• 周口店发现“北京猿人”完整头盖骨化石——1929年历史大事件

  • 发布时间:2017-11-30 14:14 浏览:加载中
  •   1929年12月2日,北平地质调查所古生物学家裴文中在周口店龙骨山发现完整的“北京猿人”头盖骨化石,为“从猿到人”学说的确立提供了重要的依据。12月28日,地质调查所在北平公开举行演讲会,报告发现经过及各专家研究结果。

      周口店在北平西南约110余里的房山县境内。其西南两面皆为奥陶纪的石灰岩所形成的山。在石灰岩中常有裂缝及洞穴,其问贮有土石沉积,且含有骨化石。其中尤以发现“北京猿人”头盖骨化石的龙骨山最为丰厚。

      1927年,北平地质调查所与协和医学校订立共同协定,担任周口店之发掘工作。地质调查所内设新生代动物化石研究室,丁文江为名誉主任,协和医学校解剖学教授、人类学家步达生为主任,古生物学家杨钟健为副主任,古生物学家裴文中为采集主任。发掘工作开始后,实际由裴文中主持工作。在两年多的发掘中,在土石沉积中发现为数不少的破碎的骨骼化石,且挖掘愈深,发现的化石愈完整。如发现的第四纪骨化石及猿人臼齿化石等,引起科学界的极大关注。龙骨山的发掘工作自1927年开始后先在西部进行,次年转向东部。1929年,发掘工作在前两年的基础上向北延伸,形成丁字形状。11月27日,发掘工作者在距山顶约46米深之处发现一洞口。裴文中与一位工作人员以长绳系于腰问,盘旋下洞,至3丈深始落地。洞中发现灵猫脊骨等化石。29日,复发现另一洞穴,洞口朝向西北,被沙土填满。12月1日,开始发掘此洞。2日下午4时,裴文中在发掘中发现一猿人头盖骨,遂小心将其取出。该头骨在洞内因上部未受外界压力,故基本保存完整,只是缺鼻部以下之上下颚及齿牙。

      据专家研究结果,“北京猿人”头盖骨有极发育的眉睫脊,头盖前骨颅顶骨之高起处发育甚好,顶亦略高。这表明“北京猿人”的脑容量并不小于在爪哇脱里尼尔发现的猿人,由此断定亚洲东北部猿人的智慧不下爪哇猿人。该头盖骨的发现对于研究古人类头骨进化提供了重要的依据。

      自此以后,直到1937年抗日战争爆发时为止,在龙骨山还发现大量的猿人骨骼化石,包括头盖骨5个,头骨碎片9块,面骨碎片6块,下颌骨11具,牙齿147个,股骨骨干7段,肱骨骨干2段,左锁骨的内侧半一段及一块大部保存完好的右月骨。遗憾的是,这部分珍贵古人类化石在1941年太平洋战争爆发后下落不明,实为一个巨大的损失。
  • (责任编辑:中国历史网)
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