• 称霸全球一亿余年的动物:恐龙之谜

  • 发布时间:2015-11-17 00:19 浏览:加载中

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      由美国著名电影导演史蒂芬·斯比尔博格执导的影片《侏罗纪公园》,通过一个科幻故事展示了曾活跃于中生代侏罗纪的古生物一 恐龙,以及它给人类带来的 愕然与惊恐,创造了当年最高的票房价值。随着这部巨片的一再放映与宣传,一股“恐龙热”也席卷了欧美各国,广告、杂志、报纸、书籍、玩具、服装……都有 “恐龙”“,恐龙”竞“无所不在”“无时不在”,成了现代社会“喧宾夺主”的重要角色之一。

      恐龙的原义,是“恐怖的蜥蜴”。造成恐怖 的因素,是它那硕大的形体,十数米至数十米长,几十吨至百十吨重,加上狰狞的外表、暴躁的性格,确实吓人。其实,恐龙并非都那么长那么重,小形体的恐龙只 有公鸡那么大。有食肉的,也有食草的;有蜥龙类,也有鸟龙类,品种繁多,形态各异。

      恐龙最早出现予 2亿年前的三叠纪晚期,鼎盛时期在侏罗纪和白垩纪期间,称霸全球近 1.4 亿年之久,在 6500 万年前的白垩纪末突然消失。

       美国著名画家约翰·格奇根据考古学的发现与对史前生物的研究,画了一幅史前时期恐龙生活的景观图:一对利齿闪着寒光、莽勇凶残的北美侏罗纪食肉动物—— 跃龙,正在一群高耸入云的巨龙旁追逐奔跑着。据推测,巨龙曾经是地球上最大的陆上动物,体重达到 70 吨甚至上百吨,头距地面的高度达15米。面对这样 的庞然大物,机敏的跃龙改变策略,避开巨龙树桩般坚实的四肢和强劲有力的尾巴,伺机向被巨龙群围护着的幼龙发起攻击。

      这一壮观的搏杀 场面,发生在 1.4亿年前的一个尘土飞扬的河床地带,也就是现在的美国科罗拉多州的西部旷野。然而,就是这样一个场面,在20年前对科学家来说也是无法 想象的。因为当时人们普遍认为,恐龙孤僻喜欢独居且动作迟缓、行为呆钝、懒散甚至愚蠢。随着现代考古学的发展和对史前生物理论解释的不断完善,科学家们对 这一巨兽才有了新的认识。

      美国科罗拉多大学的罗伯特·T· 巴克提出,恐龙的生活是群栖的。他坚信由生物学家罗兰· T ·伯德在  1930年底于得克萨斯州一个大牧场发现的24个蜥脚类动物留下的足迹中,可以证实动作迟缓、步履沉重的巨龙正是运用了约翰·格奇画中的策略:较大的个体 在巨龙群的外缘行走,借以保护幼小的个体。巨龙的天敌——三趾跃龙的足迹同样清晰地被保存在远古化石中。

      美国蒙大那州立大学的约翰· 霍纳曾经在蒙大那州的北部地区,发现两种小型恐龙的巢穴,从巢中牙齿、孵化幼龙的遗迹中观察,成年恐龙孵喂幼龙的方式,和今天的鸟类颇为相似。这使人们联 想到它们具有共同的祖先。进一步的研究表明,跃龙类食肉性动物,奔跑时具有明显的鸟类般的步态和机敏性。为此,罗伯特·T·巴克认为,恐龙和哺乳动物一样 是温血动物。

      罗伯塔·期塔默的采访记(载美国《科学世界》)以问答方式,引证了巴克的理论(或译为《恐龙异说》):

      问:你的许多看法在科学界引起一定的震动,你和传统看法有哪些意见相左?

      答:可以说到处皆是。传统看法认为恐龙庞大愚钝,是冷血爬行动物,并且受到炎热气候限制而不能改变,进化到了终端,然而所呈现的并非真实。实际上,恐龙的历史可以写成一部壮观成功的故事。过去对动物诡辩传述被现代人的高明理解所代替,如哺乳动物。

      问:那么你的观点呢?

       答:众所周知,恐龙统治了地球 1.4 亿年,没有其他任何动物能够统治地球这么久。哺乳动物开始于恐龙时代,倘若它们优良,就能够战胜恐龙,但它们没 有一种比猫大,直至6500 万年前恐龙最终消失。到目前为止的历史中,恐龙使哺乳动物失色。真正的事实是恐龙进化迅速,常常变化。

      问:你是说它们精力充沛,不是神态懒散、动作缓慢吗?

       答:是的,许多人认为恐龙是冷血动物,就像大蜥蜴一样。毫无疑问,恐龙的新陈代谢比现代的爬行动物要高。近年又宣称在阿拉斯加州的北斯洛普发现了恐龙化 石。阿拉斯加6500 万年前的地理气候大约同现在加拿大的温哥华的一样。同时被发现的植物化石显示出气候相当冷,却觅不到鳄鱼和海龟化石,它们是普通的 冷血爬行动物化石。为了在环境中幸存,恐龙不得不像哺乳动物一样,成为温血动物。

      问:温血动物?有更多的证据吗?

      答:有。通过对恐龙骨骼的仔细检验显示其无机a’?在现代哺乳动物中也同样迅速沉积,这表示它们生长迅诔,而爬行动物(冷血动物)则生长缓慢,它们的骨骼组织也显示这点。

       高速新陈代谢和生长迅速也意味着温血动物一定比冷血动物猎食次数频繁,两者之比显示前者经常像现代的掠夺者一样,如狮子约每3天猎食一次,而有些现代爬 行动物1年才大吃一次。现在进入热带,你看不到奔跑的大爬行动物,你看到的是大象、犀牛、羚羊和狮子,热带支配着温血动物。

      高速新陈 代谢还意味着动物的心肺系统有吸入大量氧气的功能。恐龙胸廓深长,无疑含有大的心与肺,许多恐龙骨骼类似现代鸟类,乌肺可谓世界之最。现代爬行动物却没有 大的心肺系统,它们也不需要。一只霸王龙(1 8米长的肉食恐龙)不必像现在的冷血动物那样用力呼吸,它有能力支撑运动,能够达到时速80 公里。

      然而,坚持恐龙是“冷血动物”的仍大有人在。古生物学工作者斯蒂芬·切卡斯就是其中的一个。

       切卡斯是以雕塑家的身份进入恐龙科学世界的。池为各家博物馆制作的动物模型,形态逼真,栩栩如生,受到广泛的好评。1984年,加州科学院委托他制作一 个剑龙模型,为了完成这一任务,他开始研究剑龙的脊椎。他听说史密森博物院有一具最完好的剑龙标本,是 1885年在科罗拉多州发现的,便到该博物院去考 察,没想到这一去,竟使已经盖棺定论的剑龙构造理论发生了根本改变。
  • (责任编辑:中国历史网)
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