拉丁文名:Sivapanthera pardinensis

      生存年代:上新世

      生物学分类:食肉目

      主要化石产地:亚欧大陆

      体形特征:身长2.0~2.5米,肩高0.9~1.2米

      食性:肉食性

      释义:具有豹的花纹的西瓦利克的豹

       秋风扫过华北平原,树叶一片片落下,草原的颜色也由鲜绿开始转为枯黄。一只雌性豹斑西瓦猎豹伫立在小丘顶上,注视着远处南下的兽群:小山般的古菱齿象、 双角细长的短角丽牛,还有埃氏马、双叉麋鹿和各种羚羊的庞大队伍,好似一场声势浩大的游行。对食肉动物来说,它们也必须利用这段时间为自己贴贴秋膘,以度 过即将到来的寒冬。何况,这头豹斑西瓦猎豹还要考虑身边的两个孩子。这两个小家伙已到了独自闯天下的年龄,但这母子3人的感情很好,而且一起生活既能提高 捕猎效率,也不用担心锯齿虎和鬣狗前来骚扰了。然而在食物稀少的冬天,3张嘴总是比一张嘴难填饱的。雌猎豹走下山丘,看见稚气未脱的一双儿女正在草地上打 滚戏耍。它走上去,温柔地舔舔儿女们毛茸茸的脸,自己也感受着同样的爱抚。3个头凑到一块,喵喵地叫了一阵后又分开了,一个个站起身走向草原中若隐若现的 兽群。

      比起狮、虎、豹等猫科猛兽,猎豹的生存史更古老,与它们的血缘也不算近。最早的猎豹类生活在非洲,后来有一部分进入亚欧大陆, 其演化和迁徙几乎与它们的主要猎物——瞪羚类是同步的。大约300万年前的上新世最晚期,现代的猎豹出现了,它们最古老的化石和早期人类遗迹一起出土于坦 桑尼亚的地层中。几乎与此同时,它们的北方兄弟,更加庞大强悍的豹斑西瓦猎豹也出现在地球上。

      豹斑西瓦猎豹在晚上新世曾繁荣一时,从中国、印度、中亚到西欧都发现过它们的化石。其大小约是现生猎豹的1.5倍,几乎就是现生猎豹的简单放大版。之所以长得这么大,很可能是因为大体形有助于在较冷环境下保持热量。而且由于脂肪较少,它们很可能身披较厚的长毛。

      那么,豹斑西瓦猎豹是否能像现代猎豹一样疾驰如风呢?有人认为它们可能跑得没有猎豹快,但也有人认为凭借更大的身体和更发达的肌肉,豹斑西瓦猎豹的冲击力更强,足以对付稍大些的猎物,如成年的中型羚羊或幼野马。

       虽然豹斑西瓦猎豹比现生猎豹强大得多,但在当时亚欧大陆上的各种锯齿虎、鬣狗乃至熊类面前,它们还是相对的弱者。为了获得高速,猎豹类的犬齿缩小以增大 呼吸进气量,爪子也为增强抓地性能而无法完全缩回,被磨得很钝;而且它们每次奔跑都要消耗极大能量,导致捕猎成功后往往筋疲力尽,无力抵抗前来抢夺猎物的 其他猛兽。对体形大且生活在较冷环境中的豹斑西瓦猎豹来说,这个问题更加严重,因为它们所需的热量更多,而且很少形成可以互相保护的集群。此外由于猎物较 大,它们与其他猛兽间的直接竞争也更为激烈,不像现生猎豹那样可以经常抓抓雉鸡、野兔充饥。

      近200多万年来,气候和环境的剧变对所 有动物都是严峻考验。在残酷的选择中,豹斑西瓦猎豹和其他很多古老类群一起消失了,而体形较小的中间猎豹和更新猎豹接替了它的位置,但又遭到人类的无情猎 杀。到21世纪初,只有东非、南非和伊朗的少数保护区内还能看到野生猎豹的身影。虽然目前人类保护猎豹的努力还面临许多困难,但可以相信,只要更多人能够 觉醒,这种充满活力的猫科动物还将与人类一起共存很长时间。
  • (责任编辑:中国历史网)
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