• 现代哲学之父——笛卡尔:西方理性主义哲学奠基人

  • 发布时间:2017-06-17 14:21 浏览:加载中
  • 笛卡尔

      在16世纪末法国的一个贵族家庭里,有一位体弱多病而天赋极高的男孩,他遇事喜欢寻根究底,探索事物的缘由,因而被亲友戏称为“小哲学家”。他就是后来成为近代西方理性主义哲学奠基人的笛卡尔

      勒内·笛卡尔于1596年3月31日出生于土伦省的拉爱伊城,父亲是布列塔尼议会议员,母亲生下他不久就病故了。幼小的笛卡尔也差一点夭折,全靠一位善良的保姆精心照顾,才使他起死回生,因此取名勒内(法语意为“重生”)。10岁时,笛卡尔进入当时欧洲著名的拉弗来施公学。在学习中,他对神学、经院哲学十分厌倦,但对数学则表现出强烈的兴趣。1616年,他获普瓦蒂埃大学法学士学位。

      大学毕业后,笛卡尔决定抛开书本,周游欧洲列国,去阅读“世界这本大书”。1618-1621年,他先后在法国、德国和匈牙利军队中充当文职人员,这是一种最简便经济的旅行方式。他利用军队空暇时间潜心研究学问,广交各方朋友,初步形成了他的解析几何和理性主义哲学的基本思想。退伍后,他又到瑞士、意大利等国旅行,1625年才回到巴黎,专心从事著述和科研。鉴于荷兰当时在政治上较为自由,1629年,笛卡尔卖掉世袭领地,侨居荷兰。

      笛卡尔在荷兰居住达20年之久,他的绝大部分著作都是在那里完成的。1629-1633年,他曾致力于写作一部以哥白尼学说为基础的《论世界》,正要付印时传来了伽利略受教会迫害的消息,此书也随之付诸东流。1637年,笛卡尔出版了被后人誉为“近代哲学的宣言”的《论方法》,着重论述他的理性主义方法,产生了很大的社会影响。它提出以理性作为明辨是非的标准,主张“怀疑一切”,从而提出了“我思故我在”的著名命题。该书附录三篇论文,其中《几何学》一文被认为是解析几何学诞生的标志。1641年,笛卡尔出版了第二部重要著作《形而上学的沉思》,更详细地论述了他的心物二元论思想,认为上帝是绝对实体,是彼此平行、相互独立的两个相对实体——灵魂和物质的本源。1646年,笛卡尔又出版了另一部巨著《哲学原理》,系统地概述他的全部学说,并以很大篇幅阐述他的物理学和生理学的研究成果。他把自己的学说比作一棵树,其中形而上学是树根,物理学是树干,而其他各门学科如医学、伦理学、机械学则是树枝。笛卡尔的物理学是机械唯物主义的典型,但又包含着辩证法的因素。他曾自信地说,给我物质和运动,我就可以给你构造出整个世界来。

      1649年10月,应瑞典女王克利斯丁娜的邀请,笛卡尔前往斯德哥尔摩。女王要他每周3次在清晨5时辅导她学习哲学,而身体虚弱、习惯上午在床上工作的笛卡尔经不起这样的辛苦,加上不适应北欧寒冷的气候,终致患了肺炎,于1650年2月与世长辞。他的遗骸后来运回法国,墓碑上铭刻着这样一句话:“笛卡尔,欧洲文艺复兴以来第一个为人类争取并保证理性权利的人。”

      笛卡尔是17世纪著名的哲学家和自然科学家,他不仅是解析几何学的奠基者,而且在力学、天文学、光学以及生物学、生理学、心理学等许多学科都作出过极大的贡献。作为新时代的哲学家,他以理性主义反对中世纪经院哲学的信仰主义,提倡数学的演绎法和天赋观念说,以近代理性主义的创始人而垂名世界文化史,被黑格尔称为“现代哲学之父”。
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