• 神秘的“大象墓园”——“大象葬礼”真的存在吗

  • 发布时间:2017-10-13 11:08 浏览:加载中
  •   自古以来就有一种传说:大象在临死前迎接末日一定要找到一个秘密的墓地。一支探险队在大约50年前的非洲密林里发现了一个洞窟,里面有成堆的象牙和象骨。这一发现当时轰动了世界,许多人断定这就是传说中大象的墓地。

      在野象的天国非洲,经常有人为了获得价格昂贵的象牙而深入密林探险,四处寻找大象的墓地。一个非洲土著部落酋长曾说,有一次他打猎时迷路了,路上发现了一个大岩洞,里面白骨累累,而且他亲眼看见一头大象走进里面然后死去。这似乎是大象的墓地。但当后来人们按照他所说的去寻找时,却什么也没发现。

      一般野象都是老死的,但人们在密林中却根本找不到它们的尸体甚至是尸骸。于是,一些科学家提出这样一个观点,大象是在某一个地方集中结束生命的,可是对于大象为什么要死在一起又是如何在临死前找到墓地的,他们又无法做出解释。也有的动物学家认为,象群会集体埋葬死亡的大象,但为什么人们找不到大象的墓地呢?

      *“大象葬礼”真的存在吗

      1978年12月,一位动物学家在调查非洲象的分布时,声称他遇到了一场大象的“葬礼”:

      在一片草原(距离密林不到70米)上,几十头大象围着一头患了重病的老年雌象。不一会儿,老象低着头蹲了下来,不停地喘着粗气,耳朵还不时的煽动一下,发出的声音有些低沉。围在四周的象把附近的草叶用鼻子卷成一束,喂到雌象的嘴边,可是这只雌象已经什么都吃不下了,只能困难地支撑着身体。最后,雌象终于支持不住,倒在地上死了。这时,从周围的象群发出一阵哀号,为首的雄象会用自己的象牙掘松地上的泥土,并把土块用鼻子卷起投到死象身上。然后其它大象便像这只雄象一样,用鼻子把石块、泥木、枯草、树枝卷成团,投到死象身上。很快,死象就被完全掩埋了,在地面上堆起一个土墩。为首的雄象在土墩上用鼻子加土,同时用脚踩踏土墩。其它的象也学着他,将那土墩踩成了一座坚固的“坟墓”。最后,雄象发出一声洪亮的叫声,象群听到“命令”后马上停止踩踏,开始绕着土墩缓慢走动。一直持续到太阳下山,象群才耷拉着头,甩着鼻子,扇着耳朵,恋恋不舍地离开土墩,向密林深处走去。

      对于这场罕见的“大象葬礼”众说纷纭纷,有些动物学家从生物进化的角度解释了大象的这种神秘“殡葬”行为。就像前述动物学家观察的那样,群居的大象可能会怜惜死去的同伴,并掩埋伙伴。大象有时候还会把象骨和象牙用长长的鼻子卷起来放到某一个集中的处所作为它们的“公墓区”。但可能因为象牙是大象生命的某种象征物,所以有些时候大象会将死去同伴的象牙拿走。但是,一些科学家仍认为现在只是听到许多的报告,目前还缺少足够确凿的资料证实大象的“殡葬”行为。所以,我们看待“大象葬礼”时还是持谨慎态度比较好。

      *大象墓园的传说

      作为一种很有灵性的动物,除遭遇横祸暴毙荒野的,大象一般都能准确地预感到自己的死期。大象在死神降临前的半个月左右,便会主动离开象群,告别同伴,独自走到遥远而神秘的象冢里去。每群象都有一个象冢,或者是一个巨大的溶洞,或者是一条深深的雨裂沟,也或者是地震留下的一块凹坑。不管生前浪迹到何方,凡是属于这个种群里所有的象,最后必定在同一个象冢找到归宿。让人惊奇的是,从出生到临终,小象即使从未到过也未见过象冢,都会凭着一种神秘力量的指引,在生命的最后时刻,准确无误地寻找到属于自己种群的象冢。

      追寻“大象墓园”这个传说,前苏联探险家曾经去非洲的肯尼亚寻找象牙。据说有一天,他们在一座高高的山顶上,看见在对面山上有许多白花花的动物尸骨堆,一头大象正摇摇摆摆地走到骨堆旁边,然后哀叫一声,倒地而亡。兄弟俩惊喜万分,认为那里一定是大象的墓地,于是马上跑过去。但在途中他们却遭到野兽的袭击,前面又是神秘的沼泽,因此他们只好放弃了。

      不过,是否真的有人去过那里一直无法得到确证,所以人们一直怀疑大象墓园的传说。更多的学者认为,象牙自从被列入贵重商品的行列后,在非洲的地位越来越高,而且有关动物生活习性的那些神秘说法也逐渐走样。特别是当法律禁止猎杀大象的行为后,为达到不可告人的目的,一些偷猎者便故意渲染所谓“大象墓园”的传说,名义上是探险、科学考察,背地里却肆意捕杀大象、攫取象牙,然后事后声称象牙是自己在“大象墓地”中找到的。

      所以,要想更好地了解大象,保护大象,人类还需要进行真正意义上的科学考察。

      新知博览——巨鲸为何集体自杀

      按常理,动物似乎很难会有轻生的行为。在我们的印象中,动物的死亡往往来自外因或者衰老,而不是自杀。实际上,自然界中的确存在动物的大规模集体自杀行为,而且还十分骇人听闻。每年,全球各处都有自行搁浅或冲上沙滩集体死亡的鲸鱼。1946年10月,800多条虎鲸冲上阿根廷马德·普拉塔城的海滨浴场,然后全部死亡。仅在南非,自1963年以来,不同类别自行搁浅自杀的鲸鱼至少就有160多条,人们只能看着它们死去而束手无策。

      为何鲸鱼会搁浅自杀?对此众说纷纭,莫衷一是,但大多认为是与它的回声定位系统有关。

      同海豚相似,鲸鱼并不是靠它的眼睛辨别方向。与它的身材极不相称,一头巨鲸的眼睛大小和一个小西瓜差不多,且视觉退化到17米以内。一头巨大的鲸,甚至都不能看全自己的身。那鲸鱼又是靠什么来测物、觅食和导航呢?那是因为鲸鱼具有一种天赋——高灵敏度的回声测距本领,它们能发射出的超声波频率范围极广。这种超声波遇到障碍物会反射回来形成回声。根据这种超声的往返鲸鱼就能准确地判断自己与障碍物的距离,一般定位的误差很小。

      一种说法认为,鲸鱼游进海湾是为了追食鱼群,当鲸鱼靠近海边,向着海滩发射超声波时,因为斜坡较大,所以回声的误差往往很大,甚至完全接收不到回声。鲸鱼因此迷失方向,从而酿成丧身之祸。

      通过对数头冲进海滩搁浅的自杀的鲸鱼解剖,又有一些科学家发现,绝大多数死鲸的气腔两面红肿病变,因此认为由于其定位系统发生病变,所以导致了鲸鱼搁浅,使它丧失了定向、定位的能力。而鲸鱼是恋群动物,如果有一头鲸鱼冲进海滩而搁浅,那么其余的鲸鱼也会跟上去,以致接二连三地搁浅,造成集体自杀的惨剧。
  • (责任编辑:中国历史网)
    微信公众号
历史追学网

夏商周 春秋战国秦汉三国晋·南北朝隋唐宋元明清民国