• 张衡简介:旷古全才张平子

  • 发布时间:2015-11-09 22:21 浏览:加载中

  •   一个人,假若既是社会科学(我们如今一般说的大文科)大师,同时又是自然科学(我们如今一般说的大理科)巨匠,这样的人实在是太了不起了,堪称天地造 化、人中龙凤。就是放眼全人类古往今来,恐怕也是寥若晨星、屈指可数。只在西方文艺复兴时代有个达芬奇,近代俄国有个罗蒙诺索夫;在中国,也只有东汉的张 衡和北宋的沈括。张衡不但是中国历史上伟大的文学家(辞赋家、诗人)、政治家、画家、史学家、训诂家,而且是世界历史上伟大的科学家(天文学家、地震学 家、发明家、数学家)。已故中国科学院院长、全国文联主席郭沫若曾为张衡墓碑题词道:“如此全面发展之人物,在世界史中亦所罕见。万祀千龄,令人景仰。”

       据《后汉书》等史料记载,张衡(公元78—公元139),字平子,东汉南阳西鄂(今属河南)人。出身于名门望族,年少即“天资睿哲,敏而好学,如川之 逝,不舍昼夜”,善属文,通五经、天文、历算、机械制作。早期曾任南阳太守鲍德的主簿。安帝时拜为郎中,再迁太史令、侍中。永和初为河间相,拜尚书,严整 法纪,打击豪强,使上下肃然,政绩突出。尝作浑天仪,又作地动仪,为世界最早测候地动的机械装置。与尚书郎周兴提出当时最为科学的《九道法》,可惜最终未 为朝廷采纳。著有科学、哲学和文学之作32篇,《灵宪》乃系统阐述其浑天说(包括宇宙的起源、宇宙的无限性、天地的结构、五星的运动、日月的角直径、月食 的原由、星官、流星和陨星等),《算罔论》则是数学著作。文学著作今传者有《西京赋》等,收入《文选》。其名言“不患位之不尊,而患德之不崇;不耻禄之不 伙,而耻智之不博”,说明他还是个道德高尚之士。

      张衡17岁离开家乡,先后到了长安和洛阳(即西、东二京),在太学里用功读书,并结识了对天文历法亦有研究的青年学者崔瑗。朝廷听说他很有学问和本领,便召他上朝为官。其中太史令一职是要负责观察天文地理的,而这个工作也正好符合他的研究兴趣和特长。

       张衡是东汉中期浑天说的代表人物之一。经过反复的观察和研究,他断定地球是圆的,月球本身并不发光,它的光源是借太阳的照射而反射出来的。他又正确地解 释了月食的成因,并认识到了宇宙的无限性和行星运动的快慢与距离地球远近的关系。他认为天好像鸡蛋壳,包在地的外面;地好像鸡蛋黄,在天的中心。这种学说 虽然不完全准确,但在近1900年前能得出这样的科学结论,不能不使后来的天文学家感到钦佩。张衡还观测记录了2500颗恒星,并用铜制作了一种测量天文 宇宙、演示天球星象运动的仪器,叫做“漏水转浑天仪”,上面刻着日月星辰等天文现象。这大概是世界上第一台用水力推动的“星相仪”、“宇宙仪”了。

       东汉时期,中国正处于公元前后,地震发生频繁,有时候一年要发生一、两次大地震。有些特大地震竟波及好几十个郡,城墙、房屋倾斜倒坍,造成人畜伤亡,损 失惨重。张衡记录了历次地震的现象、时间,并经过细心的考察和试验,于阳嘉元年(公元132)发明了一个能预测地震的先进仪器,叫做“候风地动仪”。该仪 器是用青铜制造的,形状类似酒尊,如圆筒,直径8尺,倒扣在地,尊上有个隆起的合盖。尊壁四周刻铸了8条龙,龙头分别朝着8个方向。每条龙的嘴里含了一颗 小铜球,龙头下面分别蹲着8个铜制的蛤蟆。蛤蟆的嘴大张着,对准龙嘴。因尊内有一根高而细的铜柱(张衡称之为都柱),在接受到地震产生的震波后,就向波源 方向倾倒。一旦哪个方向发生了地震,朝着那个方向的龙嘴就会自动张开,把铜球吐进蛤蟆的嘴里,发出响亮的声音,作出地震的警报。公元138年2月的一天, 地动仪对准西方的龙嘴突然张开,吐出了铜球。按照张衡的设计原理,这就是说明华夏大地的西部发生了地震。可是,久久西部地区都没有回音。人们对张衡的发明 产生了怀疑,甚至曾经嫉妒他的人还风言风语起来。过了多日,有人才骑着马来向朝廷报告,离京城洛阳1000多里的金城、陇西一带确实闹了大地震,还出现了 山体崩塌。他们之所以隔了这么多天才赶到宫里,只因路程太远了,而且那边的路也不好走。于是,大家都觉得张衡和他的地动仪实在是太玄妙了,“验之以事,合 契若神”,佩服他得很。地动仪在世界科技史上要先进了1700余年!

      关于候风地动仪,在《后汉书·张衡传》中有较详细的记载。自19世纪以来,即有人力图运用现代科技知识,根据史书记载来复原这项伟大的发明。此后经过几十年努力,到20世纪60年代,王振铎终于科学地解决了它从外形到结构的全部复原问题。

      张衡的神奇而先进的机械发明,另外还有指南车、自动记里鼓车、能飞行数里的木鸟等。在数学上,张衡计算出圆周率的值在3.1466和3.1622之间。早在近1900年前他就能有这样精确的计算,不能不使后人感到惊叹。

       在中国,后世人将张衡与三国马钧同称为“木圣(发明家之祖)”,就像称司马迁是“史圣”、杜甫是“诗圣”、陆羽是“茶圣”一样。为纪念他的功绩,国际上 将月球背面的一座环形山命名为“张衡环形山”,将小行星1802命名为“张衡小行星”。今河南南阳张衡墓是全国重点文化保护单位。

      另 外,作为东汉杰出的文学家,张衡的《二京赋》曾花了10年的创作功夫,可见其态度之严谨。这篇辞赋不但对西安、洛阳的繁荣景象有细腻传神的描绘,文辞优 美,脍炙人口;而且讽刺批评了当时统治集团的奢侈生活,具有较高的思想性。他的《思玄赋》有大段文字描述自己升上了太空,遨游于众星之间,可说是一篇优雅 的科学幻想诗。他在河间相任期创作的《四愁诗》,受到文学史家郑振铎的高度评价,称之为“不易得见的杰作”。除上述诸文外,遗留至今的还有《温泉赋》、 《归田赋》等20多篇,都是辞、义俱佳的力作。

      上节中还提到,张衡还是东汉六大画家之一。唐人张彦远《历代名画记》卷三云:“张衡作 《地形图》,至唐犹存。”此图是否还有地理科学上的意义,现已无可考证,但至少说明他擅画。当时还流传,他曾用脚画了一只神兽。张衡当过太史令,因而对史 学也有许多研究。他曾对《史记》、《汉书》提出批评,并上书朝廷请求修订。他还对东汉皇朝的历史档案作过研究,曾上表请求专门从事档案整理工作,以补缀汉 皇朝的史书。他还研究文字训诂的学问,著有《周官训诂》一书。据其挚友崔瑗评价,当时广大学者都对它提不出异议来。
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