• 那些消逝的动物:巴基斯坦鲸简介

  • 发布时间:2015-12-03 21:46 浏览:加载中
  • 巴基斯坦鲸

      古兽档案

      中文名称:巴基斯坦鲸

      拉丁文名:Pakicetus

      生存年代:始新世

      生物学分类:鲸目

      主要化石产地:巴基斯坦

      体形特征:身长1.0~1.3米

      食性:肉食性

      释义:巴基斯坦的鲸

       海边上,两个黑影逐渐清晰了起来,鱼腥味刺激着它们的鼻腔,让它们亢奋异常。这是一对巴基鲸,它们喜欢成对生活,主要活动在河流、湖泊和浅海周边地区。 它们的听觉并不好,所以更依赖较好的视觉和嗅觉。它们不仅经常在岸上捕食小动物,同时也喜欢下水捕鱼,或干脆沿着海岸拣死鱼吃。这对巴基鲸跑上浅滩,看到 了一条死亡多日、严重腐烂的大型金枪鱼,马上就狼吞虎咽地吃了起来。它们必须迅速吃下尽量多的食物,因为鱼腥味很快就会招来更多的食腐动物,到时身体弱小 的巴基鲸肯定占不到什么便宜……

      2001年,英国《自然》杂志上刊登了一篇关于古鲸的报道,顿时在古生物界引起了轰动。该报道称,人 们在巴基斯坦地区发现了一种5000万年前的古鲸,一个真正的过渡类型——巴基斯坦鲸(简称巴基鲸)。古生物学家指出,该发现对解决鲸类起源问题有重要意 义。此前,人们曾对此做过许多推测,最初认为鲸和海豚的祖先是某种古老的偶蹄类,此后又提出过许多缺乏说服力的假说。1960年美国人凡威伦又提出了中兽 起源说,其证据是一些早期鲸类的牙齿和踝节类的中兽非常类似,因此鲸很可能是从中兽或一种与中兽非常接近的动物进化而来。

      巴基鲸的发现可以追溯到20世纪70年代。当时一些美国科学家到巴基斯坦寻找鲸类祖先的化石,他们花了很长时间才找到了两件奇怪的骨盆化石。他们开玩笑说,这两块骨盆可能属于一种会行走的鲸。他们当时不知道自己居然言中了,这化石确实为一种能在地上奔走的鲸所有。

      几年后,随着所发现的化石不断增多,人们兴奋地将其拼凑在一起,发现其主人竟然是一只能在陆地行走的鲸!古生物学家把它命名为“巴基斯坦鲸”。

       巴基鲸的个体并不大,是一种很细瘦的动物。起初人们曾认为巴基鲸是两栖生活的,它们整天待在水中,袭击前来饮水的动物或者捕捉游鱼,但后来发现它们的脊 椎和四肢骨骼更适合在陆地上活动。也就是说,巴基鲸虽然像化石显示的那样生活在河湖沼泽附近,但它们应该最多是偶尔下水泡泡,并非整天都待在水中。

       巴基鲸的模样与现代鲸类大相径庭,倒更像一只大狗或者长腿的老鼠。它们是典型的肉食性动物,其头骨在形态上像鳄鱼,眼睛位于头顶,鼻孔已经从鼻尖开始向 头顶移动,这成为现代鲸呼吸孔的雏形。其四肢仍然较为纤细,显示巴基斯坦鲸是一种善于奔跑的动物。有意思的是,它们的脚踝处有双滑车构造,该构造曾经是偶 蹄类动物的专利,却在原始的鲸类动物身上发现了。更令人惊讶的是,巴基鲸虽然是陆地动物,但已经体现出了一些适应水中生活的特征,比如听觉构造。现代鲸的 鼓泡相当致密,因此可以通过稠密的海水将声音传入内耳。巴基鲸仍保存了类似陆栖哺乳类、在水下毫无作用的耳鼓,但鼓泡已经朝现代鲸的方向进化。这些巴基鲸 化石的发现又一次让人们看到了连接中兽与鲸的中间物种,使人类离揭开鲸进入海洋的真相又近了一步。
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