• 影响西方文化的名字:彼得

  • 发布时间:2017-12-18 22:05 浏览:加载中
  • (三)彼得

    对许多中国人来说,“彼得”是一个颇为熟知的西方人名。它是英国著名作家毕翠克丝·波特(Beatrix Potter, 1866—1943)的童话《彼得兔》(The Tale of Peter Rabbit)中的重要角色。这部童话源自1893年波特小姐写给她家庭教师的5岁儿子的信件。小男孩长期卧病在床,波特不知道该在信中说些什么,于是就讲个故事供其娱乐,并在故事当中鼓励他。“彼得”也是苏格兰作家詹姆斯·贝瑞(James Matthew Barrie, 1860—1937)创造的小飞侠彼得·潘(Peter Pan)的名字。这个小飞侠还因为迪士尼的动画片而蜚声全世界,成为中国小朋友熟悉的动画形象。

    很多中国年轻男性喜欢给自己起这个英文名字,但他们不见得都知道这个名字的词汇含义。“彼得”(Peter)是“石头”之意,这个词所含的词根还构成“petroleum”(石油)和“petrify”(变成石头,石化)。Peter在欧洲语言中呈现多种形态,英语的昵称有Pete和Piers,荷兰语的昵称有Piet,瑞典语的昵称有Pelle、Pehr、Per和Peer,挪威语和丹麦语的昵称有Per和Peer。还有许多变体,如Petrus, Peder, Pedro, Petros, Bedro, Peti, Pit, Petras, Petruccio, Peta(女性),Petra(女性),等等。这个名字在20世纪五六十年代时,曾排进美国人最喜欢的名字前五十位,2012年跌至197位。在匈牙利,它仍然排在2012年最受人喜欢的名字的前8位。

    这个名字之所以广为人知,在很大程度上要归因于基督教圣徒彼得。他本名西蒙,被耶稣改名“矶法”(Cephas),即“彼得”。也许耶稣希望彼得能像岩石一样坚定,但他偏偏在信仰上表现得软弱。当耶稣被抓到公会受审时,彼得连续三次否认耶稣,虽然不久之前,他还信誓旦旦地表示他为耶稣基督牺牲的决心。这是他的软弱和失败,为此他出去痛哭流涕。晚年的彼得广传福音,在他的影响下,许多人放弃偶像,归向真神。据说为了避免罗马政府的注意,彼得把罗马郊外的“地下坟场”作为传道之所。后来罗马暴君尼禄王决意毁灭教会,以大火焚城,诱骗基督徒,捉拿彼得。彼得被处死前,曾对刽子手说:“请把我倒过来钉在十字架上,我的主曾为我竖在十字架上,我不配像他一样受死。”彼得殉道之后,被葬在罗马城的地下墓室里。他的墓室刚刚好位于今日梵蒂冈小教堂的圣坛底下。

    欧洲历史上最著名的“彼得”莫过于俄国沙皇彼得大帝。他本是彼得一世(1672─1725),原名彼得·阿列克谢耶维奇·罗曼诺夫,是俄国罗曼诺夫王朝第四代沙皇。这位像“磐石”般意志坚定的沙皇10岁登基,17岁掌握实权,稳固了皇位。

    彼得一世即位之初,俄国是个十分落后的国家,实行农奴制;而且,俄国错过了欧洲文艺复兴和宗教改革,文学艺术暗淡无关,神职人员愚昧无知,科学技术毫无发端。1697年,已掌实权的彼得沙皇为了振兴俄国,学习西方,他率领了一个由大约250人组成的“庞大使团”到西欧各国考察。他还用“米哈伊洛夫”的假名,以一个下士的身份,为荷兰东印度公司当了一个时期的船长,还在英国造船厂工作过,走访了许多工厂、学校、博物馆、军火库,甚至还参加了英国议会举行的一届会议。他尽了最大的努力学习西欧的文化、科技、工业、商贸和政治管理方法。

    一年后,彼得一世回到俄国,开始系统引进西欧新式武器和战略技术,还建立了一支强大的海军。在政治上,建立完善的中央集权统治,加强工作效率,剥夺贵族领主杜马会议的职能,代之以参议院,下设11个委员会负责具体工作;划分行政区域,将全国分为50个省。彼得还颁布了一个“职能表”,将文武官员分成14个不同的等级,所有的官员不管门第出身,都要从最低一级做起,靠功绩晋升。在经济方面,大力鼓励工商业的发展,批准外国人在俄国开办工厂,允许企业主买进整村的农奴到工厂做工,派遣许多年轻的俄国人到东欧学习考察。在社会问题上,他主张实行西方化,颁布法令,要求宫廷人员着西装,规定男人都不得蓄胡子,使得俄国最终在诸多方面都实行了西方的风俗。在宗教方面,他罢黜大教长,代之以宗教院,使教会成为国家政权的一部分。彼得在俄国创办非宗教学校,鼓励发展科学,创办了俄国第一家报纸。在军事和对外方面,他赢得了为期20年的“北方战争”,从瑞典手中夺得了芬兰湾和里加湾沿海一带以及波罗的海出海口。在南方,他夺取了亚速堡和巴库,控制了亚速海和里海的门户。

    俄国沙皇彼得大帝

    彼得大帝是俄国历史上乃至世界历史上声名赫赫的人物,他锐意改革,身体力行,发愤图强,使俄国由欧洲的穷乡僻壤变成了世界强国。他本来身材高大,体格强壮,但为俄国的发展殚精竭虑,牺牲了健康。1725年1月28日,这位有着“岩石”一样坚强意志的沙皇与世长辞,终年52岁。

    以“石”为名的西方名字还有“斯坦”(Stein)。不过,这个名字在英语国家不常见,在挪威、丹麦和德国较为流行,甚至出现在姓中。比如,“爱因斯坦”(Einstein)字面义是“一块石头”。

    “石”在汉语中有“坚韧”“顽强”的隐义,常用来比喻爱情坚贞、意志坚定、斗志顽强、持之以恒等品格。比如,在《孔雀东南飞》(亦作《古诗为焦仲卿妻作》)中,当焦仲卿得知刘兰芝要嫁给太守的儿子,误以为她不守诺言,攀附富贵,说:“贺卿得高迁!磐石方且厚,可以卒千年;蒲苇一时纫,便作旦夕间。卿当日胜贵,吾独向黄泉!”他把自己坚守爱情比作“磐石”,可以历经千年;把刘兰芝违背诺言比作“蒲苇”,只在旦夕之间,不能持久。

    中国诗歌中有一块非常著名的石头,诗人们经常以其抒怀,歌颂坚贞的爱情。这就是“望夫石”。唐朝诗人王建写过“望夫处,江悠悠。化为石,不回头。上头日日风复雨,行人归来石应语”。晚唐诗人刘禹锡也写到“终日望夫夫不归,化为孤石苦相思。望来已是几千载,只似当时初望时”。当然,诗人们在赞叹思妇像“石头”坚韧,对爱情矢志不渝的时候,也在激励自己坚定信念,守望理想。

    正是因为“石头”有这些美好的品格,许许多多中国人也喜欢以“石”为名。一些人甚至认为单块石头不足以明志,在名字中选用多块石头的“磊”字。这个字入人名非常普遍,“张磊”“李磊”“黄磊”等,比比皆是。

    古往今来,中国的确出现过信念坚定、成就伟大的“以石为名”的人。比如,东晋时期的名将谢石(327—388),他曾参与指挥了历史上著名的以弱胜强的淝水之战。北宋时期的政治家兼文学家王安石(1021—1086),他力图革除北宋存在的积弊,推行一系列措施富国强兵,是中国11世纪伟大的改革家。他还写过赞扬石头的诗歌。其中一首也是写望夫石:“云鬟烟鬓与谁期,一去天边更不归。还似九疑山下女,千秋长望舜裳衣。”他还写过《戏长安岭石》:“附巘凭崖岂易跻,无心应合与云齐。横身势欲填沧海,肯为行人惜马蹄。”为了改变国家积贫积弱的面貌,他坚定改革信念,无论面临多大困难和人生挫折,他都矢志不渝,像望夫石一样,守望自己的改革理想。他也像长安岭石一样,无心与天齐,可以身处人们不喜欢,也不敢去的悬崖峭壁;可以铺在路上,供人行走。这不正是他的名字所暗含的人生信念:安于做一块石头,坚守信念,为人铺路吗?这是何等高尚的操守!

    彼得大帝在临终前祷告说:“我希望上帝宽恕我的诸多罪孽,因为我是在力图为我的人民做好事。”以坚定的信念为人民做好事,为人铺路,这就是石头的品格。

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