• 马种的起源

  • 发布时间:2017-09-25 22:13 浏览:加载中
  •   早在人类社会还没有形成以前,马就已经在地球上存在了。正如人类的起源有一个进化发展阶段一样,马也有一个进化和发展的过程。

      古生物学研究成果表明,马起源于北美洲。地质学将6700万年前到现在称为地质年代的新生代,新生代又分为七个世,依次为古新世、始新世、渐新世、中新世、上新世、更新世、全新世。根据现有的化石材料分析,马的远祖――始新马,早在地质年代新生代的始新世就已经存在了,距今约5000万年。始新马的大小同现在的狐狸差不多,短颈,无鬃,背部隆起似驼,身高一尺左右,足有五趾,主要生活在原始森林中,其外形、体态特征都与现代马相去甚远。随着地球气候的不断变冷和森林的退化,始新马为适应环境不断进化发展,至渐新世,体态发生了一些变化,身高有所增加,脚趾变为四趾,能适应森林和草原两种生活环境。渐新马又进化为中新马,这时的马身高已有两尺多,足有三趾,所以又叫三趾马。中新世,北美地区森林逐渐消失,变成一望无际的大草原,三趾马就是生活在北美草原并且从这里走向世界。世界上许多地方都发现有三趾马的化石。三趾马又进化为上新马,上新马四肢发达,身躯高大,背部平直,颈部变长,足有两趾,对草原生活更加适应。在距今约200万年前,上新马进化为草原野马。草原野马脚趾为一个大单一足趾,其身高、体态已基本接近现代马。草原野马的活动范围更广,足迹遍布北美、欧洲、亚洲。家马就是由草原野马驯化而来的。这是有关马的起源与进化的一般认识,也是国外学者所普遍认同的观点。

      关于马的起源与进化,国外学者主要是根据不同地质年代地层中发现的许多化石进行研究而得出的结论,有的还绘制出了马的进化谱系,以此来表明始祖马从5000万年前到原始人类社会时代最终变成马种的系统发生经过,其研究成果无疑具有较高的学术价值。但国外学者在研究马的起源与进化问题时很少顾及到中国境内的马化石情况。一些中国学者试图证明,中国也是世界马种的发源地之一,中国马种的起源并不晚于欧美。谢成侠先生在《中国养马史》等著作中就持这种观点。

      在中国境内,有许多古老的马化石发现。中国始新世地层中发现的马化石,有在山东省发掘出的中华原古马、在湖南发现的衡阳原古马等。中新世马化石在中国境内也多有发现,如内蒙古通古尔的戈壁安琪马、南京市郊的奥尔良安琪马,都是出现于中新世的马种。中华原古马和衡阳原古马与欧美发现的始新马为同一类属,南京奥尔良安琪马所以得名,也是因为它与法国巴黎南部奥尔良发掘的马化石同属一类。南京奥尔良安琪马和内蒙古戈壁安琪马的体格已大如小驴,是接近森林的动物,已进化到相当的程度。这些马化石均已经过科学的鉴定。

      中国境内发现最多的马化石是三趾马化石。瑞典古生物学家安德生等在中国北方的河南、山西、陕西、甘肃等地搜集了许多三趾马化石,我国学者杨钟健也在山西、河南等地发现有三趾马化石,这些化石大部分是新发现的品种,可见当时中国境内三趾马之繁盛。三趾马可能是马属动物的前代。瑞典古生物学家色费研究中国境内的一些三趾马化石后推测,马属是在中国或其附近由三趾马发展而来的,没有地质学的根据来反对这个推测。色费的研究对中国或东方马种的起源具有重要参考价值。

      需要特别指出的是三门马化石在中国境内的普遍发现。三门马,是各国学者一般所公认的现代马的祖先。三门马最初是由法国的德日进等人在河北省桑乾河泥河湾发现的。奥地利学者斯丹斯基等人也在河北、河南和山东等地采集到大量有关三门马的化石材料,足见三门马的分布范围之广。德日进、斯丹斯基对三门马的头骨、齿和四肢进行了测定研究,其测定数据表明,三门马有许多特征已与现代马接近。三门马在上新世末期已经出现,并且逐渐进化为现代马。谢成侠先生按同一标准测定了今日蒙古马的头和四肢,并将其与三门马比较,结果表明:三门马的骨骼,超过了一般的蒙古马,今日的蒙古马及骡的四肢骨均不及三门马的长、大,中国马种的祖先原来遗传下来的较高大的体格,因自然和社会条件的影响,特别是近数百年来退化了。

      在三门马存在的同期及其以后,亦即地质年代的现代或洪积期(更新世),以及与猿人伴生的时期,中国境内的马属动物又有新的发展,出现了多种马属化石,如现代马种化石、蒙古草原野马(蒲氏野马)化石、云南马化石、华北马化石等。其中云南马很可能是独立的种,现有的云南马种很可能就是由此演变而来;华北马也应独立于北方草原马和西南山地马,而起源于另一种化石马演变驯化而成。而蒲氏野马,亦即草原野马或蒙古草原野马,一般认为,是家马的野生祖先。这种观点几乎影响整个世界,并且一直占据上风。但近几十年来,学者们从比较解剖学乃至细胞遗传学和血型等方面进行研究,却得出了否定的结论。现代马种化石,在河南安阳及华北各省都有发现,这些化石与殷墟出土的已经驯化了的马骨不同。在吉林榆树县也发现有现代马化石。这种化石马,可与三门马直接联系起来,是家马的直系祖代,后逐渐演变驯化为现代的家马。

      从上述材料可见,中国马种的起源也是很早的。只是目前发掘到的材料还不够丰富,研究得还不够深入,还很难构拟一个马种起源进化发展的系统的谱系。随着古生物学和地质学研究的进一步发展,可能会有更多的材料证明,中国也是世界上马种的发源地之一。
  • (责任编辑:中国历史网)
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