• 让人神往的“美索不达米亚”

  • 发布时间:2016-04-10 20:36 浏览:加载中
  • 让人神往的“美索不达米亚”

      两河流域文明时代最早的居民是苏美尔人。他们在公元前4000年以前就来到了这里。他们在这里建立了两河流域最初的文明。属于塞姆语系的阿卡德人、巴 比伦人(阿摩列伊人)、亚述人以及迦勒底人,继承和发展了苏美尔人的成就,使两河流域的文明成为人类文明史上的重要篇章。其中巴比伦人的成就最大,因此, 两河流域的文明又被称为巴比伦文明。

      两河流域文明起源于两河流域南部。这里是两河的冲积平原和三角洲,而埃及的尼罗河一样,两河也是 在特定的时间涨水、泛滥,时涨时落,只有建设起堤坝沟梁来蓄水排涝,人们才能耕种收获。两河流域的居民主要用使用牛、驴拉着木犁耕地,最主要种植大麦和椰 枣。大麦酒是人们的最爱,椰枣是人们的主食之一。

      古代两河流域人民编著了人类历史上最早的农书《农人历书》。《农人历书》站在一个教育儿子的农民的角度写的。这位老农民对儿子耐心地讲述应该如何务农,要注意的各种事情。比如,怎样节省灌溉用水、不要让牲畜践踏田地、驱赶食谷的飞鸟、及时收割等等。

      大约在5000年前,古代两河流域的居民就会制做陶器了。他们制做的陶器主要是彩陶,色彩富丽鲜艳,有的还有涂层。人们常用的生活用具,像酒杯、油缸、炉子、灯盏等几乎全是陶制。最有意思的是,人死后用的棺椁也用陶土烧制,形状象个有盖的长方形大箱。

      古代两河流域缺少石料,最主要的建筑材料是粘土。垒墙、盖房、铺路,都是用粘土掺上切碎麦的大秸制作的土砖。古代两河流域的城市建筑物都是用这种粘土修建的。

      古代两河地区的金属制造工艺达到了相当高超的水平。我国商代有司母戊大方鼎,大约在同一时期,两河流域有重约2吨的青铜铸像,手工业行业很多,像制砖、织麻、刻石、珠宝、皮革、木业等等。

      古代两河流域人民在文化上也有巨大的成就,在人类文化宝库中留下了一笔丰厚的遗产。

      他们很早就有了文字,就是著名的楔形文字。虽然楔形文字始终没有发展成拼音文字,但在人类早期文字中,它是发展得比较完备的一种。

       两河流域在文学上的主要贡献在谚语、神话和史诗方面。苏美尔人丰富的谚语有少数被记录在泥板文书上,其中有的反映了当时的社会矛盾和风俗习惯。比如: “穷人死掉比活着强”,“想吃肉就没有羊了,有了羊就吃不上肉了”;“妻子是丈夫的未来,儿子是父亲的靠山,儿媳是公公的克星”;有的深刻反映了生活经验 “鞋子是人们的眼睛,行路增长人的见识”等等。

      两河流域的神话传说特别引起后人的兴趣。人们发现,基督教《圣经·旧约》中的一些故事 的渊源在古代两河流域。如有一首叙述神创造世界故事的诗歌与《圣经》的创世故事十分相像,都说神在第六天创造了人,第七天休息。《圣经》中讲蛇引诱亚当、 夏娃偷食禁果,两河流域的神话也讲人的祖先因抵抗不住诱惑而犯罪。

      《吉尔伽美什》史诗是古代两河流域最有影响力的英雄史诗,诗中塑造 了一个蔑视神意、为民造福的英雄形象,并表达了人们希望获知生死秘密的愿望。这是世界上最早的史诗。两河流域科学的主要成就表现在数学和天文学方面。苏美 尔人已经懂得10进位制和60进位制,后者在古代两河流域的应用更为普通。我们今天度量时间用小时、分、秒,以及把一圆周分为360度,都是继承了两河流 域古人的成果。他们的面积单位、重量单位也多是60进位。古希腊、罗马都采用了这里的一些重量单位,欧洲有的地方甚至一直将这些重量单位沿用到18世纪。

       古代两河流域的天文历法知识直接影响了欧洲的天文学。苏美尔人按照月亮的盈亏把一年分为12个月,共354天,同时设闰月调整阴历阳历之间的差别。到公 元前7世纪,又设定了了7天一星期的制度,每天各有一位星神“值勤”,并以他命名这一天,其顺序是:星期日(太阳神)、星期一(月神)、星期二(火星 神)、星期三(水星神)、星期四(木星神)、星期五(金星神)、星期六(土星神),直到今天,欧洲各国每周7天仍以这7星命名。不过,当时的历法仍是有些 疏露、不够准确的。

      此外,古代两河流域人民对药物、植物、动物、地理等等也有丰富的知识。

      早在5000多年前,两河流域的人们就创造这样发达的文明,真是令人赞叹。欧洲古代文明的最高成就是古希腊文化。然而,当古希腊人还没有跨入文明时代的时候,两河流域的文明就已经延续了约2000年。希腊人后来的许多成就都建立在两河流域文明基础上。

       刻在泥版上的文字现代人对古代各国的历史的了解,主要靠的是文字的记述的资料。中国的汉字是世界上最古老的文字之一,已经有6000年左右的历史了。在 世界其他地方发现的古代文字,主要有三种:埃及人在公元前3500年左右就使用的图画式的象形文字,公元前1000多年腓尼基人发明的字母文字,以及古代 苏美尔人和巴比伦人使用的楔形文字。

      楔形文字的辨认过程,同埃及象形文字极为相似。这件事还得追溯到2500年前。

       公元前522年3月。当时波斯皇帝冈比西斯率大军远征埃及。有一个叫高墨达的僧侣,冒充被冈比西斯处死的皇弟巴尔狄亚在波斯各地和米底发动了叛乱。叛乱 持续了半年之久。皇帝冈比西斯在从埃及返回波斯的途中突然病死。顿时波斯贵族们群龙无首就似一盘散沙。这时有一个叫大流士的贵族用阴谋手法获得了皇位。并 平定了叛乱。为了称颂自己的功绩,大流士让人将他平定叛乱的经过,刻在米底首府爱克巴坦那(今天伊朗哈马丹)郊外贝希斯顿村附近的一块大岩石上。即著名的 贝希斯顿铭文。

      贝希斯顿铭文上面也刻着三种文字:楔形文字、新埃兰文和古波斯文。

      1835年,法国学者罗林森偶 然发现了这个铭文,并制成了拓本。1843年,他译解了其中的古波斯文,然后又将古波斯文与楔形文字对照,读通了楔形文字。从此解开了楔形文字之迷。他发 现,最古的楔形文字是从右到左直行写的。因为书写不便,后来就把字形侧转90度,改成从左到右的横行。楔形文字是苏美尔人发明的。早在公元前4000年, 他们在开发两河流域的时候,创造了这种文字。

      最初,这种文字是象形的。假如要表示复杂的意义,就用两个符号合在一起,例如“天”加“水”就是表示“下雨”;“眼”加“水”就是“哭”等。后来又发展可以用一个符号代表多种意义,例如“足”又可表示“行走”、“站立”等,这就是表意符号。

      再往后,一个符号也可以表示一个声音,例如“星”这个楔形字,在苏美尔语里发“嗯”音,如果用来表示发音的话,就与原来的“星”这个词的含义没有关系了,只表示发音,这就是表音符号。

      为了表示有关的楔形字的意思和发音,苏美尔人又发明了部首文字。比如,如果一个人名之前加上一个特殊符号,就表示这是一个男人的名字。

       苏美尔人他们还不懂得造纸。他们就用粘土做成长方形的泥版,用芦苇或木棒削成三角形尖头在上面刻上字,然后把泥版晾干或者用火烤干。这就是后来人们所说 的泥版文书。开始的时候,苏美尔人的泥板是圆形或者角椎形的,书写和存放非常不便,后来苏美尔人便将泥板改为方形的。苏美尔人的大部分文字材料都是刻在这 种方形泥版上才保存下来的。迄今,人们在两河流域已经挖掘出了几十万块这样的泥版文书。由于苏美尔人用的“笔”是芦秆或木棒做成的、尖头呈三角形的,落笔 处印痕较为深宽,提笔处较为细狭,后来人们就把两河流域的这种古文字称为楔形文字。

      楔形文字后来流传到亚洲西部的许多地方,它为人类文明作出过举足轻重的贡献。公元前2007年,苏美尔人的最后一个王朝衰亡之后,巴比伦王国把继承了这份文化遗产,并且有了更大的发展。
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