• 爱迪生的历史影响与评价——发明大王

  • 发布时间:2017-09-17 13:47 浏览:加载中

  •   爱迪生

      (1847~1931)

      [传略]美国发明家、企业家。1847年2月11日生于俄亥俄州迈兰的一个荷兰移民家庭。1931年10月18日于新泽西州西奥兰治逝世。幼时只受过3个月正规教育。12岁起做过报童、小贩、报务员等,以自谋生计。因受M.法拉第的影响,一生从事电学实验研究和发明。1868年他发明了一台选票记录仪想推销给国会,但没有被采用。爱迪生的第一项发明没有找到,这市场使他更注意发明的实用性。1869年,爱迪生由波士顿移居纽约,改进了金指示器电报公司的电报机。1870年,爱迪生移居新泽西州,开始他的高效发明时期。1874年,他改进了打字机。1876年,他给A.G.贝尔发明的电话加装了炭精送话器,提高了受话的声响。

      1876年,爱迪生创办了他的著名实验室。在这个实验室里,他打破了以往科学家个人独自从事研究的传统,组织一批专门人才(包括N.特斯拉等人),由他出题目并分派任务,共同致力于一项发明,从而开创了现代科学研究的正确途径。1877年,他发明了留声机,由此名扬四海。1878年,他开始白炽灯的研究,在十几个月中经过多次失败后,于1879年10月21日成功地点亮了白炽炭丝灯,稳定地点亮了两整天。1882年,他在纽约珍珠街创办世界第二座公用火电厂,建立起纽约市区电灯照明系统,使之成为现代电力系统的雏形。电灯照明的实现,不仅大大改善了人们生产劳动的条件,也预示着日常生活电气化时代即将到来。1883年,爱迪生在试验真空灯泡时,意外地发现冷、热电极间有电流通过。这种现象后来被称为“爱迪生效应”,成为电子管和电子工业的基础。1887年,爱迪生移居西奥兰治,并于同年在该市创建规模更大、装备也更新的实验室,即著名的爱迪生实验室(后人称之为发明工厂)。在这里,他根据G.伊斯曼的发明,制作了自己的照相机。1914年,爱迪生用留声机和照相机制成了最早的有声电影系统。

      晚年,他的发明和革新包括蓄电池、水泥搅拌机、录音电话、双工式和多工式电报系统、铁路用制动器等。第一次世界大战期间,他任海军技术顾问委员会主席,指导鱼雷和反潜设备研究,发明了几十种武器。为此,美国政府于1920年授予他卓越服务奖章,法国政府授予他军团荣誉勋位。1928年,美国国会授予他荣誉奖章。

      [影响]爱迪生对人类的文明和进步做出了巨大的贡献。爱迪生一生的发明,获得专利的有1300多项,有人统计有2000多项。单是1882年一年,他申请的专利就有141项。从他16岁的第一项发明――自动定时发报机算起,平均每12天半就有一项新发明。要是光算1882年,平均不到3天就有一项发明。如此惊人的成就,实属世界罕见。

      因此,世界各国对爱迪生的创造发明给予人类的巨大贡献无不表示敬意。他们称爱迪生是“发明大王”“打开电气时代的领袖”,是“现代研究所的先驱”“科学界的拿破仑”“世界上最有用的人物”。

      1876年春天,爱迪生迁居到了新泽西州的“门罗公园”。他在这里建造了第一所“发明工厂”,标志着集体研究的开端。

      爱迪生创立的第一个工业实验研究所,为科学事业的发展开辟了广阔前景。从此,科学技术研究工作从个体劳动转变成相互协作的集体劳动。爱迪生的“发明工厂”就是世界上最大的、目前拥有数千名研究人员的美国通用电气公司实验中心的前身。这个研究中心几十年来在从电气到核电站的广泛研究上名列世界前茅。至今,爱迪生的实验所保留在那里,成为纪念的圣地。

      在电灯问世以前,人们普遍使用的照明工具是煤油灯或煤气灯。这种灯因燃烧煤油或煤气,因此,有浓烈的黑烟和刺鼻的臭味,并且要经常添加燃料,擦洗灯罩,因而很不方便。更严重的是,这种灯很容易引起火灾,酿成大祸。多少年来,很多科学家想尽办法,想发明一种既安全又方便的电灯。

      在发明留声机的同时,爱迪生经历无数次失败后终于使电灯的研究取得了突破。

      1879年10月21日,爱迪生点燃了第一盏真正有广泛实用价值的电灯。为了延长灯丝的寿命,他又重新试验,大约试用了6000多种纤维材料,才找到了新的发光体――日本竹丝,可持续1000多小时,达到了耐用的目的。从某一方面来说,这一发明使爱迪生一生的成就达到了登峰造极的程度。接着,他又创造了一种供电系统,使远处的灯具能从中心发电站配电,这是一项重大的工艺成就。

      当人们点亮电灯时,每每会想到这位伟大的发明家,是他,给黑暗带来无穷无尽的光明。1931年,在举行爱迪生葬礼的夜晚,曼哈顿的全部路灯都熄灭了,这是市民们表达对他哀悼的心情。1979年,美国花费了几百万美元,举行长达一年之久的纪念活动,来纪念爱迪生发明电灯100周年。

      人们常说,托马斯・爱迪生是他那个时代最伟大的天才,历史上只有为数有限的几个人像第一盏电灯的发明者一样大大地改变了人们的生活。爱迪生为人类创造了大量的物质财富。1922年美国国会统计,爱迪生使美国政府在50年内的税收增加了15亿美元。

      爱迪生的创造发明不仅在美国,而且在世界上都产生了很大的影响。美国以爱迪生为骄傲。美国汽车大王福特说:“美国所以是世界上最繁荣的国家,这是由于美国有一个爱迪生。”美国的技术发展,大体上可以爱迪生来划线。在爱迪生之前,美国的技术基本上是照搬欧洲的;在爱迪生之后,美国才有了自己的技术。所以,爱迪生是美国技术发展转折的一个标志。

      爱迪生的发明,丰富了人们的生活,但是这些发明并不是他伟大业绩的全部内容。他所发明或使之实用化的留声机、电影、电灯、电话等,如果不由他发明,迟早也会由其他人创造出来。这些东西在当时的科学水平下已能为人们所设想,问题在于如何将设想变成具体的装置。爱迪生超出了单纯的发明,他实现了新发明的工业化生产,在他以前,人们都认为发明只是命运的产物。

      1922年,在日本一家工业俱乐部的演讲厅里,各界名人共聚一堂来庆祝爱迪生75岁的生日。当时,爱迪生身在美国,并没有亲自来参加那个庆典。在会场上,爱迪生的相片和美、日两国的国旗是并排着的。

      在俱乐部的讲台上,每个人都讲述了爱迪生伟大的贡献。代表电气通信界的人士说“因为有电信机械和电话传话机的发明,才有今天电气通信事业的发展。”代表音乐界的人士说:“因为爱迪生发明留声机,音乐教育才得以普及发展。”而代表电影界的人士说:“电影能发展到现在的地步,完全要归功于发明活动照片的爱迪生,希望此后他永远健康,继续为社会做各种发明。”代表电力界的人士说:“白炽电灯的发明,不但使人类的生活变得更方便,而且人心也变得更明朗了。这项恩典是绝不能忘记的。”

      每个人都说出了对爱迪生的感谢。世界各地都纷纷地为爱迪生举行庆祝会,他们热情洋溢地向他表示谢意和尊敬,就好像爱迪生也在场似的。一个人能够让国外的人士,为他举行这样盛大的庆祝会,这虽不敢说是绝后,但至少是空前的。

      荣誉不断地向他涌来,纽约一家报纸举行了一个民意测验,选举美国当代12个大伟人。结果,爱迪生名列第一。同年又有几次别的民意测验,结果都是一样。爱普华斯同盟的会员尊称他为有史以来的第一个伟人。包多恩学院也推选他为美国当代六大伟人的第一个。

      当有人称爱迪生是个“天才”时,他却解释说:“天才,就是百分之二的灵感加上百分之九十八的汗水。”

      1926年2月11日,是美国大发明家爱迪生的79岁生日。这一天,在爱迪生的家里,挤满了前来祝寿的客人。当客人向爱迪生祝寿时,满面红光的爱迪生很骄傲地对人们说:“应该说,我已经是135岁的人了”,祝寿的客人们乍一听很愕然,但仔细一想,不由得会意地笑了。

      爱迪生20岁出头开始研究电灯,历时10余年,他先后选用了上千种不同物质给灯丝试验,时常不间断地在实验室连续工作24小时。有一次,他和助手们竟连续工作了5昼夜。甚至在1871年圣诞节,他结婚的那一天,竟因工作忘记了新娘子,让妻子玛丽小姐在洞房中空等了一夜。爱迪生在几十年里,几乎每天工作十几个小时,若以平常人的活动时间来计算,他的生命显然是成倍地增长了,他以135岁来折算79岁,其实还是很谦虚的。

      全世界不会忘记像爱迪生这样造福于人类的伟人。美国名人纪念馆陈列着爱迪生的发明。目前美国新泽西州的历史学家们仍在研究爱迪生的发明及其影响。爱迪生的发明创造是人类的共同财富,他对人类做出的重大贡献将永垂史册。

      [余论]一位传记作家曾这样说过:“越是伟大的思想家,时代的特征在他的传记中就表现得越明显,他的传记就越是自然而然地变成为历史。”

      爱迪生出生于科学时代。他的一生与美国走向现代化的过程交织在一起。这是美国及欧洲技术力量高速发展的时期,蓬勃发展的美国经济需要广泛采用先进的科学技术以进一步发展生产力,而爱迪生则是这个科学时代的伟大发明家。有人这样评论美国这位最伟大的发明家:“虽然爱迪生不发明历史,但他的发明却为历史锦上添花。”

      爱迪生对科学的最大贡献在于他带来了这样一种思想,即科学总是要不断进步的。他向人们表明:具有献身精神的研究家们,通过集体或个人的努力,必定能够使人类的视野变得更加开阔。
  • (责任编辑:中国历史网)

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