• 板齿犀简介:西伯利亚大平原上的巨兽

  • 发布时间:2015-12-05 00:56 浏览:加载中
  • 板齿犀
    板齿犀

      古兽档案

      中文名称:板齿犀

      拉丁文名:Elasmotherium

      生存年代:更新世

      生物学分类:奇蹄目

      主要化石产地:东北亚、中亚、欧洲

      体形特征:身长4.8~5.0米,身高2.5~3.0米

      食性:植食性

      释义:薄板状的野兽

       温红的太阳挂在河北泥河湾平原上,枝繁叶茂的桦树随风发出沙沙的响声,大地笼罩在一层微金色中。河湾拐角的山坡上来了几只鹿,它们嗅到了空气中有食肉兽 的味道,扭头几个纵跃就不见了身形。山坡下确实有2只巨颏虎,它们正趴在草丛里,紧张地观察着前面正吃草的板齿犀,却没把握对这高达3米的巨兽下手。就在 这时,板齿犀可能觉得旁边那头披毛犀太聒噪了,于是向它咆哮几声,左右甩了甩头。披毛犀仓皇跑到一边,不安地晃着脑袋慢慢走开。看到这里,2只自觉无机可 乘的巨颏虎也掉头消失在草丛深处……

      板齿犀是真犀科中体形最大的成员,几乎不比今天的亚洲象小。乍看之下,板齿犀与披毛犀很像,但细 看起来两者的差异也不小:披毛犀的头接近长方形,而板齿犀的则较圆;披毛犀在额头和鼻骨上各有一个角,而板齿犀只在额头上有一个庞大的角;此外,板齿犀的 个头比披毛犀要大一倍。

      通过越来越多的化石,人们了解到板齿犀是真犀类进化历史中高度特化的一支。最初人们在西伯利亚和东欧发现了它 们的化石,尤以西伯利亚较为丰富,于是将其定名为西伯利亚板齿犀。1924年,人们根据亚速海附近的化石材料又建立了另外一个种,即高加索板齿犀。此后, 中国和欧洲其他地区又出土了多种板齿犀的化石。随着研究的进展,人们逐渐相信其他地区发现的板齿犀完全可以合并到已经发现的两种板齿犀内,不过这两种板齿 犀在形态上非常接近,有人认为这两者很可能是同一种。

      板齿犀类原本是一个非常庞大的家族,板齿犀是这个家族中最为进步的一属。典型的 板齿犀头骨长度在90厘米左右,身长4.8至5米,身高超过2.5米,在曾出现过的犀类中仅次于巨犀。为了支撑庞大的身躯,它们的骨骼变得像柱子一样粗 壮。可是根据化石显示,它们的四肢过于短小,与身躯不成比例,可这却并不影响它们在草原上的行动能力和奔跑速度。

      板齿犀和现代犀牛最 大的差别在于头骨和牙齿的形态。现代犀牛不是双角就是独角,其中独角犀的角长在鼻骨上。而板齿犀虽然也只有一个角,但角却长在额部,位置相当于双角犀头上 的第二个小角。通常,人们可以根据犀角生长的骨垢面来推测犀角的样子,可板齿犀的额部不是简单的骨垢面,而是一块强烈突起的角基。所以,人们普遍认为板齿 犀生前很可能长着一个很大的额角,至于角的形状众说纷纭。不过,我们很可能永远也不会知道板齿犀的角是什么样子,因为犀牛角并不是一块骨头,而是由角质蛋 白构成,像头发和指甲一样不能形成化石保存下来。板齿犀的牙齿也很特殊,它们呈长柱状的方形,褶皱特别发达,白垩质也很丰富,在形态上与吃硬草的马类非常 相似。

      借助特殊的牙齿、身躯结构,板齿犀能够非常适应草原生活,在天寒地冻的北方繁衍下来。到了晚更新世,在广袤的西伯利亚大平原上,我们就再也寻觅不到这些巨兽的身影了。
  • (责任编辑:中国历史网)
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