• 《科学巨人牛顿》第六章 牛顿与造币厂 四、兼职私家侦探

  • 发布时间:2016-01-07 18:43 浏览:加载中
  •   重铸新币的高潮于1698年逐渐减退之后,牛顿逐渐花费更多的精力去追捕他的新敌人,他把搜寻罪犯当做个人的责任,在11个郡里布下天罗地网。这位老 道学先生,当年对同学的喧哗、酗酒、赌博和追逐女人感到不齿,如今却出现在首都最污浊的酒店里,在自由区的中心追查线索,到娼妓馆与线民秘密会晤。造币厂 的记事簿中有这样一段记载:“付给霍尔5英镑购买一套衣服,打扮成一个能被一群炒钱流氓信任的样子。”另外又有一段记载了报销120英镑的账目,用于“租 用马车,在小酒馆、监狱以及其他一些地方缉捕剪钱犯和炒钱者。”还有一项记载牛顿“花费数英镑把自己变成伦敦周围7个郡内的治安法官,刺探一个有名的地下 社会头子的活动情报。”

      侦查只不过是追缉罪犯的开始,从事伪装的侦探工作让他身处于执法者的危险中,跟着而来的审讯疑犯,使他更加了 解和印证了隐藏在伦敦偏僻街道中的堕落和污秽。然而,牛顿很认真地执行清扫罪犯的工作,从很斯文的剑桥大学生涯轻易地转变,进入外面的恐怖世界生活中。从 1698年6月至1699年圣诞节之间,他一共与嫌犯、线民和证人交差质询不下200回;仅在1699年2月的其中一个星期内,他7次出席这类的会谈,并 下令纽盖特监狱内的10名囚犯等候执行死刑。他对待小窃贼和汪洋大盗都一视同仁,他曾经说:“罪犯犹如狗,永远改不了吃屎的习惯。”

      这是他第一次有机会手握实权,而且是一种生杀予夺之权,手一挥就能送一个人上绞架。不过,他对匍匐于他脚下求饶的人也会表现恻隐之心,救人一命。

       如今保存在造币厂图书室中的供词记录簿(1697~1704)里,有每一次审问的详细记录,从中显示出牛顿全程参与了一小时又一小时的审讯和线民指证。 这些指证的大部分是在造币厂内取得的,有些则是在纽盖特监狱一对一审讯被告、犯人而取得的口供,另外也有贪图奖金及黑吃黑的下层社会人物所作的报告,以及 牛顿在小酒吧和兵营等地秘密会晤的记录。这些记录记述了千百个不幸的生命所遭遇的令人悲痛的故事,使人读后感慨不已。

      1699年7月 25日,线民身份的伊丽莎白·萨顿,指控她的朋友伊丽莎白·皮尔金顿,其内情由一位调查员记录下来:她说她被捕之前约20天,结识了一个名叫伊丽莎白·皮 尔金顿的妇人,她在绍斯瓦克的造币厂租了一间房间,在她租得房间之后不久,她告诉这个线民,她必须撩起她的裙子。这口供透露出这个不幸的妇人被查到在她的 月经带里藏有几个便士。

      1699年8月19日的记录中,又有另外一段记载,塔芬指控皮尔斯伯里企图使用一枚伪造的6便士硬币,皮尔斯 伯里的小女儿便被人全身检查:这个线民带同一些人进入厂长的办公室,搜查皮尔斯伯里和她的小女儿,这个线民在该小女孩身上找到包在纸中的钱币,有总价值5 便士的法寻,还有四个6便士的钱币,其中有两个是伪币。反过来在另一方面,邪恶的投机取巧者多半都能颠倒证据,或者钻法律漏洞而逃过惩罚,但是他们最终还 是会被自己的贪得无厌所害。一个名叫吉本斯的英国政府机关的佣仆,专以检举三流的剪钱犯和伪币犯而得享受有钱的生活,那些被他举发的通常都是来自贫穷家庭 的单亲妈妈。

      所有罪案中最著名的是牛顿与一个名叫查洛纳的坏蛋斗智,他们之间的缠斗长达3年。查洛纳是一个外貌和善的恶棍,是用罗曼 蒂克的模子塑造出来的劫匪,用小说人物——维多利亚时代的神偷拉弗尔斯来比拟或许更为贴切。他喜欢被追逐的刺激感,尽可能地去捋权威的虎须,胆量大到极 点。

      然而,在牛顿来到造币厂尚未满一年,就已经运用他超人的智慧,专门选择案底最多的罪犯下手。查洛纳遇到这么一个讲求方法的对手 时,他的余日屈指可数了。牛顿于1697年9月以大规模伪造钱币的罪名,将查洛纳送进纽盖特监狱;但是令这位厂长又惊又怒的,是查洛纳通过他在司法体系内 外的关系网,居然有办法获判无罪释放。18个月之后,被一位囚于纽盖特监狱的犯人检举,查洛纳这位伪币大师在几个星期之内又被牛顿送回铁牢。

       随后的两个月里,查洛纳在黑暗湿冷的纽盖特牢房里写了许多信给外面的朋友,不断向他们吹嘘不久之后他就可以重获自由。可是查洛纳这次并没能活着离开。 1699年3月,他被执行死刑,在执行的前夕,他的意志崩溃了。他最后的一封信不再像以往那样自信,那是一封写给复仇者牛顿的信,求牛顿发发慈悲。牛顿在 他伦敦塔里的办公室中阅读了这封信:霍洛韦太太做了不利于我的假证,否则我不会去见伟大的上帝,同样地,若是阿博特不做假证陷害我的话,我也不致于蒙冤而 死。全能的上帝知道我是冤枉的,所以我求求长官您也考虑我被冤枉的理由,以前从来没有人这样被判有罪的。求您替我向大臣说情,不要把我处死。喔!敬爱的长 官啊!没有人会听查洛纳的请求,因为牛顿总共搜集了34个口供详述这个人的恶行。他伪造钱币的操作过程,都由厂长那群无所不在的密探做成详尽记录,而这群 人则连牛顿的秘书海恩斯都称之为是一群“无耻的逐利者”。那些证词足以用最重的叛国罪来判刑,而不是尽属伪造钱币的轻罪名而已。3月22日,这个不幸的死 囚被套上了枷锁、带到泰恩勃绞刑场。他先被绞至几乎完全失去知觉,然后在仍有呼吸的情况下,被大刀劈成4块,膛开肠流而死,旁边围绕着嘲笑和嗜血的群众。

       由于牛顿的作为,无怪乎他会被等候执行的死囚诅咒,被受追捕的非法买卖者恐吓和谩骂,也无怪乎他受到知情者的警告和死亡威胁。1698年9月16日那 天,有一封信寄到造币厂来,是一位外科医师寄来的警告,他告诉牛顿在狱中医治囚犯时所听到的话:他(指一个囚犯)说,约于一个月前,由于债务被关进纽盖特 监狱,在那儿他听到一位姓鲍尔的人指责造币厂厂长对于钱币犯十分无情,还说:“以我的血发咒,如果不是他,我现在还在外面。”另外一个叫做惠特菲尔德的囚 犯接着咒骂造币厂厂长是个混蛋,如果詹姆士国王回来就要射死他。鲍尔接着说:“我以血发誓,我也要杀死他,虽然不认得他,但我会找到他。”然后惠特菲尔德 又说:“那厂长也找我老婆的麻烦,只不过在她大衣里找到几枚剪过的硬币,我们花了500个几尼,她才没被关起来。”

      五、不再孤独一人
  • (责任编辑:中国历史网)
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