• 人类的发源地在哪里,人类的直接祖先是谁?

  • 发布时间:2017-07-06 21:50 浏览:加载中
  •   有关人类祖先是谁的问题自从人类进入文明社会后就一直存在很大争议。直到1859年,英国生物学家达尔文提出了《生物进化论》,才算有了科学的答案。达尔文认为:古猿进化成了人类。

      但是,人类是如何进化的,具体的进化过程是什么样的,却难以知晓。几十年来,这个人类进化之谜一直吸引着人类学家和考古学家的不断研究和探索。

      4种化石的发现

      对于达尔文提出的观点,大部分人类学家还是认同的,最初的古猿进化为人类,然后顺着能人、直立人、智人这一线索进化为现代人。发现于我国北京周口店的北京猿人属于直立人。尽管至今人类进化的问题还有很多谜团没有解开,但现在最受人类学家关注的问题是:谁是人类的直接祖先?

      人类的祖先生活在距今相当遥远的年代,人类学家只能用来世界各地发掘出来的化石作为研究人类祖先与古猿亲缘关系的主要依据。研究的重要线索就在于化石产地的地质史、化石的地质年代以及解剖学特征。

      多年来,古人类的颅骨化石、肢骨化石等在世界各地被陆续地发现。其中,最为引人注目的要属东非和南非的发掘成果。人类学家认为,非洲南猿、粗壮南猿、鲍氏南猿和阿法尔南猿这4种古人类化石跟人类直接祖先的研究有关。

      1925年,南非解剖学家雷蒙德·达特发现并命名了非洲南猿。这具化石的脑容量约500毫升,年6岁左右,既像猿又像人。达特认为,这具古猿化石代表的猿类已经灭绝,但曾经存活于现存类人猿和人之间。而且他推测,非洲南猿已经学会直立行走,而且行走时已经摆脱对双手的束缚,从而可以发展手部的操作能力。几十年后,苏格兰古生物学家罗伯特·布鲁姆又在南非斯特克方丹的石灰岩山洞中找到了非洲南猿化石,是一个成年个体头骨,非洲南猿直立行走的推测得以证实。

      1938年,罗伯特·布鲁姆也在南非斯特克方丹的石灰岩山洞找到了另一具头骨,但是所找到的头骨已经破碎。布鲁姆将头骨复原以后,却发现它的形态不同于非洲南猿,比非洲南猿更为粗大,所以布鲁姆将它命名为粗壮南猿。根据地质测定,粗壮南猿存活于距今200万至150万年前,甚至更晚,而非洲南猿存活于300万至200万年前。

      1957年7月17日,英国人类学家路易斯·利基夫妇在坦桑尼亚的奥尔杜韦峡谷发现了鲍氏南猿化石。经修复粘合后,发现这是一具颅骨,虽然缺少下颌。这具颅骨与粗壮南猿的形态基本相似,但比粗壮南猿显得更为粗大一些,其中牙齿特别粗壮。鲍氏南猿于是由利基命名。据推算,鲍氏南猿生活的年代距今有175万年。

      1974年11月,在埃塞俄比亚的哈达地区,距今300万年前的古人类化石为美国自然历史博物馆的多纳尔德·约翰森等研究人员发掘到。研究人员根据这具保存完好的化石的骨盆形态进行了判断,认为这是一个身高1米以上的女性个体,并且是一个年仅20岁的青年。约翰森叫她“露西”。尽管露西的只有残缺不全的骨架,但十分珍贵,它使我们得以第一次了解远古人类的身体结构。露西已经可以独立行走,她的腿和骨盆可以证明。直到1977年,哈达地区先后出土了65个个体人骨化石,它们的生活年代皆距今约300万年。约翰森称它们为阿法尔南猿,成为一种新的古猿种类。

      这4种化石,究竟哪一种能够代表人类的直接祖先呢?

      究竟谁是人类的直接祖先

      当时有些人类学家认为非洲南猿是人类的直接祖先,因为从解剖特征上看,非洲南猿既有属于古猿的特征,同时又有早期人类的特征。而粗壮南猿和鲍氏南猿都由非洲南猿进化得来,属于能够形成与能人并列的一类的同种类型。但这种观点从发现阿法尔南猿后开始受到怀疑,一些人开始主张人类的直接祖先是阿法尔南猿,甚至非洲南猿的祖先也是它们;而非洲南猿又是粗壮南猿和鲍氏南猿的祖先。

      不过,肯尼亚国立博物馆馆长理查德·利基认为,非洲南猿和阿法尔南猿都不是人类的直接祖先,人类的直接祖先是一种至今也没能发现的未定种,应该与阿法尔南猿类似。

      1986年,美国加州大学人类学教授斯凯尔顿和麦克亨利又提出:非洲南猿是人类的直接祖先,而且它们演化自阿法尔南猿。

      在各种纷繁复杂的假设中有一点很一致,那就是粗壮南猿和鲍氏南猿作为人类直接祖先的可能性都被排除了。人类的直接祖先或是非洲南猿,或是阿法尔南猿,或是某种未定种,这是这些观点的区别所在。

      为什么会产生这样的争论呢?这是因为,人们主要依据化石的解剖学特征来确定它们之间关系。但是每种化石都有数百个甚至上千个解剖学特征,所以人类学家依据不同的解剖学特征,得出的假设就可能大相径庭。至于在选取解剖学特征时为什么要选取这个而不选取那个征,人类学家都各持一理。

      当然,这些假设究竟谁是对的,谁是错的,目前还很难判断,也有待于发掘更多的化石来进行研究,人类的直接祖先这个科学之谜,相信科学家最终可以解开。

      相关链接——人类的发源地在哪里

      1891 年,《人类起源和性的选择》一书由著名生物学家达尔文发表,此书提出动物才是人类的起源,人类由古猿进化而来。但是,究竟哪里才是人类的发祥地呢?

      对这个问题人们100多年来一直没有停止争论。达尔文在《人类起源和性的选择》中提出非洲可能是人类的起源地。虽然欧、亚、非3个大洲都曾发现过森林古猿,但只有在非洲的肯尼亚发现的头骨化石真正完整,而且非洲发现的森林古猿化石的年代最早。

      不过,达尔文的观点并没有得到所有人的认可,关于人类发源地还有两种不同于达尔文的观点。一种观点认为人类的发源地在欧洲,根据是人们在欧洲首先发现了旧石器时代的文化;同时,1856年森林猿化石被发现于欧洲,因此不少人认为人类起源于森林古猿。而腊玛古猿化石也发现于欧洲的匈牙利、希腊等地,腊玛古猿被公认为是“正在形成中的人”。

      另一种观点则认为人类的发源地是亚洲,这个观点最早于1857年由美国古生物学家赖第提出。近几十年,大量古人类化石尤其是腊玛古猿化石的发现,使得亚洲起源说逐渐成为主流。

      由此可见,人类在不断向前发展的前提,也在努力寻找祖先的发祥地,而且已经提出了几种不同的看法。而究竟哪一种才是更为符合历史事实的观点呢?可以做出评判的新发现只能期待。
  • (责任编辑:中国历史网)
    微信公众号
历史追学网

夏商周 春秋战国秦汉三国晋·南北朝隋唐宋元明清民国