• 严复的历史影响与评价——向西方寻找真理的思想家

  • 发布时间:2017-09-11 23:14 浏览:加载中

  •   【传略】严复(1854~1921),字又陵,号几道,晚年号愈懋老人,别号尊疑,福建

      侯官(今福建省闽侯)人。中国近代资产阶级启蒙思想家,著名翻译家。传见《民国人物传》第三卷。

      1866年,严复考入福州船政学堂学习,1871年毕业后到军舰上实习和工作了5年。1877年被派往英国学习海军。1879年回国担任福州船政学堂教习,次年调任北洋水师学堂总教习(教务长),至1900年以水师学堂总办(校长)职离任。1921年,逝于福州,享年68岁。其译著集于《侯官严氏丛刻》《严几道诗文钞》《严译名著丛刊》等。

      留学英国期间,严复广泛地接触到西方资产阶级国家的自然科学和社会科学,努力向西方寻求救国真理。他积极研究资产阶级的社会经济学说和英国的社会制度,探索英国富强的原因。他把“司法”看成英国富强的根本原因,并认为英国的议会制是世界上最完美的政治制度。他当时的政治思想,就是以英国君主立宪制为蓝本的“三权”(立法、司法、行政)分立的主张。两年多的留学生活,使严复“一新耳目,更革思想”,对他以后宣传西方资产阶级思想产生了重大影响。

      中国在1894~1895年的中日甲午战争中的惨败,使严复对洋务派的“自强新政”十分不满,认为要救国,必须学习西方的社会政治制度和思想文化。他深感民族危机深重,因而积极鼓吹维新变法。从1895年起,严复撰写了不少政治论文,先后发表了《论世变之亟》《原强》《救亡决论》等文章,抨击封建制度,批判封建主义,赞扬资产阶级的学术思想和政治观点,阐述维新变法理论和政治主张。在《原强》一文中,严复全面地提出了自己的救国理论和维新变法纲领:“鼓民力”,禁止鸦片与缠足;“开民智”,废八股,兴西学;“新民德”,创立议院,废除专制政治,实行君主立宪。严复传播的这些资产阶级思想在社会上起了重大影响,对长期闭关自守的中国人来说,颇有启蒙作用。

      严复在撰写政治性论文的同时,还积极翻译和介绍了西方自然科学和资产阶级政治学说,先后翻译了赫胥黎的《天演论》、亚当・斯密的《原富》、孟德斯鸠的《法意》、斯宾塞的《群学肄言》等书,比较系统地介绍了西方资产阶级的政治社会学说。

      在严复的译作中,《天演论》的影响最大。《天演论》即进化论,是英国生物学家赫胥黎阐述达尔文的生物进化论观点和规律的论文集《进化论与伦理学及其它》一书的前二篇。严复意译了它的主要内容,并加了许多按语,借进化论的观点阐明他的维新变法主张。他翻译《天演论》的主观意图就是通过宣传其中的“物竞天择,适者生存”的进化论思想,发挥自己要求变法以救国的政治观点。他认为“物竞天择”的生物进化原则也适用于人类,当时的中国处于与其他国家竞争生存的世界中,中国是弱者,如果再不变法图强,就无法逃脱“优胜劣败”“弱者先亡”的厄运。所以,严复号召学习西方,“与天争胜”,“自强保种”。这些崭新的语言,在民族危机严重关头,具有振聋发聩的作用,为当时中国思想界开阔了眼界。《天演论》出版后,风行全国,人们竞相争读,成为维新派宣传变法,推进维新的思想武器。

      《天演论》之外,严复还通过他的其他译作,把西方资本主义的政治学、经济学和社会科学著作介绍到中国。他主张学习西方资本主义的政治制度,翻译和介绍了许多关于西方“自由”“民主”思想的书籍和文章。他在《原富》一文中认为西方资本主义国家富强的根本是“以自由为体,以民主为用”。他还大胆抨击封建专制制度,提出“重民抑君”的主张,宣传资产阶级的民权思想。严复是第一个系统地把资产阶级哲学和社会学说介绍到中国来的人。他介绍的对于中国人来说是比较新鲜的精神食粮,构成了当时所谓“西学”的重要内容。故而,康有为称誉严复是中国精通西学的第一人。

      在变法维新运动中,严复于1897年在天津主办《国闻报》,后又增出《国闻汇编》,传播新思想,宣传维新变法。但是,严复主张改良只能从“开民智”做起。认为社会的发展与生物进化一样,只有渐变,没有突变;只能改良,不能革命。所以,在维新变法运动中,严复没有积极参加其实践活动。

      严复到了晚年,思想日渐保守。1911年辛亥革命以后,他走上了顽固,甚至反动的道路。他主张复辟,成为袁世凯筹备帝制的“六君子”之一。他还尊孔读经,反对“五四运动”,最后堕入了顽固保守的泥潭。

      【余论】1840年以后的中国,外遭列强多次侵凌,内是清廷腐败无能,中华民族

      时刻有亡国灭种的危险。社会各阶级、各阶层人士纷纷寻找强国救国道路,“向西方学习”成为时代潮流。中国近代睁眼看世界的第一人林则徐,在了解西方,向西方学习方面开了风气之先,成为介绍西学和向西方寻求真理的先驱。同时的魏源,更提出了“师夷长技以制夷”的思想,探索学习西方,使中国走向富强的道路。清统治阶级内部的洋务派,主张仿效西方资本主义国家,“借法西洋”以自强。但是,制器练兵,他们的学习西方,因受时代、阶级的局限,仅仅停留在学习具体的军事技术、政治、经济制度上。而严复则是比较广泛系统地介绍和传播西方资产阶级文化,把向西方学习推进到学习西方社会学说和哲学政治思想,即学习西方资产阶级的世界观、方法论,使西学在中国的传播开始具有一定的理论形式和较为完整的思想内容,更具有启蒙作用。严复学贯中西,既有中国文化的根底,又有从资本主义国家学来的知识。他不仅仅是学习西方知识,而且花大量精力译介西方资产阶级思想。他首先提出“信、达、雅”的翻译标准,在翻译中加写按语,以自己的理解把资产阶级社会政治学说介绍到中国。更为重要的是,严复还通过自己办报刊、写文章把西方资产阶级文化在中国作了广泛的传播。不仅如此,严复在译介西学的同时,还较全面地提出了他的资产阶级民主思想和救国理论,提出了救亡图存的方法和途径,在拯救中国问题上迈出了一大步。概言之,严复正是以他在传播西方资产阶级思想方面作出的杰出贡献,以他在探索救国道路方面所作的努力,以及作为一个资产阶级启蒙思想家的特殊地位而载入史册的。
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