• 英文名字概说

  • 发布时间:2017-12-18 22:02 浏览:加载中
  • 二一 英文名字概说

    时下,绝大多数当代大学生都有自己的英文名字,很多年轻的中国父母在宝宝出生的时候就想好了一个英文名字。不过,与西方父母不同的是,中国父母在选择名字的时候注重音形义的结合,创造一种诗画般的意境。在西方,父母给孩子起名字时候,意义或许是最不重要的一点。就在前不久(2013年7月22日),英国威廉王子和凯特王妃的第一个宝宝出生的时候,他们给孩子取名为“乔治”(George),为“农夫”之意,这恐怕是中国父母不愿意选择的词义。

    那么西方人选择名字的时候,主要考虑哪些因素呢?首先是发音,家长往往会选择一个与姓搭配很好的名字,整体听起来很悦耳,叫起来顺口,而且还要考虑昵称的发音。比如,丹尼尔(Daniel)和布朗(Brown)配合起来就很悦耳,昵称“丹·布朗”(Dan Brown)叫起来更动听。昵称也很重要,因为在现代美国生活中,你往往听到的是昵称,全称几乎根本听不到。一个叫“亚历山大”(Alexander)的人可能不习惯人们称呼他全称,倒是很乐意别人叫他“亚历克斯”(Alex)或“山大”(Sander)。

    其次是时尚,所有民族的人都有跟风潮的倾向,包括英国人和美国人。我们几乎可以断言,2013年7月份后英国出生的男孩会有一大堆取名为“乔治”。在美国,电视剧、电影和电子游戏中正面形象的名字往往会一下子时髦起来。比如,前些年日本在美国推出系列冒险游戏《生化危机4》(Biohazard),其中的女主人公名叫“阿什利”(Ashley)为美国总统的女儿、马萨诸塞州大学的学生。这个本是男孩子的名字一下子成为美国女孩最喜欢的名字,跃居“美国最后受人欢迎的女性名字”榜首。接下来排在前十的女生名字分别是:杰西卡(Jessica)、阿曼达(Amanda)、莎拉(Sarah)、布丽特妮(Brittany)、詹妮弗(Jennifer)、妮可(Nicole)、斯蒂凡妮(Stephanie)、凯瑟琳(Katherine)、金伯丽(Kimberly)和梅根(Megan)。男孩名字中排在榜首的是“艾伦”(Aaron),这个名字不仅意义很美(赞美之意),而且以首字母排序总是排在第一,取这个名字的孩子上学时,总会第一个进入老师的眼球,因而也会获得更多的机会。接下来很时尚的名字还有:布兰登(Brandon)、亚历克斯、本(Ben)、丹尼尔、埃里克(Eric)、杰克(Jack)、肯(Ken)等。

    再就是考虑名字给人产生的联想。在20世纪初,“阿道夫”(Adolf)这个名字在信奉天主教的德国人和法裔美国人中用得相当普遍,但在30年代后,这个名字就从出生证上消失了,因为它会让人联想到希特勒。“伯纳德”(Bernard)会让许多美国人联想到某一品种的大狗,因而也不招人待见。由于受电影、电视剧或历史人物的影响,一些名字登上美国人最讨厌名字排行榜。“达缅”(Damien)让人联想到20世纪70年代的电影《凶兆》中的魔鬼之子;米拉(Myra)让人联想到英国连环杀手米拉·新德利(Myra Hindley, 1942—2002);1976年的恐怖电影《嘉利》(Carrie)和《魔鬼怪婴》(Rosemary's Baby)让“嘉利”和“罗斯玛丽”两个名字蒙上了阴影;“犹大”(Judas)一直是西方人取名的禁忌,容易让人联想到出卖耶稣基督的叛徒。

    家庭习惯和审美也是影响取名字的因素之一。欧美很多人习惯用老辈亲友的名字给孩子起名,侄子可以用叔叔的名字,儿子可用父亲的名字,孙子可用祖父的名字,等等。这种做法所带来的结果之一就是严重制约了某一家族名字的数量,有时会出现很多人名字相同的现象。所幸的是,中间名的使用往往会减弱这一趋势。在美国,以父亲的名字给孩子起名,在社会各个阶层都很普遍,人们会看到相同的名字从父亲传到儿子连传三代、四代甚至更多代。这些人必须在名字后面加上“老”(Senior)、“小”(Junior)或者罗马数字Ⅱ、Ⅲ、Ⅳ,以示区别,就像法国国王“路易”一样,从一一直排到了十八。

    中国父母给孩子取名字就像写文章一样,虽然只有两个字,但需要从音美、形美、意美以及文化禁忌四方面考虑。名字要悦耳动听,平仄声调要有变化,还需和谐统一;字形不能单一,左右结构和上下结构也需平衡;词义上要有意境,不落俗套;还需将长辈的名字考虑进来,决不能使用相同的字,发音相同的不同字也要避免使用。更传统的人还要排八字,算准阴阳五行。所以,中国人起名字真复杂。西方人取名字就简单多了,他们没有任何创作成分在里面,只是做出选择而已,因为名字都固定好了,而且数量也有限。

    英文名字数量有限,而且大多数都是借来的,向欧洲各种语言借。由于受基督教的影响,英语向希伯来语借用了大量与圣经相关的名字;还有许多名字来源于拉丁语、希腊语、法语、德语、西班牙语、葡萄牙、斯拉夫语、俄语等;英语甚至还从汉语中借用了“李”(Lee),从阿拉伯语中借用了“巴拉克”(Barak)。

    虽然西方父母给孩子取名字时不注重词义,但这并不是说西方的人名没有词义。英文名字和所有的语言符号一样都是有意义的,并且能够反映出英语国家里人们的审美、普世价值观、宗教信仰等多方面的文化信息。

    在审美方面,女性追求美丽的外表、温柔的内心、善良纯洁的心灵和高雅贞洁的操守。以下女性名字均含有这方面的词义:贝拉(Bella,美丽)、邦尼(Bonnie,漂亮)、英格丽(Ingrid,美丽)、爱葛莎(Agatha,善良而美好)、爱葛妮丝(Agnes,纯洁,高雅)、安娜贝尔(Annabelle,美好,优雅)、贝琳达(Belinda,美丽,温柔)、克洛怡(Chloe,青春的,美丽的)、汉娜(Hannah,优雅)、胡尔达(Hulda,优雅)、凯伦(Karen,纯洁)、麦德瑞(Mildred,温柔)、南希(Nancy,优雅)等。男性则追求英俊强壮的外表、勇敢坚毅的内心、敢于冒险、勇于征服和战胜困难的决心。如安得烈(Andre,男性的)、查尔斯(Charles,男性的)、阿东尼斯(Adonis,美男子)、艾伦(Alan,英俊)、阿姆斯特朗(Armstrong,臂力强健)、阿奇柏德(Archibald,勇敢)、伯德温(Baldwin,勇敢的朋友)、哈代(Hardy,勇敢坚毅)、霍华德(Howard,勇敢的心)、斐迪南(Ferdinand,冒险旅行)、文森特(Vincent,征服,战胜)、维克多(Victor,胜利者)等。不过,英文名字也不回避长相上的缺陷,如阿尔杰农(Algernon,满脸胡子的)、加尔文(Calvin,秃头)和克劳德(Claude,跛脚)等。

    女性名字多以植物为意象,尤其是植物上的花,偶有用动物意象的,也是一些像“蜜蜂”的小动物,表示“美丽、端庄、温柔、甜美”之意,如黛西(Daisy,雏菊)、弗罗伦丝(Florence,开花的)、莉莉(Lily,百合花)、萨曼莎(Samantha,花朵)、苏珊(Susan,百合花)、维尔拉(Viola,紫罗兰)、可妮莉雅(Cornelia,山茱萸树)、达芙妮(Daphne,月桂树)、罗拉(Laura,月桂树)、黛博拉(Deborah,蜜蜂)、蒙丽莎(Melissa,蜜蜂)等。男性名字多以动物为意象,表示“勇敢和力量”之意,如:阿诺德(Arnold,鹰的力量)、伯纳德(Bernard,像熊一样的)、柏特莱姆(Bertram,勇敢的乌鸦)、伯里斯(Boris,狼)、巴克(Buck,雄鹿)、莱昂纳德(Leonard,勇敢的狮子)等。

    在普世价值观方面,英文名字中有提倡勤劳、追求自由、珍爱和平、向往光明、敬慕智慧、崇尚高贵等方面的含义。表示“勤劳”之意的名字有:阿米莉亚(Amelia)、艾米丽(Emily)、艾达(Ida);表示“自由”之意的名字有:梵妮(Fanny)、弗兰西斯(Frances)、弗兰克(Frank)、富兰克林(Franklin);表示“和平”之意的名字有:艾琳(Irene)、欧尔佳(Olga)、莎洛姆(Salome)、所罗门(Solomon)、杰弗里(Geoffrey)、韩弗理(Humphrey)、乔纳斯(Jonas);含有“光明”之意的名字有:卢卡斯(Lucas)、露西(Lucy)、兰伯特(Lambert)、穆丽儿(Muriel)、洛葛仙妮(Roxanne)、雪丽(Shirley)、莎拉(Zara);含有“智慧”之意的名字有:艾尔娃(Elva)、索菲亚(Sophia)、艾弗里(Avery)、埃尔维斯(Alvis)、艾布纳(Abner)、阿尔伯特(Albert);向往高贵的名字有:阿德莱德(Adelaide)、阿尔贝塔(Alberta)、爱丽丝(Alice)、艾瑟儿(Ethel)、莎碧娜(Sabina)、奥古斯汀(Augustine)、爱尔玛(Elmer)、希拉姆(Hiram)、欧文(Owen)等。

    英文名字中有相当大的一部分来自圣经,常用的名字基本上是圣经人物的名字及其简称,如亚当(Adam)、夏娃(Eve)、莎拉(Sarah)、亚伯拉罕(Abraham)、摩西(Moses)、亚伯(Abel)、雅各布(Jacob)、约翰(John)、保罗(Paul)等;也有很多名字宣传基督教教义,歌颂上帝的荣耀。如多萝西(Dorothy,神的赠礼)、艾略特(Elliott,耶和华就是上帝)、伊丽莎白(Elizabeth,以上帝之名起誓)、伊莎贝尔(Isabel,上帝的誓约)、蒂凡尼(Tiffany,神的显现)、奥斯本(Osborn,上帝赐福的)、奥斯蒙(Osmond,受上帝保护的)、希尔保特(Theobald,勇敢的神)、西奥多(Theodore,神的眷顾)、提摩西(Timothy,敬上帝)、托拜斯(Tobias,上帝是好样的)等。

    由此可见,我们在给自己取英文名字的时候,实际上是在体验文化,学习和感受西方的价值观和伦理道德规范。探究英文名字的含义,分辨其中含有的思想观念,有助于进一步理解丰富多彩的西方文化。

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  • (责任编辑:中国历史网)
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