• 徐光启《农政全书》:中国农学史上里程碑式的著作

  • 发布时间:2015-11-05 00:47 浏览:加载中

  •   明末徐光启所著的《农政全书》,是中国农学史上里程碑式的著作。它是作者一生刻苦钻研、亲身试验和实践而获得的丰硕成果,也是中华文化宝库中一份珍贵 的遗产。其作者徐光启,不仅以著名的农学家之誉载入史册,同时他也是中国近代科学的先驱。而撇开这两方面,他又是一位忧国忧民、关注国计民生的政坛风云人 物。如此丰富的人生阅历、杰出的历史贡献,如何不叫人惊叹!

      徐光启(1562-1626)生当明季,在内忧外患的双重打击下,明朝慢 慢地走向死亡的终点。生于忧患的徐光启仍希望以一己之力去挽狂澜于既倒。青年时代起,徐光启就“以天下为己任”,异常关注国计民生。他一心想着富国强兵, 为此提出了许多改革方案,只要有一丝希望,他也决不放弃。无奈他无官无职,人微言轻,他的改革方案不能得到实行。摆在徐光启的面前只有步入仕途一条路可 走。虽然徐光启对八股文非常厌恶,认为正是宋明理学的清谈误国,但为了实现自己救国救民的目标,他还是发奋读书,立志要考中进士。1604年,徐光启终于 考中进士,被授予翰林院庶吉士。

      徐光启20岁中秀才,35岁中举人,43岁才中进士,这可以说是大器晚成了。从秀才到进士,他花了20多年时间才考中。这并不是因为他才能有限,而是有着更为深刻的原因。

       其实,徐光启早就对八股文不感兴趣。他一直致力于对实学的研究,参加科举考试,只不过是进入仕途的敲门砖而已,是为了可以实现他的救国措施而已。徐光启 生活的时代,正是明朝崩溃的前夕。朝廷里太监弄权,政治黑暗;外部正在东北崛起的满族,不断地对明朝发动进攻。加上连年的水旱等严重的自然灾害,农民起义 不断发生,人民处在水深火热之中,整个社会处于一个动荡不安的状态。徐光启出于对祖国的热爱,他希望用科技使国家富强起来,使天下黎民百姓过上丰衣足食、 安居乐业的生活。他认为,不仅要总结我国古代的科技成就,更应该吸收西方先进的科学技术,取长补短。因此,身怀报国之志的他把目光投向科技,希望以科技来 振兴国家,拯救国家和人民。所以他在四书五经上只花费很少的精力和时间,以至他迟迟不能考中进士。

      而徐光启之所以能有这样的全球化视 野,是与利玛窦来华传教有着密切关系的。在未中进士之前,徐光启就听说过耶稣会传教士利玛窦,知道他是来自遥远的欧洲,带来了许多前所未闻的知识,并经常 在南京宣传西方先进的科学知识。徐光启在北京做官的时候终于有了与利玛窦见面的机缘了。二人相见后,利玛窦向他介绍了许多欧洲近代的科学知识。徐光启听了 以后非常高兴,他终于找到一条用实际知识救国的道路了。于是,他拜利玛窦为师,向他学习西方的天文、历法、水利、算术等知识。他希望能让西方先进的科学知 识在中国普及。

      利玛窦每两天给徐光启授一次课。徐光启总是准时到达,无论是风雨交加还是大雪纷飞,从不间断。一次,利玛窦对徐光启说 起一本叫做《几何原本》的西方数学著作,是古希腊数学家欧几里得的一部重要的数学著作。徐光启马上要求利玛窦就此书的内容进行讲解。过了一段时间,徐光启 完全弄懂了《几何原本》中的数学原理,深深的为其基本理论和逻辑推理所折服,他认为这些正是中国数学的不足。更为重要的是,徐光启通过仔细的研究,发现 《几何原本》中讲的许多知识,很适用于武器的制造,尤其是大炮的制造。大炮炮身的长度、弧度,以及炮弹的落地角度无一不与这些数学知识有着密切的关系。用 书中的原理制作大炮,完全可以大幅度地提高其质量和作战能力。于是,他希望和利玛窦一起把它合译成中文。开始时利玛窦有些犹豫,因为《几何原本》是用拉丁 文写的,拉丁文和中文语法词汇很不一样。有些数学专业名词,在中文里也找不到现成的词语。要准确地把它翻译出来,是很不容易的。先前就有一个姓蒋的举人同 利玛窦合译过,因为这些原因半途而废了。

      但是徐光启很有信心。他认为,只要下工夫,就一定能成功。在他的多次劝说下,利玛窦同意了。 从1606年冬天,他们开始了合译工作。每天晚上,他们坐在油灯下,先由利玛窦用中文口译,再由徐光启草录下来;译完一段,徐光启便一字一句地推敲修改, 然后由利玛窦按照原文进行对照;遇到不正确的地方再进行修改,直到准确为止。徐光启翻译得非常认真,常常是到了深夜,利玛窦已经睡着了,他还在灯下独自修 改译稿,直到天明。到1607年,徐光启终于将前六卷的《几何原本》译完并出版。这是第一部被翻译为中文的西方数学著作,由此引进了西方近代数学基本理论 体系,对中国近代科学技术的兴起,奠定了基础。徐光启在翻译中创造的点、线、面、平行线等名词,十分贴切,一直沿用至今。

      除了翻译 《几何原本》以外,徐光启还和另一个传教士熊三拔合作翻译过测量、水利等方面的西方科学著作。他翻译这些著作,一方面是为了引进西方科技,另一方面是为了 国家和百姓服务。翻译测量方面的著作,是为了以后战争中军事工程的选址便利。翻译水利方面的著作,是针对当时严重的水旱灾害。

      徐光启一生中翻译过许多外国科学著作。在这每一部被翻译的著作中,都包含着他忧国忧民,为国家的繁荣富强和人民的安居乐业而贡献自己的真情,也是他将自己的救国主张付诸实践的表现。

       徐光启在引进西方科学技术的同时,他还十分注重国家的军队建设。他不仅自学兵书,还不断地上书给朝廷。针对明朝军事上的落后状况,他提出了一系列的改革 措施,以加强明军的战斗力,抵御后金和农民军的进攻,维护国家的统一和安宁。如《拟上安边御虏蔬》、《海防迁说》等,都是他纵论时政之作。1618年,杨 镐统领的四路大军在萨尔浒一战中几乎全军覆没,辽东军事告急。徐光启连续上书给朝廷,要求练兵自防。他认为,要拯救国家,就要选练人才,训练新兵。他还自 愿承担练兵工作。明神宗听说他熟识军事,就批准他到通州练兵。但是,由于他官小位卑,统治阶级对练兵一事认识不足,不够重视,地方政府又多方阻拦,使练兵 一事以失败而告终。他大失所望,只好辞职。明熹宗时,徐光启回到京师,他看到后金的威胁越来越严重,又竭力主张多造西洋大炮。为此事,他和兵部尚书发生矛 盾,徐光启又被排挤出朝廷。即使是这样,徐光启也没有放弃努力。在他年老时,依然花费大量的时间和精力,写出了一大批军事著作,希望能被朝廷重视,用来对 抗后金的进攻,其中重要的有《兵机要决》、《火攻要略》、《制火药法》等。此外,徐光启还十分注重武器的制造,尤其是火炮的制造。他多次上书请求朝廷重视 对火炮的重视,并多次派人到澳门向葡萄牙人购买火炮,并进行仿制。徐光启对火器在实践中的运用,对火器与城市防御、火器与攻城等方面也有研究,使他完全有 资格成为中国古代杰出的军事家之一。

      徐光启中进士之后,就不断地为救国救民而努力着,不断地把自己的救国措施付诸现实。但是由于他没 有实权。即使他一度当过尚书,拜过宰辅;但是由于明末太监专权,政治黑暗,,使他不能实现自己的抱负。经过多年的努力和不断的受阻,他认识到,仅仅靠引进 西方先进科技来拯救国家,是远远不够的。农业才是衣食之源,是国家富强的根本。因此,他决定在自己最后的岁月里,一定要写出一部有利于国家农业发展的、使 国家富强的农业巨著出来,为国家作出自己最后的贡献。

      从少年时代开始,徐光启就开始接触农业生产,自学农业知识。这一切,为他以后写 出《农政全书》奠定了坚实的基础。为了完成自己的心愿,他一边学习,一边致力于农学试验和农业科学经验的总结。早年,为了推广优质高产农作物,他在上海南 门外试种甘薯和芜青(大头菜)成功,并亲自种植棉花,研究科学的种植方法,写成《甘薯蔬》、《芜青蔬》、《吉贝蔬》,宣传自己总结的高产经验。他还批驳了 当时流行的“农作物不能随意移栽”的保守观念。万历十四年(1586),徐光启告病托假,前往天津购地,在北方尝试着种植水稻、葡萄、药材等作物,并著成 《宜垦令》等。他所总结的水稻种植经验,至今仍然沿用。天启年间,他又告病回上海,投身于农业研究。他不仅研究大量的农业资料,还进行科学试验,把甘薯的 种植由江南推向全国。

      为了获得更多的农业知识,徐光启经常深入农村调查,拜农民为师,遇一人则问,至一地则问。其子徐骥称徐光启“广 咨博问,遇人则问,至一地则问。问则随词随笔,一事一物,必讲究精研,不究其极不已”。他的勤奋好学使他获得了大量的第一手资料。如“荒政”一章中“除蝗 蔬”里关于蝗虫的生长过程的记载,就是从老农那里获得的。他在“种植”章中讲到乌桕树的接种方法,是一位山中老圃给他的一种新方法,他亲身试验证实的。他 还十分重视引进西方先进的农业知识,对一切新技术、新作物的栽培,都搜集了大量详尽的资料。

      崇祯年间,徐光启回到上海,已是六十多岁 的老人了,本应该颐养天年了。可他依然在钻研农业,为自己的理想能得以实现而努力。在多年的学习和实践的基础上,他花了三年多时间编纂成《农政全书》。他 著此书的本意在于治本,希望运用国家的力量来发展农业生产,达到富国强兵的目的。

      《农政全书》共60卷,分为12目,包括农本(传统 的重农理论)、田制(土地利用方式)、农事(耕作、气象)、水利、农器、树艺(谷类作物与园艺作物)、蚕桑、蚕桑广业(纤维作物)、种植(植树及经济作 物)、牧养、制造(农产品加工)、荒政(救灾)等。《农政全书》涉及到方方面面,是用科学的方法,总结了中国传统的农业知识和生产经验,并吸收了大量西方 科学技术,成为一部“总括农家诸书”的农业百科全书。

      《农政全书》是徐光启的毕生之作,是他一生济国济民的集中体现。但是这部为后世所推崇的巨作,却没能改变明朝的命运。在徐光启死后的第十二年,明朝就灭亡了。

      纵观徐光启的一生,他以赤诚之心示国民,以开放之心献科学,以进取之心求真理,传播文明之火,做“会通中西第一人”。他身居高官,奔走呼号,殚精竭虑,以图自强。明朝拥有一个徐光启,就足以让这个时代熠熠生辉。
  • (责任编辑:中国历史网)
历史追学网

夏商周 春秋战国秦汉三国晋·南北朝隋唐宋元明清民国