• 《法拉第的故事》迷恋科学 第二节 在阁楼里搞实验

  • 发布时间:2015-11-27 13:58 浏览:加载中
  •   《大英百科全书》里讲的那些电的现象,马赛夫人讲的那些化学实验,把迈克尔完全给迷住了。他很想实验一下,看看这个马赛夫人说的是不是对的。

      法拉第对书里提到的实验充满了无比的好奇,马赛夫人书里说的伏打电池、分解水、合成水等实验,天天在法拉第的大脑里盘旋着。

      法拉第想象自己像雷神一样,驾驭着雷鸣电闪,他想象自己像水神、火神一样,能叫水变火,火生水,他想象自己也像那些头戴礼帽,夹着一大沓书到店里来装订的教授那样,有自己的实验室,一天到晚可以专心致志地埋头做实验。

      那时的电学实验还处在初始阶段,不需要什么高级精密设备,化学实验也相当简单,有一些瓶瓶罐罐、玻璃器皿即可。

      不过对一个十三四岁的穷学徒来说,要筹措这些实验用品,也不是一件简单的事,那是需要钱的。穷学徒哪里来的钱呢?

      贫穷像一块巨石,横在法拉第面前,阻挡他走上科学之路。但是困难是挡不住法拉第对科学的浓厚兴趣的,他收集着每一样可以用得着的东西。

      有时候,法拉第还利用休息时间,到工厂的废品堆里去找一些钢丝和旧锌片,以及其他一些可以用的小零件,或者跑到药房里去捡人家扔掉的小瓶子,再或者,花半个便士买一点便宜的药品。

      然后,法拉第再抱着这些捡来的、买来的东西,兴冲冲地回到自己的小阁楼里,装备自己的小实验室。

      此外,法拉第还按照书上的插图,自己动手做了一些小装置。他从不乱花钱,把所有的零用钱都一点点积攒起来,然后买一些无法解决的设备和药剂。

      就这样,法拉第在自己住的房间里建起了一个小小的实验室。房间本来就窄小,现在摆上这一堆宝贝玩意儿,就显得更加拥挤了。

      不过,法拉第置身于自己的小天地里,却如鱼得水般快活。从此,一个个实验给法拉第带来了无穷的乐趣,他逐渐沉浸在自己的实验中,充分领略着知识的奥妙。

      法拉第已经无数次想象自己的实验,书中描述的实验情节,法拉第早已刻在了头脑里,闭上眼睛也知道是什么样子。可是自己现在的这些瓶子实在太小了,根本就不能用来做较大的实验,到哪里去找大瓶子呢?

      有一天,法拉第在一家旧货铺里看到有玻璃瓶子卖。中等大小的两个卖一便士,大的两个卖六便士。

      法拉第眼前一亮,高兴得差点叫出声来。原来那些大瓶子的大小,正好同书上讲的储电瓶和起电机一样。

      有了这样的两个瓶子,就可以做一套绝妙的电学实验仪器了。法拉第想,这一点儿都不比《大英百科全书》上讲的差!可是要花上六便士,哪里来这么多钱呢?

      思来想去,法拉第还是决定先把两个中等大小的瓶子买回来,也许能将就着用。

      于是,法拉第就把那两个瓶子买了回来。他开始照着书上画的样子做了一个起电机,法拉第满心以为这次要看到美丽的情景了,那可是无数次在梦中出现的情景啊!

      可是结果却让法拉第有点失望,因为实验的结果,根本就没有达到他理想中的状态,这可怎么办呢?

      法拉第想了又想,他知道这是因为电量不够,要大瓶子才能容纳足够多的电。

      可是一个大瓶子要三便士呢!法拉第可没有那么多钱,他只好无奈地耸耸肩。不过他不会放弃,他下决心一定要攒钱。

      为了这个价值三便士的大玻璃瓶,可怜的法拉第每次出去送书,他总是不由自主地拐到那家旧货铺的门前,把那个瓶子看上两眼,然后才依依不舍地离去。

      也不知道经过了多少个星期,法拉第终于凑够了六便士,他终于可以把两个大玻璃瓶买来了。

      那一天,法拉第雄赳赳、气昂昂地抱着自己心仪已久的两个大瓶子,像捧着宝贝一样把瓶子捧回了阁楼。

      从此,每天晚上一下工,法拉第就钻进那间阁楼实验室,点上一支蜡烛,开始做实验。

      以前法拉第从未经过严格的实验训练,而在这一时期的实验,恰恰弥补了他这方面的不足。

      由于每一件仪器、每一点药品、试剂都来之不易,所以法拉第倍加珍惜。

      对每次进行的实验,法拉第都本能地设计好周密的实验步骤,仔细观察和分析实验的结果,以免造成任何一点浪费和不必要的损失。

      正是这种非常的境遇,培养了法拉第超凡的实验本领和善于观察的能力。这对他以后在科学道路上纵横驰骋,起到了极其重要的作用。

      因为一个科学家能否取得重大成就,在很大程度上取决于他是否严谨和仔细。

      法拉第有一个笔记本,里面用工整的小字抄录了《化学漫谈》和《大英百科全书》中的电学和化学实验,还配有精美的插图。

      按照书上的说法,如果把锌放到盐酸里,就能释放出一种可以燃烧的气体。于是,好奇的法拉第就照着书上说的去做了一个实验。果然,“噗”的一声,当锌放进去的一刹那,烧杯里的液体就燃烧起来,冒出蓝色的火苗。

      这种会燃烧的气体就是英国的大科学家卡文迪许在1766年发现的氢气。《大英百科全书》上说,在玻璃瓶内外敷上一层锡箔,给它充上电便可产生猛烈的放电现象。

      这便是著名的“莱顿瓶”和电震现象,是荷兰学者克莱斯特在莱顿城这个地方发现的,故名“莱顿瓶”。如果在瓶子里装有水,电震程度就会更加厉害。

      法拉第为准备这个实验花费了许多时间和精力,除了大玻璃瓶,买锡箔又花了他四个便士,还有从瓶口伸出来的金属棒是找一个朋友要的,这根金属棒通过瓶里的水,同里层的锡箔相接,就形成了一个电极。

      此刻,法拉第睁大了两眼,期待着神奇的放电那一刻的出现。他先用简易的伏打电池,给土制的莱顿瓶充足电。

      然后,法拉第小心翼翼地用细铜线把外层锡箱和金属棒连接起来,就在细铜线接近金属棒的那一瞬间,果真有火花闪烁,还伴有“啪、啪”的响声。

      啊!这不就是惊心动魄的雷电吗?法拉第看到这些,不禁欣喜若狂。通过自己的实验,他终于明白了雷电是怎么回事。

      他高兴得如痴如狂,拍着手在小阁楼上又跳又叫:

      “成功了!我成功了!”

      法拉第已经忘记了自己在什么地方,也忘记了现在是几点钟。夜已经很深了,周围的人都早已进入了甜美的梦乡。除了他的那个小窗户里还摇曳着淡淡的烛光,四周已经是一片漆黑。

      法拉第从实验中得到了莫大的乐趣。因为他的实验的确证明了书中所述内容的真实性,而且实验的成功使他觉得,这些现象就好像是他自己的发现一般。

      在少年人的心中开始萌发了对科学的热烈向往。阁楼实验室也成了法拉第一生事业的起点。

      法拉第就是这样,常常沉浸在他的实验中,忘记了周围的一切。

      在那个时代,一般人说起化学,几乎就如讲着神话。

      什么红的变白的,白的变红的,人们总是把这些当成魔术之类的玩意儿看待。至于电,噼噼啪啪,火光闪闪,人们更是觉得就像巫术那样神秘而又可怕了。

      迈克尔每天就在小阁楼上不厌其烦地做着各种化学实验和电学实验,而且一做就直到深夜。他的“古怪”行为渐渐引起了利博先生和邻居们的注意。

      一天,利博夫人发现餐桌上的食盐越来越少,一小罐食盐,两天就见底了。她十分纳闷,食盐到哪儿去了呢?原来法拉第用盐去做他的“伏打电池”实验去了。

      “这孩子准是被实验迷住了心!”利博夫人摇着头说。

      “任他去吧,盐又不值多少钱!”利博先生非常大度。

      “这孩子将来说不定会有大出息呢!”

      每天夜里,“乒乓”“噼啪”的声响不时地从阁楼里传出来,有时还伴有奇怪的闪光。还有一次,几股浓烟从小阁楼的天窗里喷了出来,这着实让邻居们大吃一惊。

      在当时,化学实验对一般人来说是根本就无法理解的东西,他们把实验中那些变来变去的颜色、“啪啪”的火花和“嘶嘶”作响的气体,都看成是魔术之类的玩意儿。

      于是,左邻右舍们都开始议论这件事。

      周围的邻居听到声音都担心地议论:

      “你说利博家那个小徒弟是不是不正常,一天到晚摆弄那些乱七八糟的东西。”

      “我老闻到他那间小阁楼里有股难闻的气味,还不时发出点儿奇怪的声音,有时还有火光,他迟早得闯出大祸。”

      “他该不会是中邪了吧?要不叫利博先生带他去医院看看。”

      “那孩子深更半夜又叫又笑,莫不是精神病吧?”

      “那孩子中了邪,他在玩鬼火哪!”

      “利博老板,你那个小学徒每晚在楼上搞什么鬼啊!别把房子点燃了!”

      “唉,还是把他带到医院去看看大夫吧,也许是患了梦游症。”

      左邻右舍告上门来,利博先生听到这些风言风语后开始有些担心,怕法拉第不小心把自己电死,或者把房子点着了。这一天,他找到法拉第,对他说:

      “孩子,我不知道你在搞些什么,但是你一定要小心,别胡来,千万别闯祸。”

      看着利博先生慈爱、关心的眼神,以及神情中掩藏不住的担忧,法拉第笑着说:

      “利博先生,您不用担心,我是在做科学实验。这都是我从书上学来的,都是有科学根据的,不是胡来,不会出问题的。要不,您到我的实验室来,我表演给您看。”

      利博先生决定亲自上小阁楼看看小法拉第每天晚上在楼上搞些什么,利博先生和太太在法拉第的带领下,来到了他的小阁楼。

      法拉第在前面打开门,一股刺鼻的气味立即涌了出来。

      利博先生向法拉第的身后望去,只见桌上地下全是些杯杯钵钵、瓶瓶罐罐,犹如上世纪的博物馆,又如一个废品收购站,满屋子散发着刺鼻的酸气。

      利博太太看着这么乱的房间,不禁连连摇头。可法拉第一点儿也不在乎自己住处的环境问题。

      “啊,这就是你的实验室,大师?”利博先生开玩笑地说道。

      只见法拉第熟练地把不同的东西不停地掺在一起,就好像变魔术一样,不同的颜色在他手中变换,有时还会出现火花、烟雾。

      望着“噼噼啪啪”的火花,利博先生露出了惊奇的笑容,利博太太也看呆了。

      然后,法拉第对利博先生和他的夫人说:

      “我是照着书上讲的做实验,请你看看我的笔记,里面就是这样写的!”

      利博先生翻看着小法拉第工整的笔记本,不禁赞叹他的细致和耐心。利博先生明白了,法拉第是在勤奋学习,不是在瞎玩。

      利博先生拍着法拉第的肩膀说:

      “孩子,你这是在做科学实验,可千万要小心,注意安全呀。”

      利博先生和太太虽然并没有看懂这些实验,但是他们都被法拉第热情、全神贯注的精神所感动。

      利博太太摸着法拉第的头,一边笑着一边摇头说:

      “我一直在奇怪,为什么盐罐里的盐总是很快就没有了,老鼠又不偷盐吃。原来这些盐都被你这只小老鼠弄到这个实验室里,做什么电池了。你喜欢做实验没什么的,但是一定要注意安全,要小心。知道了吗?”

      法拉第仔细地向他们解释放电的原理,令他遗憾的是,利博夫妇如坠云里云雾,一脸的困惑。

      法拉第开始感到,如有机会遇到对科学有兴趣的人,同他们一同讨论,该有多好啊!

      然后,利博夫妻俩下楼了,他们边向楼下走,边谈论着这个不寻常的孩子。

      利博先生对他的妻子说:

      “迈克尔这个孩子很特别,可以看得出来,他并不是在闹着玩,他是在努力追求自己的理想,他将来一定会很有出息的。”

      在这里,利博先生的装书店起到了对法拉第进行最初的科学知识启蒙的作用,使少年时代的法拉第迈出了向科学圣殿前进的第一步。

      时光如流水一般逝去。五年以后,法拉第已经成了一个大小伙子;他的科学知识,也随着年龄增加而不断增长。

      法拉第已经不是一个普通的订书匠了,几年的努力使法拉第进入了科学之门的门槛。

      他在等待机遇,一有机会,他就会跨过门槛,深入到科学的腹地。
  • (责任编辑:中国历史网)
    微信公众号
历史追学网

夏商周 春秋战国秦汉三国晋·南北朝隋唐宋元明清民国