• 《科学巨人牛顿》第七章 牛顿的个人生活 一、情感经历

  • 发布时间:2016-01-07 18:44 浏览:加载中
  •   牛顿一生未婚,但对史托丽小姐这位他一生惟一钟情过的女士,一直非常关心,只要回林肯郡,他都会去探望史托丽小姐,有时也在经济上资助她,像对至亲一样。这种友谊持续了一生,直到他离开人世。

      史托丽小姐的出嫁曾使牛顿心中非常难过,但他只是把心中的苦痛化做前进的力量,更加专心地投入到研究和学习中。进入剑桥大学后,他在科学研究上也有了更加长足的进展,成为闻名世界的科学家。

      后来,经过国王查理二世的特批,牛顿以非神职人员的身份留在剑桥大学。他的朋友们都希望他能在紧张研究之余,能够有一个温馨的家庭,给他提供一个休憩的港湾,使他能够享有常人的天伦之乐。但是牛顿每天的日程都排得满满的,干脆就没有时间去谈恋爱。

       在朋友的安排下,牛顿也有过几次相亲的经历。有一次,一位朋友替他精挑细选了一个小姐,经过牛顿同意,这位朋友把她带到了牛顿家中。可惜,谈话刚刚开 始,牛顿不禁想起了自己刚才所得出的实验数据计算似乎有误,他立刻感到坐立不安,心急如焚,暗暗盼望朋友能带着这位小姐早早离去。可朋友却仍在滔滔不绝地 夸耀小姐如何慧质兰心、落落大方,丝毫没有离去的意思。小姐也是面含羞赧地坐在一旁,一动不动。牛顿只好在心里默默地计算实验数据,以致于小姐几次与他搭 讪,他都没有一点反应。朋友只好为他掩饰,同时不断地使眼色让牛顿说话。但是牛顿虽然还呆坐在那儿,心却已经飞回了实验室,对朋友掩饰的话和示意的眼神干 脆听而不闻,视而不见。小姐的脸色越来越难看。还没等小姐起身告别,牛顿突然站起来说:“对不起,我出去一下。”然后,他转身走了出去,再也没有回来。他 的朋友和那位小姐等了很久,也不见他回来,小姐只好遗憾地走了,以后再也没有来过。后来,牛顿也感到非常抱歉。但科学像磁石一样吸引着牛顿,他在婚姻和科 学之间,总是选择科学。

      牛顿做事十分刻苦努力,不成功决不罢休,这从小就已表现出来。这种特征在他长大以后,随着年龄增长而有增无减,伴随终生。为了心爱的事业,他忘掉了一切。

      有时他也会回去看望家人,但那只是为了用亲情冲淡一时的烦恼;母亲关怀他,像是要补偿给他母爱。但是幼时母亲改嫁,失去双亲的孤独感和隔离感在他心中留下的阴影,虽然已经很淡,却总挥之不去。这使他不能充分地享受家庭的欢快和体味母亲的亲情,以致后来家也很少回了。

       为了工作,他放弃了好多追求生活乐趣的事情。从年轻时起,他就从来不记得按时用餐,做日常事务显得极其笨拙,对自己的健康也漠不关心。他喜欢服用自己配 制的家用药物,其中之一是用橘皮煮汤,加糖代茶,在吃饭时饮用。他晚间工作,一般熬到深夜。由于缺乏充足的休息和睡眠,30岁的时候,就已有了白发。他没 有娱乐,确切地说,他没有时间去娱乐。如果要说娱乐和业余爱好的话,那就是喜欢做化学实验和搞炼金术,他的大多数时间都是在办公室度过的,他的外衣经常有 做化学实验时沾上的污渍。他太忙碌了,完全没有时间去留意自己的形象,样子很落魄,往往领带不结,鞋带不系好,有时连裤子的纽扣也往往系不好就走进了大学 的餐厅,在那里匆匆忙忙地吃饭。更忙的时候,他都不记得自己是否吃过饭了。

      牛顿就这样只是全神贯注于所研究的问题而对自己的日常琐事 一点也不放在心上。在这方面也有许多流传的故事。有一段时间,他常常站在架在花园门口的望远镜前想得出了神,一站就是几个小时。有一次,他听到一个园丁在 指指点点地跟别人说:“这个人知道的东西比全人类知道的东西加起来还要多。”他回过头来望着园丁,充满了不解地问:“你在说谁?”园丁看他那副一本正经的 样子,捧腹大笑。

      牛顿对自己的生活显得那般漠不关心,金钱对他更是无足轻重。他常常把钱借给别人或送给别人,不管是他认识的还是不认 识的,只要开口,他就一定会给。这一方面体现了牛顿的性格温和,待人诚恳。另一方面,当他与别人发生争执的时候,一旦被激怒,就一点也不会让步。他的一 生,总是想避免争论,然而却总在争论中度过。但是,他对年轻人却好多了。在金钱上,一方面,他和许多文人学者一样,把钱看得不重;另一方面,到了晚年他对 钱的计算比谁都精明。

      有一个传说用钱的故事。有一次,一位来访的客人请他对一个棱镜代为估价。牛顿被这个作为科学研究工具的棱镜吸引 住了,不假思索地回答说:“它的价值大得我都无法对它估价了!”客人立即要把棱镜卖给他,向他讨了一个特别高的价。牛顿却毫不迟疑,真的把棱镜买下来了。 后来别人知道这件事后,对他大叫:“嗨,你这个笨蛋,你只要按照玻璃的重量折一个价就行了!”

      有一次,牛顿在实验室内做实验,助手几 次进来提醒他该吃饭了,他都不愿放下手中的研究。助手担心他记不起来,在出门之前,给他拿了几个鸡蛋,对他说:“先生,如果你饿了,就把鸡蛋煮了吃。”牛 顿漫不经心地点点头,又沉浸在自己的实验中。几个小时过去了,实验还没有做完,牛顿却感到腹中一阵饥饿,忽然想起助手给他留的鸡蛋,就随手抓起“鸡蛋”, 放入炉子上已经沸腾的小锅内,转身又开始做实验。

      助手外出办完事后,回到实验室,只见锅内的水咕嘟咕嘟地沸腾着。鸡蛋却还好好地放在 一边,一个不缺,这是怎么回事?他好奇地掀开锅盖,却发现里面煮着的竟然是牛顿先生的怀表!助手不禁骇然,他不顾烫手,龇牙咧嘴地将表捞出,忙追问牛顿: “先生,你怎么把怀表放到锅里去了?”“怀表?”牛顿一摸自己的口袋,怀表确实是没了,他这才想起刚才一定是因为一直在关注实验,不知不觉地把怀表当做鸡 蛋扔进了锅里。

      在人们的印象里,牛顿似乎节俭到了吝啬的地步。事实上,他在剑桥大学时收入虽不高,但并不贫穷。而且作为一个杰出的数 学家,他头脑精细,善于理财。他的生活虽然简单,却并不艰苦,每周典型的菜谱都会有一只鹅、一只鸡、两只火鸡。牛顿珍视友谊,待人真诚,每当有朋友来访, 他总是让人准备比平时更丰盛的菜肴。

      有一次,一个朋友写信给牛顿,说他要在晚上来拜访。牛顿非常高兴,马上派人送信给那位朋友,告诉 他欢迎他下午来做客。因为当时没有通讯工具,按照英国绅士的习惯,未经预约,不能随便登门拜访。于是,人们会在登门之前派人送去一封信,表明要登门拜访的 意图:主人也会回信表示同意来访或因为不便而拒绝。

      当天晚上,当朋友来到牛顿家中时,仆人已经准备好了丰盛的晚餐,但牛顿还在实验室 内忙碌。朋友不愿打扰牛顿,就坐在客厅内边看报纸,边等待。时间过得特别慢,对饥肠辘辘的人尤其这样,那简直是一种折磨。牛顿的朋友左等右等,两个多小时 过去了,牛顿却还没有露面。他只好走到实验室门口,只见牛顿正在一堆瓶瓶罐罐中间聚精会神地边操作、边记录,忙得不亦乐乎。朋友了解牛顿。知道他又陷入了 研究中,一定是全然忘记了请客的事。尽管他很想开口提醒牛顿,但几番踌躇,他决定还是不打扰牛顿,悄悄地回到餐桌旁。看着丰盛的晚餐,他自言自语地说: “伊萨克,谢谢你对我的热情款待,遗憾的是,我只能自己享用了。”等了两个小时,他已经饥饿难耐,很快就吃完了饭。他又一次来到实验室,看到牛顿仍在忘我 地工作,便不声不响地离开了。又过去了两个小时,牛顿的实验总算做完了,在他把所有必要的数据都记录下来之后,才猛地想起来今天有客人来吃饭,他狠狠地捶 了一下自己的头:“愚蠢!”他三步并做两步地来到餐厅,只见桌边一个人也没有,仆人都休息去了,桌上一片残羹冷炙。牛顿站着,愣了半晌,突然忍不住大笑起 来,说道:“伊萨克呀伊萨克,怪不得最近你的实验没有什么进展,看你的记忆力已经到了如此地步,连刚刚与朋友吃过饭都忘记了!”牛顿微笑着,心满意足地回 到了实验室,开始做下一个实验。

      还有一次,牛顿邀请另一位朋友来吃饭,两人在餐厅坐好后,牛顿忽然想起他珍藏的一瓶葡萄酒,便让朋友等他一会儿,起身去拿酒。朋友等了好长时间也不见他回来,原来,牛顿在拿酒时,忽然想起一个问题,就跑到实验室去看实验记录,把葡萄酒和他的朋友彻底抛到了脑后。
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