• 古埃及“会说话”的石碑——罗塞塔碑

  • 发布时间:2016-02-21 17:09 浏览:加载中
  • 古埃及“会说话”的石碑——罗塞塔碑
    罗塞塔碑

      古埃及人是最早步入文明社会的民族,所以世界文明社会的历史多从古埃及开始谈起。

      说起埃及让人不得不想起它那两个众人皆知的不朽象征:巍峨的金字塔和静静流淌的尼罗河。但金字塔和尼罗河不会讲述历史,若想恢复古埃及的概貌还是要靠人类活动的记录——文字史料。

       遗憾的是,由于历经劫难,古埃及文字的读法早已失传,尽管古埃及人的文字史料有很多遗留,但后人却无法理解。因此,18世纪以前埃及的历史,就如同人类 起源史一样,难以透澈的理解分析,人们只能依靠晚期希腊、罗马作家的个别记载,拼凑成残缺不全的框架,期待着有朝一日揭开象形文字的神秘面纱,再补上它的 五官全貌。

      人们的期待终于得到满足。

      1799年,拿破仑率军远征埃及。他手下的一名军官布夏尔带领士兵在罗塞塔 城附近修筑防御工事时,发现了一块黑色玄武岩断碑。碑上用两种文字三种字体刻着同一篇碑文。最上面用的是古埃及的象形文字,中间是当时的草书体象形文字 (亦称民书体文字),下面是希腊文字。这就是被世人称之为“罗塞塔碑”的著名石碑。

      要想真正了解古代埃及的文化和历史首先要读懂埃及 的象形文字。所以,发现“罗塞塔碑”的消息在当时的《埃及通讯》报上发表后,立即引起各国学者极大的关注。他们纷纷试图译解碑上的文字。碑上的希腊文很快 就被读通了。不久后。碑中间的那段文字也被确认是古埃及的民书体文字。但是,尽管学者们能借助碑上的希腊文,领悟到象形文字和民书文字的含义,却依然没有 解开古埃及的象形文字之谜。令人惊讶的是,年仅11岁的法国少年商博良决心揭开“罗塞塔碑”上古埃及文字的秘密,让石碑说话,告诉人们古埃及的秘密。为了 读懂埃及象形文字,他努力工作了21年。商博良发现,古埃及人写国王名字时,都要加上方框,或者在名字下面划上粗线。“罗塞塔碑”上也有用线条框起来的文 字,是不是国王的名字呢?经过不断研究,商博良终于对照着希腊文,读通了埃及国王托勒密和王后克里奥帕特拉这两个象形文字,它们可以从右到左,也可以从左 到右,或者从上到下拼读出来。

      商博良由此确信,象形文字中的图形符号,大体上代表的是发音的辅音符号。通过不懈的努力,到了1822年,这个在1000多年期间始终令人茫然不解的埃及象形文字之谜,终于被商博良破解。

      曾经普通的的罗塞塔城,由于有了这块借以解开埃及象形文字奥秘的碑石而闻名世界。不过,这块著名的碑石早已离开该域,被收藏在伦敦的大英博物馆里了。

      埃及的象形文字大约产生于公元前4000年。它和苏美尔文、古印度文以及中国的甲骨文一样,都是独立地从原始社会最简单的图画和花纹产生出来的,但这种文字起初只是一种图画文字,后来才逐渐发展成象形文字。

       象形文字由表意、表音和部首三种符号组成。表意符号是用图画来表示一些事物的概念或定义。但是表意符号都不能表示字的发音,因此古埃及人又发明了表音符 号。表音符号也是一些图形,它共有24个子音,在此基础上,又构成了大量的双子音和三子音。如口为单子音,发“Y”的音,燕子为双子音,发“Wr”音,甲 虫为三子音,发“hpr”音等,但这些发音都表示多种意思,为了将它们区分开,古代埃及人又发明了部首符号。

      部首符号的作用主要是区分不同范畴的符号,就像汉字中的部首偏旁。绝大多数的埃及文字都有部首符号。

       在古代埃及不同的历史阶段,埃及的象形文字随着社会生活的需要出现过多次变化。中王国时期出现过祭司体,后期埃及时出现过民书体,在罗马统治期间又出现 了科普特文字(用改造过希借字母书写的埃及文字)。由于种种历史原因,古代埃及文字没能发展成字母文字。但是,古代埃及文字却对腓尼基字母的形成起着重要 的作用。

      由于古代埃及象形文字繁难,古埃及灭亡以后,这种文字逐渐变成死文字,被人们彻底遗忘。正是由于罗塞达石碑的发现和商博良对埃及象形文字的成功解读,才让我们有机会了解古埃及的全部历史。
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