• 《法拉第的故事》少年立志 第三节 做报童不忘识字

  • 发布时间:2015-11-27 13:56 浏览:加载中
  •   5年以后,迈克尔也到了13岁,家庭的情况不允许他再上学了,他也要像哥哥姐姐一样,离开学校,当学徒了,可是学什么行业呢?也学打铁吗?迈克尔的父母在考虑着小迈克尔的未来。

      最后经过商量,铁匠夫妻决定不能再让迈克尔去学做铁匠,因为这个活太累人,而且小儿子身体这么弱,恐怕根本支撑不住。

      “今天我上街,刚好遇到了利博先生,他的装书店现在正缺少人手,你看能不能到他那里当学徒。”法拉第的母亲说。

      看来也找不到比装书店更好的地方了,于是詹姆士拖着带病的身体把迈克尔带到利博先生的铺子里,这个小装书店在布兰福德街拐角处,装书店老板乔治·利博先生是个心地善良、和蔼可亲的人,非常喜欢小法拉第。

      利博先生的铺子,经营书籍装帧,同时销售书籍、文具,出租报纸。19世纪初,出版印刷业还不发达。书价昂贵,书是一种奢侈品,只有有钱人才买得起。

      即使贵族们也是把书籍作为珍贵的收藏品传给后代,一本书读了又读,很容易有磨损、散页的情况发生,于是他们就把这些损坏的书送到装书店去整修、重新装订,修饰一新后再拿回家。也有一些书,分成一册册小薄本出版,读者把这些小薄本买齐以后,再送到书店来装订合订本。

      那时候报纸的发行量也非常小,价格也不便宜,一般中等人家是买不起的,他们只能租报纸看,一家人拿到报纸看一两个小时后,再由报童送到另外一家去。这样等于几家人订一份报纸,价钱自然便宜了不少。

      利博先生向报馆订了几份报纸,专门进行报纸出租业务,然后由自己铺子里的报童,按照一定的路线送到租报人的家里。

      这几年英国正在和拿破仑打仗,大家关心前线的战争,所以向利博先生租报看的人越来越多,他正需要送报的报童。铁匠詹姆士是他的街坊,所以他早就认识迈克尔。迈克尔这孩子机灵、懂事,从小讨人喜欢。

      利博先生答应铁匠詹姆士,让迈克尔送一年报。要是孩子不偷懒手脚勤快,一年以后正式收他做学徒。

      从此,迈克尔·法拉第走上了生活的道路。他风里来,雨里去;走大街,穿小巷,在伦敦城里奔跑,开始从事报童的工作。

      法拉第必须等待和督促每一位订户在规定的时间内把报纸读完,并准时送到下一个订户家。

      送报也要讲究信誉,不能让客户等待,报童如果一天内完不成任务,就会受到老板的责罚。所以报童送报,就如同接力赛跑一般,不敢有丝毫的怠慢。

      有时租报两家相距较远,法拉第便急匆匆地穿大街,奔小巷,一路快跑,以免延误时间,遭人埋怨。即使刮风下雨,也照送不误。

      虽说送报是一件十分辛苦的差事,然而小法拉第干得特别认真,也十分的快活。

      法拉第总是腋下夹着报纸,手里捧着书,嘴里哼着小曲,在伦敦的街头奔来跑去,好像一个快乐的小信使,又似一头不知疲倦的小马驹,十分讨人喜欢。

      特别是能把自己挣来的便士一个个放在妈妈手里,看到妈妈的脸上露出疼爱的微笑,法拉第感到自己更快乐了。

      法拉第聪颖、机灵,对人有礼貌,送报尽心尽力,租户们都十分喜欢他。老板利博先生对法拉第也特别满意。因为自从法拉第送报以来,租户不但没有减少,反而日见增加。

      趁着送报的机会,法拉第自己也能偷空看看报,这也是快乐的事情。报纸不容易看懂,上面有许多字不认识,还有许多人名、地名也不知道。但是没有关系,遇到不懂的东西,他就虚心向利博先生请教。利博先生很和气,圆圆的脸上总挂着笑。

      迈克尔常常找这位东家,向他请教各种问题。利博先生看到迈克尔这孩子和别的报童不一样,他什么都想知道,什么都要问,也很高兴。利博先生很喜欢法拉第,总是愉快而耐心地为他解答,就像对待自己的孩子一样。

      小法拉第个性沉静温和,但却喜欢发问。

      “利博先生,自然哲学是什么呀?”

      “自然哲学嘛,一般就是指自然科学,比如物理学、化学。”

      “那化学又是什么东西呢?”

      “嘿,化学我也说不清楚,不过总离不开瓶瓶罐罐的!”

      “利博先生,报上说的那个拿破仑,到底是一个什么样的人呢?”

      当时英国和法国正在开战,作为法国的独裁者和军队统帅,拿破仑的名字常在报纸上出现。

      “这个小矮子!有时候像狐狸,有时候又像狮子。他老是在打咱们英伦三岛的主意呢!”

      “那为什么有人说他是天才呢?”

      “哼!天才?天才和狂人,有时候只有一步之隔而已,最多他只能算一个怪杰。”

      利博先生对法拉第的好问精神十分欣赏,并且总是耐心地回答他所提的各种问题。

      在利博先生眼中,这个不时蹦出一些新奇想法的小报童,是如此不一般,他一定会有一个美好的未来。利博太太也很喜欢法拉第,对法拉第也十分和气。

      法拉第工作认真,对人又有礼貌,很快就得到了订户们的称赞和喜爱。利博先生答应他,到年底就正式收他做学徒。听到利博先生的鼓励,法拉第干得更起劲了。

      除了喜欢发问,法拉第还喜欢沉思默想。法拉第的小脑瓜里,时常会蹦出一些奇怪的想法。

      有一天,他把报纸送到一位租报人的家里,自己在花园里等候。平常他总是趁人家看报的时候,自己也坐在大门外的石阶上看书看报。

      今天天气太好了,法拉第坐不住了,他沿着花园的铁栏杆走去,走到一棵大树前。这棵大树枝叶茂盛,它的树干在铁栏杆上方拐了一个弯,歪到隔壁人家的花园里,在那里投下了一大片树荫。

      法拉第想:这棵树到底在哪里呢?要说它在这里吧,树枝树叶全在那里,连树荫、树上的小鸟也全都在人家院里。可是要说它是隔壁人家的树吧,它却明明长在这里。到底应该怎样说呢,法拉第越想越有意思。

      这不也是一个“自然哲学”的问题吗?为什么不做一个实验呢?书上不是写着“知识来自实验”吗?

      法拉第开始做他生平的第一个“科学实验”了。他把两只手臂从栏杆缝里伸过去,把头也从栏杆缝里硬钻了过去。

      哈哈,我也和那棵树一样了。头在这边,脚在那边。不,不,脚在这边,头在那边。

      到底我在哪一边呢?

      法拉第“夹”在铁栏杆缝里,他的思想正在“自然哲学”思辨的云端翱翔。

      忽然法拉第听到那边“咯噔”一声响,原来那家人已经看完报,是女佣人打开大门给他还报纸来了。

      啊,可不能让别人看到自己这副“身首异处”的淘气相!法拉第猛一下把头和手臂从铁栏杆缝里抽回来,三步并两步,跑到大门口去接报纸。

      女佣人惊叫了一声:“哎呀,孩子,你怎么了?”

      原来法拉第的鼻子血淋淋的,在铁栏杆上擦破了。这就是他生平第一次做“自然哲学实验”的收获。

      法拉第能在利博先生这样的店当小工,的确是他的福分。他的哥哥在铁匠铺里当学徒,就没有他这么幸运了。

      铁匠活十分重,师傅脾气又凶暴,即使洛博拼命地干,也免不了挨打受骂。要学到手艺,就得当牛做马,这是那个时候各行各业普遍存在的现象。

      不过,报童也有自己辛苦的地方,特别是一般人休息的周末,却是他们最忙的时候。

      每个星期天,天还没有大亮,伦敦人还在美好的梦乡中流连,法拉第就已经大步走在雾蒙蒙的街上了,急急忙忙地赶到利博先生的铺子里。

      只见法拉第用胳膊夹着一沓儿报纸,一溜小跑,送完第一轮,又赶紧按照原来的线路回去,取回租看的报纸,再送下一轮。

      法拉第要早一点儿送完,赶回家去。爸爸、妈妈、哥哥、姐姐、妹妹,都已经换上干净整洁的衣服,在家里等他一起上教堂。

      可是有的租报人偏偏不肯快一点儿看完,他还是常常不能赶回家。对他来说,这是很大的不幸。

      他们很轻松地说:“还没有看完呢!孩子,过一会儿再来吧!”

      法拉第向来不愿意低声下气,向人乞求,可是这时候,他不得不向租报人恳求了。他低声说:“先生,我还有好几户人家要送。下一家离这里有一公里多路呢!”

      法拉第尽管焦急、奔跑、恳求,他还是常常不能及时赶回家和家里人一起上教堂做礼拜。

      法拉第和他的父母亲一样,和千千万万英国善良的穷苦人一样,是很虔诚的基督徒。法拉第的上帝在天上,也在他心里。

      星期天去教堂做礼拜,在十字架面前,人人相亲相爱,像亲兄弟那样。牧师用美好的语言讲述故事,大家低着头喃喃祈祷,在低沉浑厚的钢琴伴奏下,轻轻地哼唱着赞美诗。

      这对于没有任何人生出路的穷人们来说,是他们所能享受的唯一的幸福,物质上得不到的,他们在精神上得到了补偿。

      然而,法拉第为了送报,连这仅有的幸福也不能得到。为了温饱,失去了上帝的祝福,他感到很不幸。

      不过还好,在这一年时间里,当法拉第把报纸送到客户手上时,总是趁客户看报的间隙自己也读一段报,凡遇到看不懂的地方,就找人请教。这样,一年下来,法拉第已经认识很多字了,也学到了不少知识。
  • (责任编辑:中国历史网)
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