• 《科学巨人牛顿》第六章 牛顿与造币厂 六、政治权力下滑

  • 发布时间:2016-01-07 18:43 浏览:加载中
  •   当这些罗曼蒂克的喜剧陆续演出的时候,牛顿的事业有了新的进展。事实上于1699年12月23日(牛顿57岁生日之前两天)尼尔去世之前,这位造币厂 的厂长除了名衔之外,已经攫取了总监的全部权力与责任了,因此他要继任总监是一点问题都没有,只是技术性问题。终于,牛顿得到了蒙塔古原来承诺他的年薪 500英镑,此外他又可以赚取佣金,但佣金的计算是看造币厂能敲出多少个硬币为准。然而到了1700年的时候,钱币的需求量剧降。因此,很可笑的是,尼尔 在总监任内无所事事捞进来的钱,比努力奉公的牛顿要多得多呢。

      同时,在伦敦塔城墙之外,政治情况也迅速在改变。有了新的造币厂总监身份的牛顿,逐渐清楚了自己在社会和政治上取得更高地位的野心。

      他的第一个行动是代表剑桥大学竞选国会议员。1701年11月,牛顿再度获选进入国会,三个星期之后他辞去卢卡斯讲座教授的职务,切断了他一向珍惜的与学术界的联系。

       但牛顿又一次在威斯敏斯特这个地方毫无建树,显然他只把国会看成攫取更大社会影响力的工具而已。辉格党仍然执政,议员拥有的权力与尊崇带给他更多机会。 在他担任第一任议员期间,英国那时还是传统国会的年代。他是一位受尊敬的学者,在大学里担任教授,而这次他已经是有地位的政府官员,除了骄人的工作成就之 外,还有与权贵相交的关系及友谊。牛顿最大的资产仍是他不衰的学术声望,若加上小心经营的政治影响力,那么,建立一座无人能攻的跳台,并从那里跳到更高的 权力之峰,也是指日可待的。

      至少,那是一个计划。可是十分不幸地,牛顿最新的政治进展受到了挫折,他的盟友威廉三世于1702年3月崩殂,继承王位的安妮却不认同辉格党的路线。牛顿向来对政治潮流保持警觉,立刻意识到这个变化可能对他的前途产生影响,甚至担心他造币厂的官位是否保得住。

      虽然牛顿在1700年12月23日担任总监一周年时与政府签订了协议,但他还是害怕他那突然变得不合时宜的政治观点可能使自己受到排挤。1702年5月,国会遭安妮女王解散,牛顿也就不再竞选连任,情愿采取较低的姿态应变。

       这可能是牛顿的政治行动中决断最精明的一次。安妮女王是一个固执的宗教传统主义者,在那次选举中,全部辉格派的领袖都落选了,这一点也不意外。一夜之 间,托利党占据全部权力,以前曾是威廉最亲信的萨默斯,和曾任财政大臣的哈利法克斯男爵等重要人物,统统被逐到政治的荒野中(虽然哈利法克斯只是暂时丧失 政治权力)。
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