• 范蠡简介:功成勇退的大智大谋者范蠡的故事

  • 发布时间:2015-10-31 14:30 浏览:加载中

  • 第一节 英雄救美,互生恋情

      范蠡,字少伯,春秋末年越国的大夫,他在吴王夫差兵临会稽时,力主和议,取得成功。以后,随越 王勾践去吴国做人质三年,受尽了各种艰辛。在多方取得夫差信任,保得勾践归国后,他又和另一大臣文种,一道出谋划策,为医治战争创伤,发展生产,富国强兵 作出了巨大贡献。最后,终于追随越王灭掉了吴国。

      就在举国狂欢庆祝胜利的时候,他淡泊名利,功成身退,弃官经商于齐国,成为富甲一时的陶朱公。范蠡的事迹,后世广为流传。他成为急流勇退的代表,受到人们的推崇。

      一条小河从苎萝山下流过,河水清清,倒映着美丽的蓝天与白云。河中不时地有打鱼船儿划过。欢乐的渔歌伴随着满舱的鲜鱼,源源不断地流向了诸暨城。河边不断有妇女去洗衣浣纱,放牛娃儿赶牛去喝水。小河给村民们带来了很大的欢乐。

      这是一个夏天的下午。太阳斜挂在柳树梢头。天上无风。

       气候十分炎热。知了不停地鸣叫。这时,三个姑娘,高髻长裙,各自手提着大捆的纱丝,迈着轻盈的脚步,来到小河边浣纱。她们说说笑笑地走近河岸,脱去了绣 花鞋,赤脚踩进齐膝深的水中,全身顿觉一阵清凉。一个矮胖的姑娘,调皮地向两个女伴拂了满身的水花。受淋的姑娘笑哈哈地说:“东施,你向我们两个人攻击, 不怕我们联合起来对付你?”名叫东施的姑娘也笑着说:“西施、郑旦你们来吧,我一点也不害怕!”长得十分年轻美丽、身材略显高瘦的郑旦说:“你不怕就行, 等一会可不要哭鼻子。”长相不高不矮、不胖不瘦、一双大眼清澈明亮、不笑也有两个迷人酒窝的西施说:“郑旦别说了,我们还手吧!”于是,西施和郑旦就一左 一右向东施拂水。东施开始真不示弱,左右开弓地拂水还击。可禁不住两面受敌,时间一长,浑身已经淋湿,连忙调皮地举起双手说:“好了好了,我投降!我投 降!”

      三个女伴全都开心地大笑了起来。东施想起了什么事儿似的说:“西施姐,我昨天发现你皱着个眉头特别好看。我也学学你的样子好不 好?”郑旦说;“行呀,你就学学给我们看吧!”东施立即装模作样地皱起了眉头,极力装出一副心事重重的样子。西施看了忍不住好笑。郑旦更是笑得直流眼泪: “你呀,真是要多难看有多难看。”东施瞪着眼对郑旦说:“同是姑娘家,为啥西施姐皱着眉头就好看呢?”郑旦说:“那是因为她本身就很好看嘛。”东施把嘴一 撇:“那么说,我本身就很难看呶?”“这——”郑旦不好正面回答。西施怕东施难过,从水中走近东施,拉着她的手说:“好妹妹,谁说你难看啦?我们都是豆蔻 年华,正像一朵刚刚开放的鲜花。哪有鲜花不好看,不逗人爱的呢?”

      “是呀!好花还得蜂来采哟?”

      “对呀!没有蜂采的花就不是好花!”

      随着两声浪笑,两个衣衫华丽、嘻皮笑脸的浪荡公子出现在河岸上。四只眼睛正贪婪地向姑娘们上下打量,活像两只饿狼,西施连忙正色说道:“你们的嘴巴放干净一点!”

      一个高瘦个看了看西施,就色迷迷地脱鞋下河去说:“你就是西施姑娘吧?我真是久闻芳名,如雷贯耳。我,我们交个朋友吧。我爸爸可是大官哟!”

      另一个矮胖个也同时色迷迷地久盯着郑旦说:“你,你就是郑旦姑娘吧?我,我想你想得太久了。嫁给我吧?我家中有的是钱!”

      两个浪荡子向西施和郑旦步步紧逼地耍开了流氓。东施在一旁吓得大喊大叫:“来人呀!”

      高瘦个说:“你大概叫东施吧?别眼红,我们哥儿俩决不动你一根指头。”

      西施和郑旦在水中步步后退。两个浪荡子各奔各的目标。高瘦个在西施粉脸上摸了一把。西施怒目圆睁地回手就打了对方一个耳光。高瘦个挨了打仍然嘻皮笑脸地说:“好呵,打是亲,骂是爱,不打不骂不亲热嘛!”说着就大步上去拦腰抱着了西施。

      “来人呀!来人呀!”东施又大声呼喊了起来。

      “住手!”随着一声如洪钟般的吆喝,两个浪荡子被震着了。他们侧身一望,只见一个浓眉大眼,长相英俊的蓝衣男子,从远处快步跑了过来。

      高瘦个丢开了手中的西施,瞪着三角眼说:“怎么,你个穷小子还敢管闲事。”

      蓝衣男子正气堂堂地说:“大路不平众人铲!不许你们在光天化日下调戏良家妇女!”

       “你真他娘的吃了熊肝豹子胆了,敢搅和少爷们的好事,看打!”矮胖个说着就向蓝衣男子一拳打去。蓝衣青年用右手轻轻一挡。“哎哟!”矮胖个顿觉虎口震 烈,疼痛难当,高声哼叫了起来。“看打!”瘦高个自恃练过武功,上岸来恶狠狠地抬脚就踢。蓝衣青年当即回了一个扫堂腿。瘦高个子“哎哟”一声倒在了河滩 上。两个浪荡子此时还不罢休,又联合起来合打蓝衣男子。很快,他们都遭到了回击,自知不是敌手,便好汉不吃眼前亏地边逃边嘴硬地说:“好,好,你厉害!有 本事的不要离开本地。我们走着瞧!”

      两个浪荡子逃走了。西施连忙向蓝衣男子躬身行礼:“多谢大哥见义勇为了!”蓝衣男子有礼貌地还 礼。当他看清了对方的模样时,不禁为西施的模样惊得目瞪口呆了:“你,你竟然长得如此地天姿国色呀?”西施低头不语。郑旦一旁说道:“怎么,你也想做个采 花蜂吗?”“不,不,我、我失礼了,失礼了!”蓝衣男子收回了目光,连连道歉。东施很佩服他的勇敢精神:“刚才的两个人都是些吃铜吃铁的地痞流氓。你一个 人就不怕他们?”蓝衣男子说:“对于这号子人,你怕是没有用的。你越怕他,他越要得寸进尺的!”

      西施见他长相英俊,谈吐不俗,又敢于见义勇为,就有了好感地问道:“请问你的尊姓大名?”

      “我吗?”蓝衣男子想了想后才回答:“我姓范名蠡。”郑旦摇了摇头说:“不,你在说谎。范蠡是我们越国的上大夫。他远在都城为官,怎么会孤身一人跑到我们这乡下来呢?”

      范蠡如实相告说:“我在都城为官是不假。我来乡下是微服私访民间疾苦来了。”

      “呵?”西施不禁惊叫了一声。她感到眼前的范大夫,真是当官不像官,心里还装着乡下的劳苦百姓哩。

      范蠡当即脱下蓝衫,帮助姑娘们劳作了起来。他一边用手在水中漂洗着纱丝,一边就询问起姑娘们各自的家庭情况,以及地方官吏中有无贪赃枉法之人。姑娘们如实相告,双方谈得很投机。

      劳作完毕,夕阳已经落山。西施主动邀请客人说:“走吧,今天晚上就住在我家。我爹是个很好客的人。他知道的事情多得很哩!”

       夜晚,在西施家的禾场上聚集了很多乡亲。此时,皓月当空,凉风习习。乡民们向范蠡诉说了很多民间疾苦。他们最大的愿望是:减轻租税,不要打仗。百姓要休 养生息,安居乐业,民富才能国强。范蠡一一记在心上,表示回去后一定向越王如实上报。西施坐在范蠡身边。她透过月色,一直脉脉含情地凝视着这个谈吐不俗、 年轻英俊的大夫。女儿家的心上荡起了小河般的波浪。正在待字闺中的她心想:“我要是有这么一个郎君该有多好!”

      这一宿,范蠡和西施都没有睡好。两人可以说是郎才女貌患难之交,一见钟情,心里都有很多话要向对方倾诉。他们的睡房仅有一板之隔,彼此都可听到对方不停翻身的声音;彼此都想等天一亮就找机会向对方倾诉衷肠。

      午夜之后,刮起了大风。乌云吞没了月光。突然,一阵犬吠声传来。接着又是一阵急骤的马蹄声和敲门声。范蠡和西施都连忙坐了起来。随后,听见施大爷问道:“你们找谁?”“我是城里的公差,奉命来找范大夫有紧急公事!”

      范蠡连忙穿衣起床出门接见公差。公差手提着大红官灯,递给了他一份公文。范蠡就着灯光一看,原来是越王勾践的亲笔诏书,说是吴国大军大举入侵,命他火速回朝,商讨抗敌大事。

       范蠡不敢怠慢,表情沉重地向施家父女说明了情况就要连夜启程。西施难舍又难留地说:“范大夫,国家兴亡,匹夫有责。我恨自己不是个男儿身,不能上阵去杀 敌卫国。但是,如有用得着小女子的地方就请来信,我当赴汤蹈火,万死不辞!”“好!好!”范蠡连连点头,佩服一个弱女子也有报国之志,说:“我,我忘不了 你。我,我们后会有期!”

      “得得”的马蹄声远去了。西施还站在村口目送着意中的情人。她在心中遥遥祝福地说:“祝你旗开得胜!早日凯旋!”

    第二节 难敌强敌,和议救国

      范蠡马不停蹄地匆忙赶回都城会稽。越王一见他就火急火燎地说:“快,准备好你统领的人马,咱们去和吴国兵马决一死战!”

       原来,越国的世代宿敌,北方的吴王夫差,亲自统帅着相国伍员和太宰伯嚭两支人马共10万之众,浩浩荡荡地杀进了越国。为的是要报吴国先王阖闾兵败负伤致 死之仇。范蠡问明了敌情之后,审时度势地说:“大王,吴国人来势汹汹,锐气正盛。我们要坚守不战。等到他们粮草耗尽,锐气受挫,我们再全力反击。”

       下大夫文种附和地说:“依臣之见,不如向吴国求和,割点土地,赔点财物,往后再说。”勾践摇晃着头上的平顶冠说:“不行,不行。两位大夫说的话都在长敌 人志气,灭自家威风。吴国人跟咱们有世代的冤仇。他们既然打来了,我们也不能畏敌如虎。俗话说,兵来将挡,水来土掩。吴国兵没有什么了不起的!打!寡人的 决心已下了!”

      勾践力排众议,亲自统帅了3万人马。在范蠡、文种等文武大臣的护卫下启程迎战。两国的水兵先在太湖里的夫椒打上了。

       吴王夫差坐在指挥船上。他年轻气盛,顶盔贯甲,亲自擂动战鼓。吴军个个勇气倍增,再加船遇顺风,一个劲地冲向了越军。越军拼死抵抗,但寡不敌众,遭到大 败。越军大将灵如淳、胥犴都受伤阵亡。范蠡和文种率领精兵,一左一右保卫着勾践,死战得脱。吴军登陆紧追不舍。勾践逃到会稽山上坚守不下。吴军把会稽山围 了个水泄不通。

      勾践这时检点守山人马,仅有5000人。真后悔当初不听范蠡之言,才落得个如此局面。面对山下吴军如林的旗帜和震天的 杀声,他急得团团转,没有一点主意,只是唉声叹气。这时,范蠡又说话了:“大王,如今讲和虽然晚了,但是亡羊补牢也得补。为了国家的生存,割地赔款在所不 惜,哪怕是大王亲自到吴国去谢罪赔礼也要考虑。”勾践哭丧着脸说:“依寡人看,也只有这条路了。只是,夫差他,他会答应这城下之盟吗?”文种接着答话说: “一把钥匙开一把锁。咱们先不去找夫差,先去找伯嚭。”勾践瞪着眼睛不解地问:“为什么呢?”文种说:“夫差有两个大臣,号称他的左右臂。一个是坚毅忠勇 的伍员;一个就是逢迎媚上贪财好色的伯嚭。我们先送伯嚭以厚礼,先打通他的关节,然后再通过他去劝说夫差。”范蠡说:“此计甚好,希望大王采纳。”

       勾践点头同意了。范蠡就请文种带着黄金万两和美女两名,趁黑夜悄悄地去到伯嚭营中。伯嚭果然是个贪财好色之人。见了黄金和美女就喜笑颜开地接受了。他晚 上就到夫差军帐中,翻动着如簧之舌,劝说夫差要做仁义之君,以仁义为重,不要绝人之后,允许越国求和。第二天,夫差召见文种时,文种又说了很多卑词谦语, 答应将越国所有的财帛少女都毫无保留地贡献给吴国,越王夫妇还可亲自去吴国请罪议和,甘心做吴王的奴仆。夫差的心变软了,当场答应了。当伍员知道后,出面 加以反对时,夫差一点也听不进了,气得伍员连连顿脚地说:“这,这简直是养痈遗患,放虎归山嘛。”

      夫差很快从会稽山撤围。勾践率领残 兵回到了都城;他派人清点出国库中的奇珍异宝、黄金白银,以及后宫中的绝色美女送到夫差军中。然后,他又流着眼泪说:“范爱卿,寡人知你有经天纬地,安邦 定国的才能。如今,寡人将和夫人一道去吴国请罪,你就留下代替我治理这个残破的国家吧!”

      范蠡见大王如此信任他,心里很感动,但略加 思考后就说:“微臣我感谢大王的信任和重托。但是,治理国家,安抚百姓,我不如文种;而对付敌国,随机应变,文种又不如我。依臣之见,还是让我和大王一道 去吴国,让文种留下来治理国家吧!”勾践说:“此去吴国,伴敌如伴虎,危险是很大的呀!”范蠡说:“不入虎穴,焉得虎子?为了国家,为了大王,臣万死不 辞!”勾践见范蠡的表情和语言都很恳切,没有一丝儿的勉强,就很感动地说:“家贫出孝子,国乱显忠臣。范爱卿,你真是一个大大的忠臣呀!”

    第三节 忠心不二,伴君赴吴

      勾践夫妻和范蠡带着大批的贡品和美女,一步一回头地离开了会稽,来到了吴国都城姑苏。勾践先命 范蠡带了一部分礼物献给了伯嚭。伯嚭满心欢喜,等到夫差正式接见勾践夫妻时,他又得人钱财,与人消灾地在一旁大说好话。勾践夫妇穿着罪衣,流着眼泪,跪着 向夫差表示了投诚的忠心。夫差就拘留越国君臣三人长留下来,作为人质,并为吴宫养育御马。

      勾践三人住进了吴国先王阖闾墓地旁边的两间 石室中。室中潮湿昏暗,整年不见太阳光,充满了霉味。他们穿着平民衣服,吃着粗茶淡饭,每天天不亮就顶着星星起床去打扫马厩;早饭后,就赶马群去草场放 牧;晚上还要起来添马料。勾践自从生下地来过的就是锦衣玉食,不劳而获的王家生活,哪儿受过如此重大的折磨?几月下来,人熬瘦了,脸熬黑了,经常唉声叹气 地感到前途黑暗。范蠡劝说道:“大王,你要忍着点。受得苦中苦,方为人上人。你今天的忍辱负重,可是为了明天的报仇雪恨。咱们越国是大禹王的后代,可不能 将社稷香火断送掉啊!”勾践听了,连连点头,只是让眼泪去洗刷他心中的痛苦,让希望去抚慰无数个不眠之夜。

      有次夫差出游,故意叫勾践 步行牵马,以显威风。马儿走得很快,勾践要小跑才能跟得上,累得他满头大汗,非常狼狈。吴国人见了都手指着勾践鄙视地说;“看看,那就是越王勾践,如今成 了我们大王的御用马夫啦?”勾践听了,羞愧难当,恨不得有个地缝能够钻进去。晚上,回到石室,他气愤地对范蠡说:“我愧对越国的祖先,我不配做大禹王的子 孙。我,我羞于见人!我,我不想活了!”范蠡给他送了杯热茶,叫他消消气后,又劝慰说:“‘知耻近乎勇!’大王你一定要咬紧牙关坚持下去。昔日周文王被殷 纣王囚于美里,并且杀死了他的儿子伯邑考,送肉给文王吃。文王忍气吞声地吃了儿子的肉。这都是为了委曲求全。以后,反败为胜,灭纣兴国,成了有名的贤王。 这就是前事不忘,后世之师呵!”勾践受到了鼓舞,又咬紧牙关,决心坚持下去。

      有一天,夫差在宫中召见勾践君臣。勾践诚惶诚恐地跪拜于 前面,范蠡面不改色心不跳地侍立于后。夫差久闻范蠡的大名,今天是有意要招降于他。当时,他见范蠡气宇轩昂,不卑不亢的样子,愈加产生了爱才之心。他对范 蠡说:“寡人听说,聪明的女子不嫁给破败之家;贤明的男人不做亡国之臣。如今勾践无道,越国实际上已经亡了。你还陪他被囚一处,不感到可悲可怜吗?你要是 能够弃越归吴,另投明主,寡人一定要重用于你。这是攀高枝的大好事。不知你意下如何?”

      勾践听了很不是滋味,心想:“这不是在挖人墙 角吗?”生怕范蠡弃他而去。那样,他就更加孤单,更加悲惨了。范蠡当时回答说:“回禀吴王陛下,臣听说,亡国之臣,不可与他人谈政事;败军之将,不可与他 人谈勇敢。臣身为越国大臣,无才无德,不忠不信,不能辅佐越王,使他与上国和好相处,以至于刀兵相见,得罪了陛下。这是下国小臣我的罪过。陛下不杀我,就 是陛下的大恩大德了,我还敢奢望什么呢?”

      夫差故作生气地说:“你不答应寡人,就不怕我剁了你吗?”范蠡从容地说:“小臣不怕,那样 的话,大王就成全我了。”夫差瞪着眼睛不解地问;“成全了你什么?”范蠡微笑着说:“成全我做了威武不能屈、贫贱不能移的大忠臣了!”“这——”夫差语塞 了。在这不怕死的铮铮铁汉面前,夫差知道是勉强不了范蠡的,就又叫他们君臣回到石室去继续养马。

      寒来暑往,春去秋来。勾践作为人质养 马已经三年了。有一天,夫差与伯嚭登上了高高的姑苏台,远远望见了低处的石室,看见勾践夫妇正在马厩内忙着打扫马粪。范蠡则在忙着生火做饭。三个人虽然身 处困境,过的是不自由的俘虏生活。但是君臣之礼、夫妻之仪仍然很讲究,夫差受到了感动,产生了一股怜悯之心,就对伯嚭说:“那勾践不过是个小国之君,范蠡 不过是个小国之臣。他们能够长时期患难相共,不失礼仪,真是让人可敬!”伯嚭说:“不但可敬,而且可怜!”夫差说:“是啊,三年了,寡人不忍心再叫他们吃 苦受罪了。你说说,是不是可以放他们回国去了?”

      伯嚭听了,正中下怀。他不断收受文种从越国送来的礼品,早就想奏请吴王放人了,当时 就顺水推舟地说:“大王乃仁德之君,有大恩大德于勾践。路遥知马力,日久见人心。三年的时间中,勾践对大王毫无怨恨,也没有想到逃跑。这就足以证明他的臣 服之心。如果大王开恩放他回去,他定会死心塌地感恩图报的。”夫差连连点头说:“那好,叫太史官择个黄道吉日,放越王归国吧!”

      夜 里,伯嚭就派人到石室去把此喜讯告诉了勾践。勾践高兴得大笑不止,又把此喜讯告诉了范蠡。范蠡想了想后,冷静地说:“大王,不要高兴得太早。别忘了,还有 伍员,伍相国这一关没有过哩。”“唉!”勾践听后,又转喜为忧地低下了头。他知道,伍员是吴国的两朝老臣,夫差都是他拥立的。很多事情,夫差都要让着他 点,他总是在防备着夫差放虎归山的。

      伍员听说夫差将要放归勾践的消息,就十万火急地闯宫求见夫差。他很恳切地说:“大王,你不可轻易 地放虎归山呀!斩草不除根,来春必发生。当初夏桀王囚押成汤而不杀,殷纣王囚押周文王而不诛,以后,世道沧桑,转胜为败,成了两个亡国之君。今天,大王不 杀勾践,恐怕夏桀王、殷纣王的故事又要重演了!”

      夫差听后,嘴上虽说伍员是危言耸听,杞人忧天,但心里却有所触动,就萌生了杀人的念头。他传旨,叫越王进宫朝见,再次地进行考察,以便作出决断。

       当晚,伯嚭又派心腹把这消息秘密地传给了勾践。勾践听后大惊失色,又转告范蠡想办法。范蠡劝慰说:“大王不要怕。吴王囚禁大王已整整三年了。他三年都能 容忍下来,哪能一下就变了呢?大王明天尽管去朝见吴王,态度放得更加诚恳一些,言语说得更加谦卑—些,保管没事!”勾践听后,又壮起了胆子。但夜里仍然睡 不好,总害怕杀身之祸临头。

      第二天天还未亮,勾践君臣就胆战心惊地进城去朝见吴王。他们在宫门外等了很久。太监传话说:“大王今天免朝。”越王君臣一连去了三天,都是如此。第三天时,伯嚭从宫中出来对勾践说:“我们大王病了,你还是回石室去待命吧!”

      勾践回到了石室,就像一个犯人在等待判决一样,惶惶不可终日。范蠡又给他出了一个好主意。勾践开始很不乐意,经范蠡的一再劝说,他才勉强答应了。

      吴王的寝宫里。夫差一连几天都身体不舒适,吃什么都没有味。这天上午,天气暖和。伯嚭进宫来请安问病后说:“大王,勾践要来探望御体安好!”夫差心烦地摇头:“不见!”伯嚭说:“勾践说他通晓医术,一定要来看看,尽尽心。”夫差想了想说:“那,就叫他进来吧。”

       伯嚭带着勾践进了寝宫。夫差躺在龙床上感到腹胀,正要大便,太监送来了便桶。勾践毫不回避地说:“大王,罪人以往曾经得到东海名医的真传:看看病人粪便 的颜色,尝尝病人粪便的味道,就知道病人病势的好坏。”夫差说:“你是真的要尝粪便吗?”勾践点了点头。夫差吃了一惊,心想:“天地之大,真是无奇不有。 世人还有这样肯为我尝粪便的人。今天,我倒要看看他是不是真心如此!”

      夫差在便桶上大便之后,勾践就用小勺取出一勺,眯起眼睛仔细地进行观察,然后又张嘴伸舌仔细地品尝起来。夫差、伯嚭在一旁都闻着臭味而用手捂着鼻子。范蠡则用眼色,鼓励勾践坚持下去。

       勾践尝粪后,跪着对夫差说:“恭喜大王,贺喜大王。大王的病不出10天必能痊愈。”夫差发问:“你怎么知道呢?”勾践回答:“粪便是五谷所生。人吃五谷 就会得百病。粪味顺应时气,病人就活;逆了时气,病人就死。今日大王粪便苦中有酸,正应了春夏发生之气,说明毒气已经全排出来了,所以恭贺大王御体很快就 会好起来了。”夫差听了非常高兴地感叹道:“做臣子与做儿子的,哪一个能为君父亲口尝粪呢?太宰,你能做到吗?”伯嚭如实回答:“臣做不到。”夫差说: “不但你做不到,恐怕寡人的太子也做不到啊!今天勾践却做到了。这就充分说明他对寡人的忠心已大大地超过了一切人!”伯嚭点头附和说:“是呀,越王对大王 的爱戴与忠心,早就超过了臣子对君王、儿子对老子了。”夫差高兴地说:“越王,你请回去吧!等寡人病好以后,就送你回越国去!你的好心,定要得到好报。”

       勾践连忙叩头称谢。他一出宫门,就恶心地呕吐了起来,感到口内奇臭无比。他瞪了一眼身旁的范蠡说:“范蠡呀范蠡,你出的这个馊主意,可叫我把人格丢尽了 啊!”范蠡连忙用手势制止说:“嘘——小心叫别人听见了!”10天后夫差的病果然就完全好了。他当即传旨送越王归国,两国永结和好!伍员听说后,又出面加 以阻挡。夫差气冲冲地说:“伍相国,你怎么尽和寡人唱反调呢?我病重的时候,你到哪里去了?勾践待我赛过了我的亲生儿子。他能为我亲口尝粪,你能吗?你再 不要说他的坏话了,我不听!我不听!”

    第四节 割爱献美,破吴复仇

      秋天的早晨,晴空万里,排排大雁成人字形向南方飞去。越王君臣一离开姑苏城,就像三只出笼的鸟儿,大口大口地呼吸着自由的空气。三年的囚徒生活,可把人憋坏了。

      范蠡执鞭,亲自驾着一辆豪华的马车。车内坐的是穿戴了王冠王服的勾践夫妇。马蹄嗒嗒,车轮飞转。他们还嫌不快,恨不得一步就回到离别了三年的故国。

       会稽城的文种知道了越王归国,率领文武百官远道相迎40里。君臣相见,如同隔世。大家都流下了热泪。越王感慨万分地说:“寡人今天能够活着回来,都是范 大夫的功劳啊!”范蠡说:“这全靠大王忍辱负重的坚强意志。但愿大王不要忘了三年石室之苦,励精图治,富国强兵,那么,吴国之仇就完全可以报了!”

       越王回宫后,没有贪图片刻的安乐。他遵循“君子报仇,十年不晚”的信条,一切都从头做起。他命范蠡为军事长官,扩大兵员,苦练精兵。他命文种主持国政, 开源节流,增强国力。在两位大臣的辅佐下,越王尊贤敬士,敬老怜幼,发展生产,鼓励生育。他自己粗衣疏食,卧薪尝胆;每天都叫人提醒他:“勾践,你忘了会 稽之耻吗?”

      范蠡主持修补都城城墙,城高壕深,城墙的西北部特意不用城门,并扬言:“越国永远臣服于吴国,不敢关闭了进贡的大门。”夫差听说后,就更加相信越国不会反叛了。

      随着时间的流逝,越国君臣一心,军民一致,发展了生产,训练了军队,人丁也一天天地多了起来。有一天,上朝的时候,勾践就对文武大臣说:“寡人由吴归国已经四年了,现在能够出兵伐吴,报仇雪恨了吗?”

       范蠡出班奏道:“大王,性急喝不得热粥。伐吴报仇乃是个大事,不能操之过急。而今,夫差还在想问鼎中原,争夺霸主宝座。吴国的势力还很强大。名将伍员还 在统帅军队。上天还没有赐给我们有利的时机啊!”文种出主意说:“我们要想办法去腐化敌人的内部,消磨其意志,消耗其财力,等待有机可乘了,再说伐吴不 迟。”勾践说:“二位大夫言之有理。寡人就听你们的。”

      文种进一步说:“臣听说,高飞的鸟死于美食,深水的鱼死于香饵。我们可投敌人 之所好,使敌人自我消耗。”范蠡说:“听说夫差要大兴土木,扩建豪华的宫殿,被伍员阻止了。我们国家有的是高树大材,可派人入山选取最大最好的伐了送去, 以促使夫差扩建宫殿,消耗财力的决心。”

      勾践当即点头,派了3000名精壮劳力进山伐木。

      文种又说:“夫差最好 女色。我们越国山清水秀,地灵人杰,有的是秀色可餐的绝色美女。大王可派人下功夫挑选几个进献给夫差。这一来表示了我们的忠心,二来让夫差沉溺于女色,在 温柔乡里消磨意志。这种力量可比得上10万甲兵哩!”范蠡接口说:“文大夫出的主意太好了。这件事就交给臣去办吧?”勾践说:“行,范爱卿经常深入民间, 恐怕心中已有人选了吧?”

      这时,范蠡的思绪就插上翅膀飞到了苎萝山下的苎萝村中去了。他想起了那年在小河边与美女西施的遭遇。他知道 西施非常钟情于他。他也很钟情于西施。要不是国家突然遭到吴国人的进攻,没有来得及表白感情的话,说不定二人早已结成了连理,成了恩爱夫妻了。自己与大王 一道入吴当人质三年,西施的影子时常出现在脑海中。但是,一想起国家与个人的性命都不一定得到保全时,就顾不得儿女私事了。回国以后,国家是百废待兴,个 人可说是日理万机。这一来是抽不出空余时间,二来也感到作为国家的首席大臣,国仇未报,个人的事也提不到日程上来。再说,事隔多年,西施恐怕已经美人迟 暮,早已嫁做他人妇了吧?这次受命选美,西施美艳绝伦的影子又老在脑海中盘旋。反正浙东出美女,不妨再到苎萝村中去走一回吧!

      当范蠡 又一次出现在苎萝村施大爷家中时,西施高兴得发了狂。当范蠡得知西施还是单身一人,待字闺中时,又吃惊得张开嘴巴合不上了。范蠡问施大爷:“令爱,今年恐 怕已20多岁了吧?为什么还不选择个好人家的子弟出嫁呢?”施大爷叹了口气说:“唉,我这个女儿呀,性情非常倔强,眼界也非常高。每当我和她妈提说她的婚 事时,她就说,国家正在遭难,儿女私事可以暂缓。一年又一年的就缓到了现在。”范蠡试探地说:“西施姑娘是不是在等待着什么心上人吧?”施大爷说:“谁知 道呢?女儿大了,她有啥心事,也不一定要向我们当老人的说哟!”

      范蠡住在了苎萝村,督促地方官吏四处张榜选美。黄昏,他一个人走出村口到小河边去散步。

       天上阴沉沉的,没有一丝微风,树叶也一动不动。范蠡看见一个姑娘在河边浣纱。看背影极像西施,连忙大步走去,果就是意中之人。两个人的四只眼睛相对而 望,都有些哀怨。西施还是那样的年轻貌美,还是那样的不高不矮,不胖不瘦,还是那样的不笑也有两个动人的酒窝,还是那样地叫人看一眼就销魂夺魄。范蠡和西 施并排坐在河边的一棵大树下,苍茫的暮色笼罩了他们的身影。范蠡心知自己误了姑娘,感到非常内疚地说:“西施姑娘,是我对不起你!”西施苦笑了一下说: “这不怪你,只怪夫差那个大坏蛋,只怪我的命太苦了。可是老天有眼,我,我终于等来了你。你不知道,自从你那天深夜骑马走了以后,我无时无刻不在想念着 你!我担心:你上了战场后,敌人的刀剑会不会伤害了你?我担心:你到吴国做了人质,夫差会不会杀了你?我多次跪向苍天,乞求神灵保佑你平安无事。我听说, 你和大王一起平安归国后,我高兴得发了狂。我多次下决心要到京城去找你,可又想到你正为国仇得报在日理万机地劳心劳力。我想见你,又不愿去打扰你。我, 我,痴心地盼着你,等着你,相信你不会忘掉我,一定还会来的!”西施越说越激动,泪水已经像两条小溪一样,在两颊上流了起来。

      范蠡感动极了,拉着西施的双手说:“看看,我,我这不是来了吗?”

      两个人紧紧地拥抱,甜蜜地亲吻了起来。他们都想:如果世上投有战争,没有仇杀,让有情人都能自由地相亲相爱该有多好啊!

      一阵凉风吹来,使二人燥热的胸膛有了凉意。西施从缠绵的情绪中清醒了过来。她冷静地说:“我知道,你这次来的使命。你是来选美,不是来寻妻。恐怕我这几年时间还是白等了!我已经想好了,不用你为难,不用你张口,你的使命我带头替你去完成!”

      范蠡感到意外地说:“你是说,你要去吴国?”西施坚定地说:“是的,我们两人的事,比起国仇来还是小事。不是我自夸,以我的容貌,夫差一定会迷恋上我的。我自信会顶得上你的10万甲兵!只要你的心中还有我,我就心甘情愿地去救国了!”

       此时范蠡的心中,真像大风掀起的东海的海水,正在扬波起浪。人说,爱情都是自私的。天地间,有谁愿意把自己心爱的人献给别人呢?范蠡真想不顾一切地娶了 西施,另选其他美女去献吴王。但是,哪一个美女又赶得上西施呢?她的女伴郑旦虽说也是个绝色美女,但是比起她来还是要差那么一大截。西施不但貌美,心灵就 更美了!像她这样有爱国心的美女去到吴国,去开辟出另一条战线,那力量简直是无可估量的,远非10万甲兵所能取得的。范蠡和西施一样:既爱情人,更爱国 家。他痛下决心地说:“西施姑娘,为了我们灾难深重的国家,你,你就委屈点,再,再等我几年吧!”西施抽泣着说:“我,我等,我等!只是,等到国仇已报的 那天,你,你不嫌弃我是、是残花败柳就行了。”“我不会!我不会!”范蠡大声地表白道:“我可以向天发誓:我永远永远地从心灵深处爱你!我们从两个战场共 同努力!我坚信,我们有完满结合,再不分手的那一天!”

      范蠡主持的选美工作在全国普遍展开。经过层层筛选,共选出了20名绝色美女。但挑来比去,还是西施第一,郑旦第三。勾践传见后也是赞不绝口。他当即传旨宫廷乐师教习美女歌舞技艺,然后就让范蠡带领去到吴国。

      夫差一见到了西施、郑旦,如同见到了仙女下凡,两只眼睛光在美女身上转来转去,好像被胶粘着了一样,老不愿离开。随即传旨送入后宫,并奖赏了范蠡。

       伍员当时在场又劝阻说:“大王,臣听说,夏亡于妹喜,殷亡于妲己,周亡于褒姒。美女都是亡国的尤物,你可收受不得呀!”夫差正在兴头上,哪里听得进去, 他引经据典地说:“孔子都说:饮食男女,人之大欲焉。好色是男人的天性!我是一国之君,后宫佳丽上千人,多两个美女有什么关系?你不要说那些不吉利的话! 难道寡人是那些无道的昏君?再说,勾践得到这绝色美女,自己不享用,而进献于寡人。这也是他的一片忠心。老相国,你还是少管闲事吧!”

       西施和郑旦进了吴宫,就得到了夫差特别的宠爱。郑旦不久病死,西施就得到了专宠。夫差成了她的俘虏:整天整天地陪着她吃喝玩乐,不理朝政,也不理后宫的 其他妃嫔。为此,西施反而生气了。她对夫差说:“大王,你是一个英明的国君,可不能在脂粉中消磨了意志啊!如今天下并不太平。越国虽然死心塌地地臣服了, 可北边还有鲁国齐国,西边还有楚国晋国。大王应该去同他们争霸,学一学齐桓公晋文公,在历史上留个美名嘛!”夫差听了这番话,不禁对西施又另眼相看了起 来,觉得西施不是一般的头发长,见识短,只想争宠享乐的女人,而是挺有政治头脑的人。从此,他就更加宠爱她了,而且听从了她的话:发动几百万民夫,倾全国 财力修了一条南北运河,把长江和淮河连接了起来。夫差就带领大军乘船北上,先后与鲁国、齐国打仗,都取得了胜利。

      又过两年,吴国的相 国伍员听到越国不断在富国强兵,积极备战的消息,而夫差对他的话是愈来愈听不进去了。他预知吴国将亡,就在奉命出使齐国的时候,把儿子伍封寄托在齐国大夫 鲍息家中。这事被夫差知道了,在伯嚭的挑唆下,更加生气,就以里通外国,图谋不轨的罪名强令伍员自杀。伍员在自杀前,留下遗言说,将他的人头挂在南门楼 上,他要亲眼看见越国军队打进来。

      伍员是吴国的名将,他的死是夫差自毁长城。越国的君臣听说后可高兴了。趁夫差远去中原赴黄池大会与晋国争盟主的机会,范蠡率领大军偷袭吴国。吴国留守的太子友领兵迎战,被范蠡打败阵亡。夫差得知国内的凶信,火速回军,仓促应战,又被越军打得一败涂地。

       夫差这时才后悔不该不听大忠臣伍员的多次劝谏而错杀了他。没办法了,夫差只好派伯嚭带着大批财宝去越军营中求和。勾践拿不定主意。范蠡说:“我看暂时还 是以和为好。”勾践说:“为什么不一鼓作气打到姑苏城中去呢?”范蠡说;“吴国的国力雄厚,不是一下就消灭得了的。如果要硬打,恐怕会造成两败俱伤,不如 暂时撤兵,等待更好的时机!”

      勾践又听从了范蠡的主意,准许了吴国的求和,算是报了一次国仇。

      两国议和以后,夫 差仍然迷恋女色,不理朝政;他大兴土木,为西施修建了一座特别豪华的宫殿,又耗费了大批财力,造成了国库空虚,与此同时,吴国连年遭受水旱灾荒,百姓流离 失所,怨声载道。勾践探得此消息后,又找范蠡进宫商议。范蠡说:“机会到了,大王可举倾国之兵,一口气灭掉吴国。”

      公元前476年3 月,越王命范蠡率右军,文种率左军,他自率中军大张旗鼓地进攻吴国。临出兵前,范蠡代表越王告示全军将士:“父子二人当兵的,父回家。兄弟二人当兵的,兄 回家。有父母无兄弟的独生子,也回家。”这一举措赢得了广大将士的心:该回家的也不回家了。大家万众一心,士气昂扬,不报国仇誓不回家!

       越国大军攻进吴国境内。夫差派兵仓促应战,三战三败,伤亡惨重,被迫退守都城,被越军围得水泄不通。夫差没有办法,命伯嚭再次去越军求和。伯嚭推病不 去。夫差改派王孙骆去当求和使臣。王孙骆见到了越王说:“我国国君,从前在会稽山本来可以杀掉大王,灭掉你们国家的,但以仁义为重,允许了两国的和议。如 今希望大王投桃报李,准许我国的求和。我国会用大批的财帛美女作为报偿。”

      勾践想起了夫差当初的不杀之恩,不觉就动了心,意欲准和。范蠡急忙劝谏说:“不可!不可!大王十年生聚,十年教训,卧薪尝胆,历尽艰辛,才有今天。千万不要学什么妇人之仁,而功亏一篑呀!”勾践听了,就不许求和。

      夫差求和不成,又众叛亲离,连自己最宠信的伯嚭都出城投降了,这仗实在没法打了。夫差走投无路,不得已而拔剑自杀了。临死前,他叫人用三层布帛遮盖他的头,说是死后没有面目去见大忠臣伍员。

    第五节 功成身退,经商致富

      勾践终于灭亡了吴国。他兴高采烈地满载着数不清的胜利品班师回国。他天天都沉浸在胜利的喜悦中,迟迟不见封赏功臣,却派人四处去寻找西施。有人回报说:“西施已死于乱军之中。”有人悄悄回报说:“西施被王后沉江了,怕的是她又会来迷乱大王。”勾践听后,感到十分惋惜。

       有一天,范蠡进宫找到勾践,提出要功成身退,辞官做隐士。他说:“古书上讲,主辱臣死,当年大王你遭了会稽山之辱,臣我没有死,是想留下一条命来帮助报 大王之仇。如今,吴国已灭了,夫差已死了,假如大王能够赦免我当初的死罪的话,就请放我归隐江湖去做一个闲云野鹤一样的自由人吧!”勾践感到非常意外,就 多方挽留。范蠡去志已坚,不可改变。勾践说:“范爱卿,你是寡人我灭吴复仇的第一号大功臣。今天,我正要大大地奖赏你的时候,为什么要弃我而去呢?如果留 下,我就与你共享荣华富贵,如果不留,我就要杀掉你的全家!何去何从,你再好好地考虑考虑吧!”

      范蠡从容地说:“生死有命,富贵在天。一切全凭大王主宰。微臣我是定走无疑了!”

       范蠡在一个晚上神秘地失踪了。第二天,勾践差人去探望,未找到人,就很不高兴地对文种说:“范蠡还可以追得回来吗?”文种说:“人各有志,不能强留。根 据臣对范大夫多年的了解,他认定的事情,就是10条牛也拉不回来的。他既然功成身退,不愿当官,大王你就成全他的高风亮节吧!”勾践为此感叹不已,就命人 用黄金为范蠡塑了一尊像,立在朝堂,以作长久的纪念。

      再说,文种于范蠡走后的当天,就收到了范蠡的一封亲笔信。信中说:“狡兔死,走 狗烹,敌国破,谋臣亡。越王的长相是长脖子,尖嘴巴,只可共患难,不可共安乐。你要不走,必然遭祸。”文种认为言过其实了。他相信越王决不会忘掉他这个功 臣的。可是,事过不久,勾践怕文种功高震主,以后产生叛乱之心,就找了个借口,逼他自杀了。文种临死才后悔当初没有听从范蠡的忠告,落得个死不瞑目。

      范蠡到底到哪里去了呢?在他出走的夜晚,太湖上的艄公看到了一个绝色的美女,出现在他的船舱中。此美女就是天下闻名的,灭吴的另一个大功臣西施。

       范蠡携带西施由太湖入东海去到齐国,改名为鸱夷子,做起了商人。他经营有方,薄利多销,童叟无欺,很快就成了巨富。齐王听说后,派专人拿着相印去请他做 宰相。范蠡把家财散给了穷人,挂上相印,又到了陶地定居,自号陶朱公。他经商再次成了巨富。他还埋头写了一部《致富奇术》的书流传天下。据说,这些成就的 取得,还亏了他的好妻子、大美人西施的大力协助哩!
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