• 美国居委会:大声说出来

  • 发布时间:2019-04-30 15:00 浏览:加载中
  • 维护自己利益的最有效途径是积极参与居委会选举,同时“不平则鸣”,尝试去改变那些不合理的规章制度。

    作者系哈佛大学医学院教师

    2008年夏,为了迎接女儿的出生,妻和我决定结束租房生涯。是年底,我们如愿以偿,搬入新家。来美以来,我们可谓“鸾飘凤泊”,7年内搬家6次。现在终于有了属于自己的陋室,而且几个月后又将为人父母,我们兴奋而憧憬。

    在入住新宅后,我们很快收到了两封信,都来自我所住居民楼之居委会( Homeowners Association; HOA)。一封恭贺乔迁之喜,另一封居然是一张100美元的罚单。一番研究后,我们才清楚了罚款缘由:两周前,我们在下班后往新家里搬入了两张椅子。而根据居委会的规定,只有在周一到周五的早9点到晚5点之间,住户才能搬运家具,其他时间一律罚款,最低100美元!其实我们在搬椅子之前是研究过居委会规则的。但误以为所谓“家具”当指“大型家具”,并想当然地认为两张普通餐椅不会对邻里休息造成任何影响。收到罚单后,我们立刻联系管理人员为自己行为进行辩护,并请求免除罚款。在近半年的交涉后,居委会同意在其会议上讨论,不过最终结果是上诉无效。

    拥有自己的住房后,居委会的影响水银泻地般无处不在,其规定也具体入微地“标准化”我们生活中的每个细节。家里的窗帘的颜色只能用其规定的白色;阳台不允许有休闲椅、灯、以及盆栽花草以外的物品的存在;为了能将购买的家具搬到家中,我们必须请假。母亲后来也由于推婴儿车在大厅里散步被保安警告:楼道等公共场所不准有噪音。我们的居民楼里有完善的体育设施,如游泳池、壁球室和健身房,但多数都不对小孩开放,因为居委会认为这样可以保护儿童的人身安全。

    可以很清楚地看到,上述一些规章很大幅度向退休在家的老人之利益倾斜。这和我们居委会里老年人占绝大多数有关。在美国,居委会是由该社区所有居民通过民主选举的办法而产生。我们这幢楼的住户基本是退休老人和青(中)年夫妻。此构成反映了美国大城市居民住(买)房的轨迹:刚结婚生子,住居民楼;人到中年,有了多个子女后,就搬往独门独户的别墅;当步入老年,子女成家独立时,又重新回归居民楼。然而,青年夫妻往往处于事业、家庭刚起步之时,工作生活压力颇大。他们基本不可能为了竞选抽出大量时间去挨家挨户拉选票,从而将居委会的席位拱手相让。

    居委会规定的执行者是保安。他们的态度往往友善却坚定:“对不起,我们只是在执行居委会的规定,否则,我们会有麻烦。”当我们抱怨部分规定不合理时,他们的答案也非常标准化:“规定是由你们选举的居委会所制定的,因此,只有你们才可能更改规定!”

    居委会实际上是美国政治的一个缩影。如果你不想被动地接受那些“看上去很不美”的规章制度,就必须主动参与到政治活动中去。具体来说,你要积极参选,或者全力支持能代表己方利益的候选人当选。在居委会的名单木已成舟之时,如果你认为一些规定不合理,你一定要大声说出来,通过面谈、电话等诸多方式,让每个居委会委员都能听到你的声音,并进而修正这些规定。

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