• 祖冲之的历史影响与评价——享誉中外的通才科学家

  • 发布时间:2017-09-10 11:56 浏览:加载中
  •   【传略】祖冲之(429~500),我国古代杰出的科学家,字文远。范阳郡蓟县(今北京市大兴县)人。历仕宋、齐两朝。传见《南齐书》卷五十二《祖冲之传》,以及《南史》卷七十二《祖冲之传》。

      祖冲之的祖先原生活在北方。西晋末年,由于故乡遭到战争的严重破坏,举家迁到江南居住。祖冲之诞生在刘宋一个士大夫的家庭。他的祖父昌,曾任朝廷大匠卿,负责主持国家的建筑工程,了解和掌握一些科学技术、天文历法等方面的知识。这对少年时代的祖冲之有着一定的影响。

      祖冲之从青年时代起,就勤奋好学,努力搜集和阅读大量的科技书籍和文献资料,其中包括《春秋》、《纪年》、《史记》、《汉书》、晋代《起居》等书册以及何承天等十余家历法,并经常进行精密的测量和仔细的演算。由于祖冲之“少稽古,有机思”,博学强记,勤于实践,名声大振,即被“宋孝武帝使直华林学省”,从事学术研究工作,因成绩出色,被朝廷“赐宅宇车服”。后来,祖冲之于大明五年(461),担任南徐州(今江苏镇江)从事,公府参军。大明八年(464),又调任娄县(今江苏昆山县东北)县令。

      祖冲之热衷于学术研究工作,取得了很大的成就。在天文历法方面,他制成了当时最科学的历法―――《大明历》。刘宋大明六年(462),他33岁时,把《大明历》交给朝廷,请予颁行。大宋永光元年(465),政府决定改行新历。在数学研究方面,他推算出准确到六位小数的圆周率,取得当时世界上最优秀的科研成绩。在机械制造方面,他重造新式的指南车,又在诸葛亮原来的“木牛流马”的基础上,敢于革新,制造千里船,“于新亭江试之,日行百余里”(《南齐书》卷五十二本传)。同时,他“于乐游苑造水碓磨”,齐“世祖亲自临视”。齐永元二年(500)祖冲之72岁,我国古代的杰出科学家离开了人间。祖冲之一生著述甚丰,著有《易老庄义》,释《论语》和《孝经》,注《九章》,造《缀述》等数十篇。

      【影响】祖冲之是一位生于1500多年前的我国著名科学家。他所取得的一系列重大成就,是跟他的大胆改革、敢于实践、治学态度严谨与刻苦钻研精神分不开的。他恪守决不“虚推古人”,而要“搜拣古今”的信念,这就造就了他敢于攀登科学顶峰的性格。自秦汉以来,涌现出不少科学家,如刘歆、张衡、阚泽、刘徽、刘洪、赵等人,他们撰有不少科学著作,涉及各方面的科学领域。祖冲之对他们的著作,进行了深入认真的研究,充分吸收其中的精华。然而,作为一位治学严谨的科学家,他并不满足于此,相反,他独立思考,敢于对前人的研究成果和结论,通过实践,加以修正补充。如在天文历法方面,他经过长期的科学观测和计算,又大量核对古代天文历法的数据和资料,进行综合分析排比,从中找出规律性的东西,对当时的历法提出改革的措施。“宋元嘉中,用何承天所制历,比古十一家为密,冲之以为尚疏,乃更造新法。”终于制订了比较符合天象的《大明历》。祖冲之认为,研究天文历法,必须坚持实事求是的原则,不能一味迷信古人;又认为,天文现象是“有形可检,有数可推”的,“非出神怪”。对当时天文历法研究中的以戴法兴为代表的守旧观点和“天命”思想,他敢于坚持自己的正确观点,理直气壮地展开辩论,使得真理逐渐战胜谬误。必须指出的是,祖冲之的这种大胆改革,勇于创新实践的精神,还用于数学领域的研究上。特别是他计算圆周率在3.1415926到3.1415927之间,这是当时全世界最精确的圆周率数值,在世界数学史上具有深远的影响。

      一位正直严谨的科学家,往往也是一位爱国忧民的政治家。祖冲之在他晚年出任南齐长水校尉期间,北方的魏孝文帝,经过政治改革,国力比较强盛,积极准备发兵南下,夺取“偏安江左”的南齐政权。而此时的南齐小朝廷,统治集团内部,为争夺皇位,抢地盘,互相争斗,置千百万老百姓于不顾。政治黑暗腐败,经济状况恶化,人民生活困苦,国防空虚。对于这种内忧外患的政治局面,祖冲之则表现出忧国忧民的情怀。在他年近70岁时,写了篇《安边论》献给齐明帝。祖冲之认为,中国应该统一,不能分裂,南北对峙的局面不能持久下去。但是,目前南齐无力北伐,只能先巩固南方,再图进取,否则,强大的北魏迟早会重兵压境。南齐不励精图治,力求富强,亡国无疑。祖冲之这种先巩固南方,再图进取,实现全国统一的建策符合当时的情势。齐明帝看到这篇卓有政治远见的奏论,非常高兴,打算派祖冲之巡行四方,兴办一些有利于国计民生的事业。但是,终因战事不息,祖冲之的建策未能如愿,这对一位爱国忧民的科学家来说,实在是一件令人遗憾的事情。

      【余论】祖冲之对世界科技做出的贡献,是中国人民的光荣和骄傲。祖冲之之所以能在天文、历法、数学、机械制造等方面取得这样辉煌的成就,并不是偶然的。第一,当时社会生产正在逐步发展,需要有一定的科学技术来配合前进,因而就推动了科技的进步;而科技的发展与进步,又影响和推动整个社会生产的发展。祖冲之则顺应了社会生产与科技发展的时代潮流。第二,祖冲之的认真学习,刻苦钻研,不迷信古人,不囿于前人的成绩,敢于大胆改革创新,敢破敢立,同样是他努力登上科学高峰的重要原因。我们应该纪念像祖冲之这样的科学家,珍视他们的宝贵遗产。
  • (责任编辑:中国历史网)

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