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《科学巨人牛顿》第三章 大学时代 二、不平的待遇

时间:2016-01-07 18:36来源:未知 作者:中国历史网 点击:
伊萨克牛顿这个乡下孩子,以前从未到过比格兰萨姆大的城市,在他看来剑桥犹如爱佛伦岛般巨大。他在1661年6月2日或3日离开伍尔索普,出发前往 80公里外的一个城市,这个城市就成为后来他居住35年、几乎未曾离开过的家。他沿大北路前进,第一个休息站是苏士屯
  伊萨克·牛顿这个乡下孩子,以前从未到过比格兰萨姆大的城市,在他看来剑桥犹如爱佛伦岛般巨大。他在1661年6月2日或3日离开伍尔索普,出发前往 80公里外的一个城市,这个城市就成为后来他居住35年、几乎未曾离开过的家。他沿大北路前进,第一个休息站是苏士屯,那儿有他继父史密斯在遗嘱中指定给 他的一片农地,在牛顿过了21岁生日之后,这片土地上的收入就归他所有,这是牛顿首次有机会去看望属于他的财产。然后第二站在接近大沼泽区的史提尔顿停 歇,从那儿只要再坐一天车就可以抵达剑桥。

  据斯蒂克利说,斯托克斯校长在牛顿行将离开他的照顾时,骄傲地让这个杰出的学生与他一起站 在全校师生面前,眼中充溢着泪水发表演说赞美这个学生,并且鼓励大家以他为榜样,取得像他那样的学业成绩。很显然,学生们都和校长一样深受感动。斯蒂克利 也承认,庄园里的庄稼汉及仆人也很高兴看到牛顿离家上学,这一点描述更是容易让人相信,因为“他们很快乐地与他分手,都说他做什么都不合适,还不如由他去 ‘玩四年’吧!”

  然而,汉娜可没有轻易放过,她要确使她的儿子不能完全摆脱“现实生活”中的俗物纠缠,要他别以为自己已经逃离了困苦的日子。

   当牛顿于1661年6月5日在剑桥大学三一学院注册为学生时,他只能排在社会阶级中的最低层,以准减费生的资格入学(上课一个月之后变成减费生),准减 费生和减费生都只比仆人好一点点,他们要为特权学生收拾房间、清洗便器以贴补学费。所谓特权学一生包括资优生、公费生、全自费生、贵族子弟和富商子弟等 等。

  牛顿的工作是属于哪一类的减费生一直都不很清楚,传统上,减费生要服侍非减费生,但有时候也有专门替一个研究员工作的情形,而这 位研究员必须是他的指导老师。后人一向以为牛顿的减费生工作是属于前一类,这或许是对的,不过另外也有证据显示他事实上是为巴宾顿工作。巴宾顿是格兰萨姆 药剂师克拉克先生的妻舅,在三一学院担任研究员。

  牛顿甚至可能该感谢巴宾顿安排他做私人仆役,他才得以进入三一学院。巴宾顿同情王 室,因此在共和政治时期的清教徒清洗运动中被剥夺了研究员的职位,到王室复辟之后才得以恢复。多年之后当牛顿已不在人世,艾斯库家族所持的传统说法是“某 一位邻居绅士给予了金钱上的援助”,帮助牛顿到剑桥大学读书。

  牛顿如果真的是替巴宾顿工作的减费生,他的工作可能十分轻松,因为他的 主人每年留在学校的时间只有几个星期,所以很少需要他服务的时候。另外有一件事情可以明显想像得到,那就是几位认定伊萨克具有学术潜力的赞助者与伊萨克的 母亲之间,仍然在金钱上存有不同看法,因为当时汉娜很不情愿地答应巴宾顿、艾斯库和斯托克斯等人的要求,让伊萨克去大学读书。牛顿的学费每年大约是 10~15英镑,另外加上零用钱10英镑,这两项费用汉娜都答应提供,似乎她已经尽力而为。但是,如果考虑到她每年的收入约达700英镑之巨,足够舒适地 安排生活,那么很显然她是有意使她的儿子在剑桥过点艰苦的日子。

  对于一个负担不起全费的学生,必须作为减费生才能读大学,那是很委屈的事情,所以减费生的退学率远高于相对享有特权的商人子弟、公费生和全自费生。此外,对牛顿而言,为富有的同学清洗便器所感受到的羞耻,或为老师跑腿当差所体验到的污辱,无疑是太沉重了。

   纵然牛顿的工作比大多数其他减费生轻松得多,在大学当局和同学们的眼中,他还是属于学校里社会阶级最下层的学生,于是社会地位高的学生以轻蔑的态度对待 他,将学校当做娱乐场的富家子弟也不把他放在眼里。那类学生只是在大学里待上几年,然后就到上层社会找个不怎么重要的工作。

  这些新加 给牛顿的屈辱,对一个年轻人的性格培养没有什么正面的帮助,除了使他更加坚定地决心要出人头地、让别人看得起之外。那些不公平待遇对他长久以来的不安全感 如同火上浇油,导致他一心一意要切断他那不甚光彩的门楣关系,然后抓住每一个机会努力改善自己的社会地位。如果汉娜曾经想过,通过让她儿子在学校里吃点 苦,能够让他因为受不r而放弃学术生涯,乖乖回家做一个农夫,那么,她显然完全不了解自己的儿子。因此,若是她的一番作为对伊萨克有任何正面影响的话,那 就是令他深信必须要远离伍尔索普了,他必须更加依赖自己的努力,在学术上超越别人。 (责任编辑:中国历史网)
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