• 什么是太阳历和公历?

  • 发布时间:2016-04-10 20:34 浏览:加载中
  • 什么是太阳历和公历?

      现在世界上通用的历法——公历,曾有人称之为“西历”。

      其实,究其根源,这种历法并非产生于西方,而是产生于6000多年前的古埃及。

       古埃及气候炎热,干燥,但是农业生产却很发达。这与尼罗河的定期泛滥有着密切的关系。埃及的大部分国土都是沙漠,只有尼罗河流域像一条绿色的缎带贯穿南 北。直到现代,埃及的95%以上的人口也都集中在这条绿色的生命带中。因此,在希腊时代,西方人便把埃及称为“尼罗河送来的礼物”。古代埃及人更是将尼罗 河视为“母亲河”。

      尼罗河全长6648公里,同亚洲的长江、南美洲的亚马逊河和北美洲的密西西比河并称为世界最长的河流。尼罗河发源于赤道一带,主流名为白尼罗河,从乌干达流入苏丹,在喀土穆和发源于埃塞俄比亚的青尼罗河汇合,流入埃及。

       在埃及境内,尼罗河每年6月开始涨水,7至10月是泛滥期,这时洪水夹带着大量腐殖质,灌满了两岸龟裂的农田。几个星期后,洪水退去,农田就留下了一层 肥沃的淤泥,等于上了一次肥。11月进行播种,第二年的3至4月就可以收获。尼罗河还有一个特性,那就是每年的涨水基本是定时定量,即使有一定的出入,差 别也不会太大,从没有洪水泛滥引起的灾难。这就为古埃及人最早创建大规模的水利灌溉系统和制定历法提供了方便。

      古埃及人为了把握农时,发展农业生产,逐渐认识到必须掌握尼罗河泛滥的规律,准确地计算时间,这就需要有一种历法。他们在长期的生产实践中,积累了许多经验。

       古埃及人发现尼罗河每两次泛滥之间大约相隔365天。此外,他们还发现,每年6月的某一天早晨,当尼罗河的潮头来到今天开罗附近时,天狼星与太阳同时从 地平线升起。以此为根据,古埃及人便把一年定为365天,把天狼星与太阳同时从地平线升起的那一天,定为一年的起点。一年分为12个月,每月30天,年终 加5天作为节日,这就是埃及的太阳历。

      埃及的太阳历将一年定为365天,与地球围绕太阳公转一圈的时间(回归年)相比较,只相差四分 之一天,这在当时已经是相当精确了。但是,一年相差四分之一天感觉不到,经过4年就相差一天。经过730年,历法上的时间就比实际时间推进了半年,冬夏两 个季节正好颠倒过来。再过730年,才能回到原来的起点。公元前46年,罗马统帅儒略·凯撒(又译朱利乌斯·凯撒)决定以埃及的太阳历为蓝本,重新编制历 法。凯撒主持编制的历法,被后人称为“儒略历”。

      恺撒去世以后,他的继承人奥古斯都因为自己生在8月,便从2月中抽出一天加在8月 上,使8月也成为大月,即31天,同时相应把9、11两个月定为小月,10、12两个月定为大月。经过这样的改动,各月的天数与今天使用的公历基本相同 了。公元325年,罗马皇帝君士坦丁在一次宗教会议上,规定儒略历为基督教的历法,但没有规定将哪一年作为它的起点。到了公元6世纪时,基督教徒把500 多年前基督教传说的创始人耶稣·基督诞生的那一天,称为是公元元年。“公元”的拉丁文的意思就是“主的生年”,用拉丁文A.D.表示。在这一年以前,称为 “公元前”,英文的意思是“基督以前”,用英文B.C.表示。

      儒略历虽然比埃及的太阳历进了一步,但回归年仍然存在11分14秒的误 差,积128年就会相差一天。儒略历在欧洲使用了1600多年,至16世纪下半叶,历法上的日期比回归年迟了10天。比如,1583年的春分应在3月21 日,历法上却是3月11日。此外,教会规定耶稣复活节,应在过春分月圆后的第一个星期日,由于春分已相差10天之多,复活的真正日期也就有了疑问。因此, 对儒略历作进一步的改革,已经势在必行。

      罗马教皇格里高利十三世,在1582年组织了一批天文学家,根据哥白尼日心说计算出来的数 据,对儒略历作了修改。将1582年10月5日到14日之间的10天宣布撤销,继10月4日之后为10月15日,所以1533年的春分又复归于3月21 日;过去将4年置1个闰年,400年共计100个闰年,现在改为400年中有97个闰年,从而总体上弥补了11分14秒的误差。置闰的方法是:每逢百年那 一年可以用400除尽的就是闰年,除不尽的就不是(如:1600年是闰年,1700年、1800年、1900年皆不是闰年,2000年是闰年)。后来人们 将这一新的历法称为“格里高利历”,即今天世界上所通用的历法,简称格里历或公历。

      中华人民共和国成立后,中央人民政府通令,中国以格里历为国家历法,并采用公元纪年,但不废除农历。

      当然,格里历并非完美的,每月的天数仍然参差不齐,规则性不强,特别是每经过三千几百年还会有一天的误差。随着生产的发展和天文学的进步,这些缺陷会不断得到改进。
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