• 《科学巨人牛顿》第六章 牛顿与造币厂 三、打击对手

  • 发布时间:2016-01-07 18:42 浏览:加载中
  •   牛顿于1696年底向财政部呈递了第一份报告,名称为《造币厂的现状》,报告中清楚表达了他的立场,他声称:原来的体制设计是厂长监督三个行政单位, 由它们为国王和陛下的子民履行责任,但是厂长的职权未被承认,因而无法执行。当造币厂的统辖权力被褫夺之后,这几个行政单位反其道而行,要造币厂随它们之 意为它们牟利。因此,惟有恢复原立法的精神,才能更适合并且更容易将此偏差纠正回来。牛顿认为另外一种收回权力的方法,是向每一个与造币厂有关联的高级官 员直接挑战。在每一次争执中,他都能清楚地表现出他是为了保卫法令典章和财政部的声誉而战,所以能够将他对政府的忠心与价值完全展露出来。

       最先发生的冲突是对付贪婪的政府承包商,他们是受雇来监督熔炼合金作业的人员。经过多年使用各种不同的熔炉,牛顿积聚了许多实际操作的经验,能够算出来 每熔化一磅制造硬币的合金,就需要生产成本7个半便士。因此当出纳员弗洛耶和谢勒斯来申请付款,声称每磅合金的费用支付12个半便士为公平价格时,牛顿指 责他们虚报,要求他们降低价格。

      但是在造币厂和他纠缠最久的对手,是一旁伦敦塔的督长卢卡斯。麻烦发生在铸造新币最紧张的那几个月,有许多工作不得不扩张到伦敦塔的守卫区去做,卢卡斯对这样的侵犯立刻表示不悦。尼尔对卢卡斯的抗议持不理不睬的态度,可是牛顿喜好冲突,每一回碰到卢卡斯都会剑拔弩张。

       当伦敦塔的督长强要搜索厂中一个主任刻模师罗提尔斯的工作室时,牛顿认为那是对他职权的侵犯,也可能给他们的作业带来危险,于是抓住卢卡斯的外套,把他 拖出屋外,愤怒地说:“如果我们任由军人不经我们同意进来搜查,那我们不可能再为模具、舂具、压印机器等制造工具,以及散乱于屋内各处的金银材料负保管之 责了。”

      当造币厂忙得不可开交的时候,任何再好性情的人都会被疲劳磨出脾气来。有一次,一个卢卡斯的士兵被指控攻击造币厂的工人,牛 顿遂向财政部正式告状,而财政部也站在牛顿这边。因此卢卡斯十分不悦,对造币厂加以报复:借口安全有疏漏,将造币厂的大门封锁,连食物和饮水都不允许送 入。愤怒的工人威胁要罢工,到了最后一刻罢工的危机才得以化解。

      牛顿把造币厂的作业细节及他与同事问冲突的经过都建成档案,目的是为了事业更上一层楼,不过在造币厂前几年的工作中,他的一些其他欲望也获得了满足。他亲自出去查出并起诉剪钱和造伪币的嫌犯,这些人应当对重铸新币的混乱和危机首先负一部分责任。

      重铸新币阻挡了剪钱者的财路。新的钱币在边缘上铣了花纹,他们无法将铣过边、精心雕琢的钱币,改造得既廉价又逼真。然而,伪造钱币的技巧则不太受到影响,于是牛顿转而热心于追查专门制造假钱的不法商人。

       将冒犯皇家法令制造假钱和骗钱的罪犯缉获,送往司法审判是造币厂厂长的职责之一,但是正如其他厂长一样,很早以前这项权力就旁落到别的职员手上。财政部 没有经费去执行这项任务,因此他们只好依赖没收而来的钱,从中抽取佣金,但通常数量仍旧不多。一开始,牛顿对这件工作不太热心是可以理解的,因为这项任务 既危险又得不到人感激。而且,尽管后来重铸新币的记录显示,回收来的旧币熔化之后,实际重量只有法定重量的54%,财政部仍然对遏止假钱的罪行不予重视。

       但是,不仅那些非法行为和回收账面上的损失令牛顿感到烦恼,新制订的打击假钱和诈骗的法案更发生了反作用,使造币厂的官员甚至成为嘲笑的对象。在重铸新 币开始之前,国会匆忙通过一条法律,规定任何人提供线索并使得官方逮捕一位剪钱犯的,都可获得奖金40英镑;并且如果一位剪钱犯检举两个同党的话,他就可 以获得赦免。牛顿在写给财政部的报告书中,详细说明这条法律:如今,法庭上的法官和陪审员都不愿相信证人,警方又刻意讨好陪审员,以致我的调查员和证人都 很泄气。他们被诬指是为了绩效、为了奖金而告发罪犯的,他们对各种指责感到厌倦。我的下属和证人所受到的嘲骂反射到我身上,使我极为困窘,这些必须及时排 除,否则我的声誉将遭受损害。结论中,牛顿请求把指控罪犯的工作转移到国王的检察首长身上,他简略而唐突地说:“他们担任这件工作最为理想。”

       这一次财政部对他的意见不感兴趣,拒绝了他的请求,惟一的让步是准许他多雇用一个职员。牛顿气极了,重新引燃热情,全力反击。他激愤于权贵人物的无知, 于是翻出一件久被遗忘的敕令,特别指明伦敦的行政司法长官现抓在手中的,原是造币厂有权没收的东西。牛顿终于以这种手段获得了所要的缉查经费;有时候开销 仍不足时,他甚至从自己口袋中拿出来补贴。

      这些斗争除了提供他管道发挥新的热情之外,也刺激了他的欲望。既然他已经切断了连接学术的脐带,索性将自己立足于高层的财政与经济理论之上,现在他进一步扮演了全新的角色——私家侦探兼检察官。
  • (责任编辑:中国历史网)
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