• 郑成功的天时

  • 发布时间:2015-09-19 10:24 浏览:加载中

  •   17世纪VOC进入亚洲的主要目的,是看上日本的白银与中国的丝绸。但要拿什么东西去换日本的白银,再拿白银去换中国的丝绸,卖回给日本赚一笔呢?台湾正好提供两种日本需要的东西:鹿皮和糖。
      其实最早看到远东地区贸易机会的是葡萄牙,1596年荷兰人来到东南亚时,中国人、西班牙人、葡萄牙人之间的贸易网络,早已建立并运作良好。荷兰人只好避开被葡萄牙控制的马六甲海峡,在巴达维亚(今雅加达)建立总部(1619年)。VOC同时具有贸易和战争的任务。
      1600年荷兰人初次抵达日本,1609年在平户(长崎附近的港口)建立贸易站。之后在1624年往广东与福建试探建立据点,但未成功,就转向台湾西岸海边设立几个据点,其中包括热兰遮堡。1633年建立和福建的贸易关系,拉起台中日的三角贸易网。1639年,荷兰把葡萄牙人逼离长崎的出岛,抢下日本市场。1643年,葡萄牙把马六甲让给荷兰人。荷兰人成为南亚与远东区的掌控者。他们从日本、从欧洲运白银,换取中国的丝绸。
      台湾的地理位置,对荷兰人是个良好的战略点:一可当作储存货物的仓库;二可当作船队的补给与休息站;三是北上日本、西向福建、南向吕宋、往马六甲海峡、印度尼西亚群岛的地理中心;四还可用鹿皮、糖换到日本的银子。这是荷兰在远东的贸易布局。VOC在生意最旺的1641~1654年间,平均有26艘船在远东海域内东买西卖,单是台湾与日本间的航线,每年有9艘专用船南来北往。在这鼎盛的十年间,对日贸易的利润平均有100%。从台湾运糖卖给日本的利润约25%,卖给波斯的利润约96%。
      为什么1654年之后,VOC在远东的贸易就走下坡呢?关键在中国的生丝市场,被孟加拉国用低价抢走了。1641~1654年间,VOC卖到日本的商品总价值,约有1.28千万荷兰盾,其中700万盾(约54%)是生丝和丝绸。但到了1650年代中期,孟加拉国的生丝价格,从1651年每磅5.89佛洛林,暴跌到1659年的每磅2.68佛洛林。相对地,中国丝的价格,从每磅2.38佛洛林涨到4.97佛洛林,市场优势完全颠倒过来。在这种情况下,1650~1659年间在中国海域航行的荷兰船,从顶峰时期的26艘减为20艘。
      更糟的是,远东航线的利润竟然减到30%左右。对VOC来说,如果利润低于60%,就不值得出海做这笔生意。接下来就是可以预见的恶性循环:把远东航线的船再减为13艘,到了1660年代末期,只剩4艘。任何人都明白,VOC在远东的生意快结束了。
      VOC的董事和巴达维亚的总督很快就有共识:不再派船到中国海。替代性的方案很简单:让中国商船进入巴达维亚,荷兰人不必派船出海,就能得到所需的各种货物,可以省去船只、水手的沉重成本。1690年代,荷兰完全放弃远东,退守印度尼西亚群岛。这个广大的海域从此拱手让给乘虚而入的英国人,做起鸦片和茶叶的生意。
      郑成功确实打败过安平古堡的荷兰人,这一点不必争论。问题是荷兰人为什么不调集炮舰回击呢?因为以经商赚钱为主旨的VOC从商业的观点评估,这个岛已不值得投入炮舰,不值得在台湾大打一场了。换句话说,荷兰人本来就想走了,正好碰上郑成功的骚扰,就坚决离去了。
      政治史其实也是经济史。 (摘自《商界评论》)

  • (责任编辑:中国历史网)
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