• 刘秀的光武中兴:大汉朝的第二个黄金岁月

  • 发布时间:2015-11-08 23:56 浏览:加载中

  •   从公元一世纪前期到公元一、二世纪之交,经过汉光武帝(公元25—公元57年在位)、汉明帝(公元58—公元75年在位)、汉章帝(公元76—公元 88年在位)、汉和帝(公元89—公元105年在位)四代80年左右的治理,东汉王朝已持续发展与恢复往日西汉王朝的强盛、庞大,这一时期被后人称为“光 武中兴”、“明和之治”,是继西汉前期从“文景之治”到“汉武盛世”到“昭宣中兴”之后中国古代第二个盛世和黄金时代。本节我们来总结一下“光武中兴”的 成就,下章再具体讲解“明和之治”。

      从某个意义上说,汉光武帝刘秀一个人兼有了西汉之初几代皇帝的角色、性质与作用。他既是高祖刘 邦,打下江山,奠基汉廷,构建了王朝的主要制度和体系;又是文帝、景帝,实现休养生息,大力发展生产,解决了王朝过渡时期的“瓶颈”问题;还是汉武大帝, 雄才大略,叱咤风云,文治武功,实现了王朝的高峰崛起和全面繁荣。也就是说,一个封建王朝前半段的三个时期:开创期、承启期、鼎盛期,都集中在了他同一人 身上。

      光武帝是我国历史上著名的封建君主之一;史称他“才兼文武,豁达有大度”。他长于用兵,善于以少胜多,出奇制胜。在昆阳之战 中,他知人善任;中兴二十八将大都拔擢自小吏、布衣、行伍之中。他对待臣僚“开心见诚”,不念旧恶,但赏罚严明,虽仇必赏,虽亲必罚,如重用有宿怨的朱鲔 等。光武在战争中所以能克敌制胜,还在于他注意讲求策略,具有敏锐的政治眼光。他在统一战争和后来治理天下中,善于采用政治攻势,如宣布释放奴婢、刑徒, 减免赋税刑法等,用以瓦解敌军,壮大自己势力。他还注意整饬军纪。他早在担任更始政权的将军时,就注意约束部下遵守军纪,这便有利于取得更多支持。

       著名史学家范文澜评价光武帝道:“这个以南阳豪强为主体的刘秀军,在政治上有优势,在军事上有谋略,再加上禁止虏掠,争取民心,这就决定了它的必然胜 利。刘秀既是地主阶级的代表,自然是农民起义军的死敌;但是他也代表着社会的共同要求,完成了国家统一的伟大事业。他在推倒王莽的战争中,在削平割据的战 争中,都起了极大的作用,因之,他是对当时历史有重要贡献的历史人物。”

      统一全国后,光武帝仍能兢兢业业,勤于政事,“每旦视朝,日 仄乃罢,数引公卿郎将议论经理,夜分乃寐”。他所实行的各项政策措施,既维护了东汉封建统治,也维护了国家统一,与民休息以促进社会经济发展。范晔在《后 汉书》论道:“虽身济大业,竞竞如不及,故能明慎政体,总揽权纲,量时度力,举无过事,退功臣而进文吏,戢弓矢而散马牛,虽道未方古,斯亦止戈之武焉。” 司马光也在《资治通鉴》中说:“虽以征伐济大业,及天下既定,乃退功臣而进文吏,明慎政体,总揽权纲,量时度力,举无过事,故能恢复前烈,身致太平。”他 们对光武帝在统一全国后的政绩,都作了充分肯定。

      《资治通鉴》中有两个关于光武帝的生动故事:一是罢兵。说的是光武帝在军旅中呆的时 间很长,也很讨厌战争,而且他知道天下百姓早已疲惫贫困,渴望休息。所以自从陇、蜀平定之后,除非有非常危险紧急的情况,他便不再谈论军事。太子刘庄(后 来的汉明帝)曾向他请教打仗的事,他也不予答复,说这不是他应该问的。开国功臣邓禹、贾复知道陛下决定放下武器,以礼乐教化治理国家,不希望功臣们身在洛 阳而拥有重兵,于是他二人便交出了军权,转而潜心研究儒家经典。二是勤政。说的是光武帝生前,每日早晨主持朝政,午后才散;每每召见公卿、郎将讲经书说义 理,直到半夜才睡。太子见他辛勤劳苦不知疲倦,就找机会劝谏道:“陛下有夏禹、尚汤的圣明,却没有黄帝、老聃涵养中性的福分。儿臣盼望你爱惜身体而颐养精 神,悠游岁月而自求宁静。”光武帝答道:“我自己乐于做这些事,所以并不为此感到劳累。”光武帝虽以武力建立帝业,可是到了天下安定后,却并不重用有功的 武将,而是提拔儒生文官。他清醒谨慎地制定国策,总揽大权,审时度势,尽力而为,举措十分恰当,因此能恢复前代的功业,在有生之年实现了天下太平。

       光武帝在位期间,汲取历史上的大量经验教训,以“柔道”治天下,“务用安静,解王莽之繁密,还汉世之轻法”,采取一系列积极、有效的措施,关注民生需 要,实行休养生息,释放奴婢,减轻赋税,兴修水利,恢复、发展社会生产,缓和西汉末年以来的社会危机;有战有和,步步推进,平定暴乱,统一天下;限制诸侯 王、外戚、功臣、豪强地主势力的发展,削弱三公,严格监察,精兵简政,裁撤官吏,巩固中央集权,加强王朝统治;爱好经术,提倡儒学,奖励名节,维护思想文 化正统。这种种措施,既能加强皇权又能缓和阶级矛盾,使东汉初年出现了社会安定、经济恢复、耕地扩大、人口增长的可喜局面,从而奠定了近一个世纪整个国家 繁荣富强的物质、精神和体制基础。

      当然,人非十全十美,事非尽善尽佳。光武帝企图进一步加强专制皇权;但是,封建田庄经济的发展,土 地兼并现象的加剧,豪强地主势力的扩张,滋长着分裂危机。度田事件的失败表明,东汉刚建立伊始,各地豪族、郡国大姓势力即十分强大,东汉皇朝只能与之妥 协。且东汉立国之初,存在“货轻钱薄”现象,货币制度不够完善,严重影响物资流通。光武晚年经常以图谶决定政事,迷信思想很重,这是其局限性;又贬逐了桓 谭、冯衍等直言敢谏之士,有拒谏之失。但大体说来,刘秀先生尚能始终保持谨慎,兢兢业业,勤于政事,这在封建帝王中是难能可贵的。
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