• 陨石之谜_宇宙知识百科

  • 发布时间:2018-03-25 11:23 浏览:加载中

  •   历史上最引人注目的生物绝灭事件,除了6500万年前中、新生代之交的恐龙等灭绝外,就是古、中生代之交的生物灭绝,距今在2.5亿年左右,这是地球史上最大的一次。据统计,生物种数减少90%以上,这次生物灭绝主要发生在海洋。美国芝加哥大学的古生物学家劳普等发现,生物大批死亡是有规律的,每隔2600万年发生一次。这两次大规模的打击,对于46亿年年龄的地球来说,是伤筋动骨。但说到地球平日间遭受的“零敲碎打”那就屡见不鲜了,倘说我们居住的这颗行星在过去曾受过无数次流星的撞击,你是否相信呢?

      地球的累累伤痕

      尽管地球上大多数的冲击坑都被自然之手抹平了,或者被海水吞没了,但科学家们还是发现了120多个地球上幸存下来的冲击坑,而且在每年还在辨认若干新的冲击坑。

      亚里桑那陨石坑。这是1905年美国工程师、企业家巴林格首先确认是陨石坑的,所以,该坑又名巴森格陨石坑。它不仅外形大,而且奇特,是当地旅游观光的好去处。坑的直径约1200米,深约180米,边级高30~40米,接近为四方形,如此巨型陨石坑,就是你绕周边走一圈,至少也得花好几个小时。形成巴林格陨石坑的是“大铁块”,估计直径达60米,质量约100万吨,在2万年以前以每秒20千米的速度冲击地球,发生特大爆炸,从而给地球留下至今难愈的“创伤”。

      南非阿扎尼亚的维列德福盆地。在南纬27°附近,直径达70千米,调查结果表明它大约形成于3亿年以前。

      澳大利亚中部的亨伯里陨石坑群。澳大利亚中部气候干旱,亨伯里地区人迹稀少,这里保存着13个坑穴,其中最大1个是卵圆形,最长直径220米,深12米。亨伯里陨石坑的出现,是1930年11月25日一场流星雨引出来的。

      爱沙尼亚萨莱马岛的卡利湖。在20世纪20年代末,确定该湖是一个陨石坑,直径为200米,深22米。在湖周围0.75千米范围内,还发现有至少6个坑。萨莱马岛位于波罗的海东侧,面积2600多平方千米。在不大的小岛上有陨石坑群,也是很难得的。造成该岛陨石坑群的流星雨爆发在大约3500年前。

      加拿大魁北克省的环形湖。最初是一架美国飞机在魁北克省的昂加瓦地区发现的一个特别圆的小湖,后来,查明是一个陨石坑。直径比亚里桑那陨石坑大3倍,最大深度超过500米,据估计,陨石坑的年龄不到2亿年。

      我国学者徐道一、严刚等在80年代认为太湖也是一个陨石撞击坑。

      我国也陆续发现一些陨石坑。内蒙河北交界处,多伦陨击坑,直径170千米;吉林九台县的上河湾陨击坑,直径30千米;广州始兴县的陨击坑,直径3千米;在广东新兴县还发现内洞陨击坑,直径达6千米。

      科学家还宣称在海底探明有陨石坑。并大胆提出,地球上的许多海洋盆地,甚至是太平洋、墨西哥湾等,也是陨石撞击出来的。不过这种推想毕竟太不符合观测事实。

      无论如何,天体冲撞地球,在地球演化中扮演了不可或缺的角色,这是多数科学家公认并认真思考的事实。

      几亿年、几万年前的灾难性碰撞,虽然离我们太遥远,但发生在我们眼皮底下的碰撞,却不能不引起警惕和深思。

      通古斯天火大爆炸

      通古斯大爆炸发生在20世纪初,相对于遥远的地质年代来说,应该是近在眼前有目共睹的。直到今天,人们还在为天地碰撞的典型例子津津乐道,科学家也专门举行会议进行探讨爆炸之谜。

      通古斯大爆炸的时间是1908年6月30日早晨7时左右,俄罗斯西伯利亚中部的居民目睹了这一天空奇观:一颗比太阳还明亮的火球,拖着宽宽、长长的浓烟火花,从空中向西北方向飞去,消失后不久,传来了一声惊天动地的爆炸声,在通古斯河谷附近的原始森林之上,升腾起一股黑色的烟柱,远在450千米之外都能看见。据说浓烟铺天盖地,巨大的蘑菇云最高达20千米。60千米以外的一位农民回忆说,一股强大的热浪冲到面前,他顿时失去知觉;160千米之外的一位工人,被热浪一下推倒在旁边的河里,当时心里既惊又怕。

      800千米以外的火车开始摇晃震荡,行李包纷纷掉下来,旅客们惊慌失措,司机发现铁轨和车头都在晃动。

      在1000千米左右的范围内,人们都听到了那声巨响,在1500千米的范围内,人们看到“天火”呼啸而过。

      在东至勒拿河、西至爱尔兰、南至塔什干、波尔多一线的北半球,广大地区连续出现了白夜现象(夜晚天不完全黑)。

      这次爆炸波及范围奇大,欧洲、美国和澳大利亚的一些地震台都记录下了地震波。这在全世界引起了反响。

      这次大爆炸发生在人迹罕见的原始森林,沙皇政府并未予以重视。直到1927年才有一个名叫库利克的矿物学家首次进入森林考察,在二次世界大战以后,科学家又进行了多次考察。

      考察队员们在爆炸现场看到这样一些奇景:

      在30~60千米范围内,树木全都被推倒,并整整齐齐地朝同一个方向卧倒,树根冲着爆炸中心;在离爆炸中心30千米范围内,所有树木,包括直径在50—60厘米以上的大树,都被连根拔起,烧成木炭;爆炸中心并没有陨石坑,只有一个大泥潭。周围的树木成辐射状卧倒;在爆炸中心周围地区,发现3个直径为90~200米的爆炸坑;总共有6万株树木倒地,1500头驯鹿被杀死。

      但是,爆炸现场没有陨石,而在距中心几十千米左右的范围内发现由显微镜才看得见的金属碎粒,属于构成彗星核的典型物质。

      肇事者是彗星

      如今天文学家普遍认为,通古斯大爆炸系彗星所为,可能是一大块彗星的碎片。

      从调查情况看,大爆炸发生在离地面五、六千米的空中。彗星碎片以每秒30千米左右的速度闯入地球大气层和大气产生强烈摩擦,产生上万度的高温,因此,还未到地面便爆炸、汽化,并且发出耀眼光芒,最后烟消云散了。有科学家进一步认为,这碎片就是恩克彗星分裂出来的一个彗核残片,直径有50多米,重达10万多吨左右。人们推测1786年发现的恩克彗星,3.3年回归一次,亮度有逐渐减弱的趋势,说明彗星逐渐洒落到太阳系的碎块越来越多了。就是它的一个碎片,漫游于太阳系空间,在1908年6月30日行到地球附近,因为离地球太近了,经不起地球的“引诱”,直奔地球而来,最后在通古斯上空爆炸,粉身碎骨,所产生的冲击波,横扫千里。

      在通古斯大爆炸90周年到来之际,通古斯“天火”之谜的原因一直还在讨论中,由于缺乏确切的“物证”,科学家对这一爆炸案将持续地侦破下去。

      老爷岭陨铁雨

      这是20世纪内,第9次规模较大的天地相撞,时间是1947年2月12日早晨,俄罗斯远东城市海参崴以北的锡霍特一阿林山系的居民们目睹了另一起天体爆炸事件。事件发生前后与通古斯大爆炸的见闻相似,规模却小得多。

      陨铁雨发生在老爷岭上,正在执行任务的前苏联空军也观察到了这一现象,他们帮助调查人员找到了陨石坠落地点。

      在不算大的区域内,总共发现了100多个陨石坑,规模较小,大多都在60厘米以下,最大一个直径为28米。人们还收集到了8000多块镍铁陨石,总重量达23吨以上。

      事件发生时,180千米以外的窗户发生震动,50千米外大地都在抖动。可想而知,这次大陨铁雨具有的威力还是比较强大的。

      亲眼所见

      还有眼睁睁看着天上陨石落地的。那是1996年11月22日,在中美洲洪都拉斯首都特古西加尔巴以西200千米的圣路易斯,一声巨响后,落下一个拖着长尾巴的火球,许多人亲眼目睹陨石砸下来并形成陨石坑。

      现场的陨石坑直径达50米,这是自1908年通古斯大爆炸以来规模最大的一次小行星撞击地球。

      1990年3月31日上午9时53分,江苏无锡县鸿升乡里村的三个农民正站在一起聊天。忽然听到“啪”的一声,前面突然出现了一大堆冰,其中最大的一块竟有40厘米长。这些冰块浅绿,有光泽,细密质地,呈半透明状。事后,有关天文气象部门作了调查分析后,确认这些冰是从天上掉下来的“陨冰”。自1982年12月以来,类似的陨冰事件已在苏南地区出现了多次。其中六次都在无锡县境内。天文学家认为陨冰极有可能来自地球以外的太空,那么它就应该是属于彗星核部分的碎块。有人甚至认为,地球上的水主要就是这些陨冰带来的。

      如今还不能绝对肯定它们来自太空,因为它们坠落地点太集中了,这不能不使人怀疑到底是巧合,还是一种地球大气的局部性事件?

      我国最大的陨石雨

      1976年3月8日下午,我国吉林省吉林市的近郊,还发生了一次大规模的陨石雨。其规模之大仅次于通古斯和老爷岭陨石雨,在石质陨石雨中规模是第一位的。吉林陨落区呈很长的椭圆形,长径超过70千米,面积达四五百平方千米,搜集到的陨石有100多块,总重量在2.6吨以上。其中最大的“吉林1号”陨石,重1.77吨,是目前世界上最重的石陨石。第二位是美国诺顿陨石,重1.08吨。但吉林陨石雨规模虽大,却没造成什么损失,实属难得。

      陨石趣闻及灾难

      最大的铁陨石:霍巴铁陨石,长2.75米,宽2.43米,重达60吨,发现于非洲纳米比亚南部格鲁特丰坦附近的西霍巴地区,至今仍“安息”原地,因为世界上没有一个博物馆能装得下它。

      最大的石陨石:中国吉林1号陨石,重6.7吨,当然它是可以被博物馆珍藏的了。

      含宝石的陨石:1971年降落在芬兰的陨石里藏有许多极微小的宇宙钻石。1887年9月落在伏尔加河畔的陨石内有一颗巨大的钻石,成为皇室珍品。

      充当杀手的陨石:1955年,美国阿拉巴马州希拉考加城的休莱特`朗杰斯太太正躺在沙发上打盹。突然一声巨响惊醒了她,一块3.9千克重的陨石落在她身旁。

      1847年,一块陨石击中一艘从日本开往意大利的船只,两名水手不幸丧命。

      1639年,四川长寿县一次被陨石打死几十人。

      1512年,山东峰城由于陨石引起火灾,烧毁房屋千余间。次年,丰城亦因陨石起火,使2万户人无家可归。

      可见,从古到今,地球是在无数次敲打中度过的,并且将来仍面临着天体的撞击,甚至不排除会遭受包括恐龙在内的大量生物所曾面临的厄运。

      陨石带来的太空信息

      目前,除从月球取回的少量岩石外,陨石是我们可以拿到手的惟一地外固体物质。弄清各类陨石的身份有很重要的科学意义。

      陨石是太阳系中最古老、最原始的天体物质,它的年龄与地球相当,约为46亿年,而地球上现存最古老的岩石也只有39亿年,因此陨石是研究地球形成及生命起源不可多得的活标本。

      例如,我国南京天文台的陨石专家王思潮,在于1983年落到我国陕西宁强县的陨石中发现了有机物,引起了世界天文界的关注。因为这不仅意味着地球之外存在着生命的痕迹,而且表示着地球生命起源的另一种可能:陨石等外星体把生命有机物从太空带来,这些生命的“种子”在地球上获得适宜的环境得以发展演化,从而形成地球上的生命世界。

      陨石从哪里来

      地球上的人不断接待陨星这位“宇宙来客”,所以人们很想知道这位神秘的客人的故乡在什么地方。

      多数人认为,陨石的故乡是在太阳系的小行星带上。小行星沿着椭圆形的轨道围绕太阳运行,当它们接近地球时,有些便告别了家乡,前来拜访地球。

      与此同时,也有人认为,陨石是由彗星转变来的。因为有些彗星只有彗核,没有彗发和彗尾,这就很难与小行星分辨了。日本东京大学的古在由秀博士就认为,最早发现的小行星伊卡鲁斯,很可能就是由彗星转变来的。有人还就小行星和陨石的结构进行分析,发现它们的物质构成是相同的。

      有些人对陨石的来源问题,采取了折衷态度,认为一部分来自小行星,一部分来自彗星。因为彗星、小行星和陨石之间并没有严格的界限,它们之间可以互相转化。综合起来看,后一种说法比较接近问题的实际。
  • (责任编辑:中国历史网)
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